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Se muestran los artículos pertenecientes al tema (01) SISTEMA MOR.

COMO FUNCIONA EL CEREBRO

 

El cerebro humano, esa masa de un kilo y medio que llevamos en la cabeza, es la entidad más compleja que se conoce en el Universo.

Y a pesar de los grandes esfuerzos de los científicos para entenderlo, sigue siendo un gran desconocido.

No sólo se desconocen sus grandes misterios, también está rodeado de muchos mitos y creencias falsas sobre lo que es y cómo funciona.

Por ejemplo: Los humanos sólo usamos el 10% de nuestro cerebro

Éste es un mito que se ha escuchado desde los años 1970 y que se ha utilizado para estimular al ser humano a que despierte su enorme 90% de capacidad cerebral desperdiciada.

Desde hace cuatro décadas los expertos sabían que esta creencia era un disparate y ahora, gracias a los enormes avances en tecnología, se ha podido comprobar que es un mito.

’Las imágenes funcionales nos han demostrado que hay muy pocas regiones del cerebro que no se activan con algún estímulo’, dice la profesora Sophie Scott del Instituto de Ciencia Cognitiva de la Universidad de Londres.

Incluso una actividad sumamente simple, como apretar el puño, requiere el uso de mucho más que un 10% del cerebro, agrega.

Un escáner funcional cerebral revela que un enorme número de neuronas entran en acción cuando planean e inician la contracción de los músculos de nuestros dedos y palma de la mano.

El lado izquierdo contra el lado derecho en el cerebro

Anatómicamente, el cerebro está dividido en dos mitades: el hemisferio izquierdo y el derecho.

Existe cierta división de labores entre ambos.

’Hay grandes diferencias entre el lado izquierdo y el derecho del cerebro’, explica la profesora Scott.

’Pero la gente realmente no se refiere a esto cuando menciona estos términos en público. Y esto es algo muy frustrante’.

En algunos libros de autoayuda y en cursos para mejorar la gestión empresarial se presenta a los hemisferios cerebrales como dos entidades separadas y en pugna.

Se muestra al hemisferio izquierdo como el encargado de la lógica y la racionalidad. El derecho es la fuente de la intuición y creatividad.

Por lo tanto, dice el mito, si tú eres una persona lógica utilizas más tu hemisferio izquierdo, si eres más sensible y artística estás regido por tu hemisferio derecho.

Según esta creencia, todos seríamos mucho más exitosos y estaríamos más satisfechos si aprendiéramos a explotar todo el potencial de ambos hemisferios.

Pero según la profesora Scott, los individuos se diferencian en la forma como razonan sus problemas y como reflexionan sobre el mundo, pero esto no tiene nada que ver con los distintos equilibrios’de poder’ entre sus hemisferios cerebrales.

’Algunas personas tienen una capacidad de representación visual realmente buena. Otras tienen una buena capacidad de representación auditiva. Hay muchas variaciones en el mundo de la forma como recogemos y procesamos la información’, explica la experta.

’Pero reducirlo a la ’lógica’ del cerebro izquierdo y la ’creatividad’ del derecho no es un enfoque que comprende lo que hemos visto sobre la forma como opera el cerebro’.

’Además también sugiere que la gente usa más un hemisferio que el otro y realmente no es así como funciona’.

La luna llena provoca conductas anormales

Las leyendas dicen que la luna llena está asociada a la demencia -de allí la palabra ’lunático’- y al hombre lobo y otras ocurrencias desagradables.

Sin embargo, los estudios de psicólogos y epidemiólogos sobre el asunto muestran que la evidencia sobre la influencia lunar en la conducta humana es bastante elusiva.

Hasta ahora no se ha logrado descubrir una asociación entre el periodo de luna llena y un incremento en eventos como asaltos, arrestos, suicidios, llamadas a centros de ayuda, admisiones psiquiátricas y accidentes de autos.

