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DESARROLLO CIENTIFICO 2011

La prestigiosa revista especializada Science hizo una selección de los 10 descubrimientos destacados en 2011. Acá una breve reseña de algunos.

Primero, un ensayo clínico demostró que el mismo método usado para tratar a los enfermos con HIV sirve para evitar la propagación del virus en un 96%. Además, por primera vez se pudo ver de cerca el polvo de un pequeño asteroide rocoso. Y un estudio del código genético del hombre determinó que la primera especie vivió en Siberia hace 40 mil años, junto con los neandertales.

Otro grupo de científicos logró captar la estructura de la proteína usada por las plantas en el proceso de fotosíntesis. Además de ser clave en la explicación de la vida, también podría abrir la puerta para convertir la luz del sol en un combustible. Astrónomos de la Universidad de California encontraron restos de la materia prima original del Universo en nubes de gas, que contienen remanentes absolutamente intactos del gas “limpio” que apareció después del Big Bang. Un estudio permitió identificar las bacterias que habitan en el intestino humano y su comportamiento con respecto a las dietas adecuadas para cada organismo. Avanzó la creación de una vacuna para la malaria. Si las pruebas prosperan, la vacuna sería una realidad en 2015.

El observatorio Kepler avistó 10 planetas que parecen estar flotando libremente en el espacio.

Minerales de diseño: las zeolitas, unos minerales muy porosos que se utilizan como catalizadores en la industria química, como fertilizantes y engorde del ganado, se pueden fabricar “a medida”.

Y además, un experimento con ratones avanza en dirección a retrasar el comienzo de los problemas asociados con la edad. No extiende el tiempo de vida, pero sí su calidad.

Año a año la ciencia, en todas sus ramas, nos sorprende con descrubrimientos y creaciones que signan el futuro de varias formas entusiastas. Desde este humilde espacio tratamos de cubrir todo aquella novedad que podría convertirse en parte de nuestra cotidianidad en un futuro cercano, y por eso hemos preparado un informe de repaso de lo que ha sido el 2011 en cuanto a novedades tecnológicas que tejen un halo de asombro y atención sobre ellas. Aquí están, estas son, 10 tecnologías sorprendentes de 2011

La mirada escéptica sobre nuestros rostros, como buscando en nuestros labios y pupilas alguna señal manifiesta de que se trata de una broma. De que Eso, lo que le acabamos de contar a alguien, no puede ser verdad. No ahora. No tan rápido.

Micro-Lattice: El material mas ligero del mundo

Una de las noticias impactantes de 2011 fue el desarrollo de un material que es tan ligero que podría ponerse sobre un diente de león y este no se disolvería en una lluvia de clipselas. Se trata del Micro-lattice, compuesto por tubos de níquel-fósforo 1000 veces más delgados que un cabello humano y por un 99.9999% de aire, formando una estructura tan liviana que sólo pesa 0.9 gramos. Las utilidades son un poco limitadas por el momento, pero tal vez sus propiedades como aislante acústico puedan impulsar alguna investigación más y su producción comercial. O por lo menos que sirva para cambiar la frase y decir: Esa mayonesa es más liviana que una placa de micro-lattice.

LuxRender: Inserción de objetos 3D realistas en planos 2D

El título puede ser bastante desmotivador porque cualquiera en Illustrator hace un objeto 3D y lo pega en una fotografía, pero esto es totalmente diferente. Lo que mostraron los científicos fue un sistema y algoritmo de composición de imagen que logra situar objetos 3D realistas en escenas 2D y hacer que parezcan reales al ojo humano un nivel nunca visto. El sistema toma en cuenta luces, dimensiones, proporciones y muchos datos más de una imagen 2D y con ella genera el cálculo necesario para meter una estatua en el medio del living. La aplicación en juegos, cine y en la fotografía podría darnos muchos beneficios, aunque también habrá que encontrar una forma de verificar la legitimidad de las fotos.

Escaner cerebral muestra lo que estás viendo

A través de sistemas de seguimiento de retina podemos saber qué está mirando una persona y cómo, pero hasta ahora el acceso a lo que realmente ve y se figura en su mente está limitado por lo que esta nos puede contar. ¿Qué pasa y qué ven las personas en coma o que están soñando? Con un escáner cerebral que analiza la actividad mental del usuario para ver qué es lo que esta persona ve a través de una reconstrucción por computadora. Los resultados son aproximados por ahora, pero luego de mirar el vídeo te darás cuenta de qué tan fiel podrá ser luego de unos años de ajustes. Otra herramienta para conocer más nuestro cerebro.

Teleportación cuántica

2011 fue escenario de un suceso que ha tenido embobados a millones de fanáticos de la ciencia ficción, hablamos de la teleportación. Un grupo de investigadores japoneses y australianos consiguió teleportar paquete de ondas no clásicas de luz de un lugar a otro sin perder datos en el trayecto. La búsqueda de la dispersión cero de la física cuántica en relación a la transportación de información podría ser un gran avance para la computación cuántica e incluso podría poner patas para arriba a todo nuestro sistema de comunicación actual. Pero no digo más; infórmate a través de un experto.

