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LOS 10 EXPERIMENTOS MÁS BELLOS DE LA FÍSICA

¿Cuáles son los experimentos más fantásticos realizados en física a lo largo de la historia? Esta cuestión se planteó en una revista científica electrónica hace ya algún tiempo. Desde el Departamento de Física de la Universidad de Granada, Miguel Cabrerizo ha propuesto sus diez experimentos favoritos y los ha presentado al público con una doble finalidad, dar difusión a importantes avances científicos realizados por el hombre a lo largo de su historia y mostrar de una forma simpática y mágica la, injustamente considerada aburrida, labor de los físicos.

Por: Miguel Ángel Pérez - El acto, que tuvo lugar ayer en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Granada, contó con la presencia de Francisco González Lodeiro, rector de la UGR, Enrique Hita Villaverde, decano de la citada facultad y gran número de expertos e investigadores en ciencias físicas, así como multitud de curiosos interesados en la jornada.

Entre las experiencias propuestas en esta exposición-laboratorio se encuentra el experimento de Ernest Rutherford para el descubrimiento del núcleo atómico, representado mediante un ilustrativo modelo mecánico del complejo ensayo realizado por el científico. Tras bombardear una lámina de oro con partículas alfa y al ver que éstas se desviaban, refutó el anterior modelo atómico postulado y promulgó el modelo atómico de Rutherford, en el que se propone que el átomo se conforma por un núcleo de carga positiva y una serie de electrones con carga negativa que orbitan alrededor de éste.

El experimento de la gota de aceite de Millikan, se encuentra representado en estas jornadas mediante una máquina similar a la que el físico estadounidense utilizó para determinar por primera vez la carga del electrón. Mediante la suspensión de diminutas gotas de aceite entre las paredes de un condensador aislado pudo deducir la carga de los electrones, aplicando diferentes valores de tensión a las gotas en el condensador.

El péndulo de Foucault también se encuentra representado en dicha exposición. Experimento con el que el físico francés pudo demostrar que la rotación terrestre es representable mediante el sistema de una plataforma fija en la que oscila libremente un péndulo.

El experimento de la doble rendija de Young con luz. Con este ensayo el científico inglés Thomas Young demostró la naturaleza ondulatoria de la luz, esto es, que la luz es una onda. En la presentación realizada, se ha ejemplificado el experimento de doble rendija con fotones. En 1961 se realizó el mismo experimento con electrones, corroborando los mismos resultados.

La balanza de Cavendish. Con este experimento el físico y químico británico Henry Cavendish obtuvo la primera medida de la masa de nuestro planeta Tierra.

El prisma de Newton era un sencillo mecanismo mediante el que el físico inglés demostró la refracción de la luz. Su experimento permitió conocer la complejidad de la luz visible, compuesta por diferentes colores que precisamente coinciden con los colores del arcoiris.

Cartel presentación de las jornadas

Cartel presentación de las jornadas

El experimento de Michelson-Nerly estaba diseñado para medir la velocidad absoluta del movimiento de la Tierra en el espacio mediante ondas luminosas. El resultado negativo de dicho experimento fue la prueba definitiva para sentenciar que las ondas electromagnéticas no necesitan de ningún medio material para propagarse o lo que es lo mismo, que dichas ondas pueden desplazarse por el vacío. Esta afirmación fue de utilidad a Albert Einstein para la formulación de su Teoría de la Relatividad Especial.
 
El cálculo del perímetro de la Tierra de Eratóstenes es otro de los experimentos más fabulosos realizados en la historia de la física. El célebre matemático griego, mediante el cálculo de la sombra proyectada por dos relojes de sol, uno situado en Siena y otro en Alejandría, y conociendo la distancia exacta entre ambas ciudades, calculó con bastante acierto la medida del radio terrestre. Entre otros aspectos, lo fascinante de este experimento, que se realizó aproximadamente 200 años antes de Cristo, es que demostró la enorme seriedad de los estudios de ciencia antiguos.
 
Por último, los dos experimentos restantes son los realizados por el magnífico Galileo Galilei. El experimento de plano inclinado de Galileo, que está representado de forma curiosa en el laboratorio, fue el que le permitió afirmar que la distancia recorrida por un objeto es proporcional al cuadrado del tiempo transcurrido.
 
El otro de los experimentos propuesto como de los más hermosos es el experimento de Caída Libre realizado también por este ilustre físico italiano. Con su experiencia, Galileo rebatió la propuesta de caída libre de Aristóteles y confirmó que, en ausencia de la resistencia ejercida por el aire, dos cuerpos de diferente masa caerán al vacío con una misma aceleración uniforme.
Miguel Ángel Cabrerizo Vílchez - Departamento de Física Aplicada - Email: mcabre@ugr.es

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