Eric Chudler, quien se ha encargado de compilar una larga lista de investigaciones sobre el tema afirma que ’gran parte de los datos -del gran número de estudios que se han llevado a cabo- muestran que no hay una asociación entre la fase lunar y algún tipo de conducta anormal’.

Escuchar a Mozart te hace más inteligente

El compositor clásico Amadeus Mozart es el tema central de una idea que comenzó a prosperar en los 1990.

Mucha gente comenzó a pensar que tocar la música de Mozart a los niños pequeños, e incluso a bebés, puede mejorar el desarrollo cerebral y hacerlos más inteligentes.

A diferencia de otros mitos, éste tiene algo de cierto.

Este mito se llegó a conocer como el efecto Mozart. Y se presentaron argumentos sobre la mejora en el coeficiente intelectual en un estudio publicado en la revista Natureen 1993.

La investigación descubría un experimento en una universidad de California en el que estudiantes llevaban a cabo una serie de tareas de razonamiento espacial.

Los estudiantes que escuchaban una pieza para piano de Mozart antes de la prueba lograron mejores resultados que los que escuchaban una música de relajación o simple silencio.

Pero la mejora que se lograba con la sonata desapareció después de unos 15 minutos.

Dos años después de esa publicación, los medios de comunicación se encargaron de convertir una simple observación interesante en un gran concepto de que tocar la música de Mozart a los niños los hacía más inteligentes.

Después, varias compañías lanzaron al mercado CDs del genio musical dirigidos específicamente destinados a ese propósito.

En Estados Unidos, el estado de Georgia regaló a madres de recién nacidos en 1998 sus propios discos de Mozart.

Algunas personas presentaron teorías de que las estructuras musicales de las composiciones de Mozart tenían una influencia biológica especial en las conexiones del cerebro.

En estudios subsecuentes, se descubrió que lo cierto era algo mucho más mundano.

Se supo que oír cualquier pieza de música estimulante justo antes de llevar a cabo una serie de tareas mentales te hace mucho más alerta y entusiasme y puedes tener un mejor rendimiento. - BBC Mundo.com

09/11/2011 11:36 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

LAS NEURONAS ESPEJO

 

EL MECANISMO DE INTERRRELACION HUMANA - VIDEO

http://sn103w.snt103.mail.live.com/default.aspx?rru=inbox#fid=1&fav=1&n=1760538881&rru=inbox&mid=df5cc8f2-03b3-11e1-8e68-00215ad8c1be&fv=1

http://poderpersonalmexico.com. Este video explica la importancia de las neuronas espejo en nuestra vida social.

 

31/10/2011 07:47 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.
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GIMNASIA CEREBRAL