Chip que imita el cerebro humano

Nuestro cerebro guarda misterios a los que no tenemos acceso ni tendremos hasta dentro de un tiempo, por eso desde muchos años se viene trabajando en la creación de una forma cómoda y funcionar de conocer cómo funciona nuestro cerebro en gran detalle. Y como para los muchachos del MIT nada es imposible, este año han conseguido diseñar las bases de un circuito integrado capaz de simular la forma en que neuronas vivas pueden adaptarse en respuesta a nueva información, una característica conocida como plasticidad. Ariel lo cubrió de principio a fin e incluso te cuenta cómo funciona una neurona.

Nanotubos para almacenar energía solar

La capacidad para almacenar energía de las actuales celdas solares está en constante discusión debido a los obstáculos en la retención y en la transformación de la misma sin que la tasa de eficiencia caiga a niveles desmotivadores para la industria. Pero todo podría cambiar si los nanotubos para almacenar energía solar del MIT comienzan a desarrollarse aún más y ganan espacio en el mercado. La razón de esto es que estos nanotubos de carbono permiten almacenar niveles de energía similares a los de las baterías de ión-litio, pero con la ventaja de que estos nanotubos se recargan directamente de la luz solar y convirtiéndola rápida en energía eléctrica para usar. Un gran paso para la energía solar.

Baterías que no necesitan recargarse nunca

Si cerramos los ojos e imaginamos un futuro donde las energías petrolíferas hayan sido sustituidas por las eléctricas y traspolamos las cantidades de productos tecnológicos de hoy al mañan, las baterías dominarían nuestras vidas aún más que actualmente. Entonces la utilidad de baterías que no necesiten cargarse todo el tiempo podría ser una ventaja muy práctica. ¿Pero qué tal si no se tienen que recargar nunca? A través de finas láminas piezoeléctricas, las baterías de Madhu Bhaskaran y colegas pueden ser recargadas automáticamente cada vez que son presionadas. Es decir, que podrías cargar tu laptop mientras tipeas en ella, tu mp3 mientras haces jogging y tu marcapasos mientras tu corazón lata.

Plantas modificadas genéticamente que crecen todo el año

Uno de los grandes problemas por los que tendrán que pasar los humanos en el próximo siglo será el abastecimiento de alimentos, y por eso todo lo que suceda en este campo es de una importancia vital para el mantenimiento de esta paz mundial relativa. Metiéndose bien adentro de la naturaleza, los universitarios de Yale están tratando de modificar los genes de las plantas para que puedan crecer en cualquier época del año, estando disponibles constantemente para las necesidades alimenticias de la población.

Con una modificación del ritmo circadiano esto se podría realizar, el tema es si será viable. Una de las tecnologías más impresionantes si llegara a realizarse con responsabilidad y control sobre la producción para poder diversificar y evitar el agotamiento de las tierras fértiles por monocultivo.

Leer y trabajar para un blog de tecnología es como vivir un poco en el futuro, y esta es la sensación que les da también a quienes nos escuchan comentando sobre alguna noticia o descubrimiento que hemos cubierto hace sólo unos días en este espacio. Con las cejas tan altas que les acarician la nuca, la sorpresa los inunda, pero las incertidumbres no los dejan naufragar en la ignorancia, sino que salen a recorrer los mares de internet para buscar más información y viajar junto a nosotros. Como desde hace años, en Neoteo hemos tratado de cubrir la mayoría de los hitos de la tecnología, ciencia e informática del año sin dejar de lado el humor y el entretenimiento, parte de nuestro ADN editorial. En este seguimiento diario de lo que pasa en la ciencia y en cómo la tecnología se adecuará a nuestras vidas (¿o nosotros a ella?) nos hemos topado con descubrimientos que son característicos, tanto por su utilidad actual, por su importancia a futuro u originalidad. Lo incluye también a algunas dignas de la ciencia ficción más psicodélica. El año que ya finaliza dejó varios ejemplos de por qué hay que leer un blog de Tecnología a diario para nunca perder la capacidad de asombro, y por eso decidimos hacer un repaso de 10 tecnologías sorprendentes de 2011

Aprendiendo en minutos, como en Matrix

Todos los que somos humanos amantes del conocimiento nos babeamos encima cuando vimos a Neo aprendiendo Kung-Fu en dos minutos en la película Matrix. Todo lo que le costó fue un puntazo en la nuca y unos minutos después ya tenía la técnica del dragón en él. Los ingenieros de la universidad de Boston y del ATR de Kyoto elaboraron una teoría viable sobre la inducción de imágenes en la corteza visual de una persona a través de resonancia magnética. Con la programación de las imágenes inducidas, podríamos aprender cualquier actividad con sólo algunas sesiones de esta maravilla.

Cuando vemos películas de ciencia ficción o fantasía es normal que nos deleitemos con la imaginación del director al ver carteles luminosos en lo alto del cielo, mostrando todo tipo de leyendas o imágenes en 3D sin pantalla alguna. Amigo. No tienes que ir a por esas películas, pues en el vídeo a continuación tenemos una muestra de lo que es Aerial 3D. Esta tecnología basada en lasers de 50.000 puntos de luz por segundos que puede verse desde cualquier ángulo pero que por ahora está limitada a pequeñas demostraciones como la que vemos en el vídeo siguiente. Sin dudas tendrá una importancia relevante en el futuro si consiguen trasladarla a mayores dimensiones.

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