Por: Paloma Sainz.
Llevo unos días enloquecida, leyendo y consultando libros sobre gimnasia cerebral.
-Por lo visto, nuestro cerebro enfrenta los problemas desde el lado racional y lógico. Esto conlleva una serie de limitaciones que por lo visto son innecesarias, porque hay otras maneras mucho más prácticas y divertidas.
El pensamiento lógico (Al que Edward De Bono llamó “Pensamiento Vertical”), es fundamentalmente hipotético y deductivo, y nos limita las posibilidades a la hora de buscar soluciones a problemas nuevos que necesitan nuevas ideas .”Acertijos”.
-“El pensamiento Lateral”, nos ayuda a resolver dilemas, situaciones extrañas para nuestro cerebro. Pensar lateralmente evitando lo lógico o lo obvio, se podrá convertir en una excelente herramienta para enfrentar viejos y nuevos problemas con nuevas ideas, esto lo hace mediante la astucia, la creatividad y el ingenio, procesos mentales con los que está profundamente unido.
-Si aprendemos a usarlo, veremos que inmediatamente que se nos presente un problema, nos dará una gran cantidad de resoluciones adecuadas, en vez de encontrar una única y correcta.
-Para conseguir esto, tenemos que aprender a hacer una “Gimnasia Cerebral”.
-Se llama NEURÓBICA, y es una nueva forma de ejercicio cerebral, este concepto dentro de la “Neurociencia”, nos revela que nuestro cerebro mantiene una capacidad extraordinaria de crecer y mudar el patrón de sus conexiones.
-Lawrence Katz y Manning Rubin (de la Duke University de Estados Unidos, consideran que la neurótica o la “aeróbica de las neuronas” es la respuesta positiva de los músculos cerebrales al ejercicio regular, así como la dieta y las horas de sueño. El cerebro mejora con el uso. Además de optimizar la agilidad intelectual, la neurótica estimula la memoria, la capacidad de razonar, la creatividad, la coordinación motora.
-El 80% de las cosas que hacemos a diario, como seguir determinadas rutinas, reducen el esfuerzo intelectual, pero van limitando las capacidades de nuestro cerebro, por ello debemos practicar ejercicios “cerebrales”, para esforzar a nuestro cerebro a ejercicios desafiantes.
-. La gimnasia mental neuróbica es más necesaria en el adulto, porque después de los 25 años perdemos 50.000 neuronas al día. Al envejecer, bajan los reflejos y los intereses, pero la actividad física genera neuroestimulantes.
-Los viejos son más analíticos, cumplidores y cuidadosos, y si se pierden neuronas, hay millones intactas esperando su oportunidad.
-¡La gimnasia mental Neuróbica, puede ser la solución!
-El cerebro entrenado, enfrentándole a situaciones nuevas, aprende a aprender y rejuvenece.
-Empezaremos por cambiar de mano para cepillarnos los dientes, contrariaremos nuestra rutina, y obligaremos a nuestro cerebro a a estimularse y a esforzarse.
-Tenemos el cerebro aburridísimo de hacer siempre lo mismo, nuestras conexiones están trilladísimas. ¡Vamos a hacer cada día por lo menos una conexión nueva! Vamos a hacer todo lo contrario a nuestras rutinas:
-Yo ahora, estoy manejando el ratón con la mano izquierda (es muy cansado…)
- Nos pondremos el reloj en la otra mano.
-Mañana vamos a vestirnos con los ojos cerrados, o a desnudarnos esta noche.
-Comeremos comidas diferentes, para estimular nuestro paladar.

Cambiaremos de camino para ir al trabajo, o a la compra,o adonde sea que vayamos.
-Vamos a leer el libro, o el periódico del revés (boca abajo). Es mejor que no te vea nadie, pues pensarán que estás tonto o que no sabes leer, al poquito empezaras a silabear, pero enseguida que se pone al mando tu lado creativo, notarás que lees deprisa y bien. ¡Ánimo, y a practicar..

17/09/2011 06:04 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

LA NEURÓBICA

Las neurociencias, en la década del cerebro (1990-2000) y a través de neuroimágenes, lograron fotografiar al pensamiento y detectaron la neuroplasticidad, esa capacidad del cerebro para autoformatearse, cambiando las rutas neuronales con la educación y la experiencia.

Surgió la Neuróbica para mantener la mente sana en cuerpo sano. El hábito automatiza las acciones pero reduce la creatividad. Y para Einstein no se puede mejorar haciendo más de lo mismo.

Historia del pensamiento. Erasmo de Rotterdam fue el primer intelectual. En 1511 escribe Elogio de la locura. Allí la diosa de lo humano se autoelogiaba en asambleas de razas, edades y profesiones: “Sin mí, el mundo no existiría. Porque, todo lo que se hace entre mortales está lleno de locura, ejecutado por locos y para locos”

Lo diferente en Erasmo es que era un rebelde moderado que postulaba cambios con tolerancia,  sin avalar la anarquía ni la destrucción.

Lacan en el siglo xx cambió la idea vigente de un ser angelical, por la de un  neurótico siempre en conflicto que no se vale del lenguaje sino que es construido por él. Habitado por deseos prohibidos que no registra y por una red de pulsiones que lo desbordan, busca convertir su sufrimiento neurótico en infortunio común, a través del inconsciente. Esta modestia de objetivos dispara resultados sorprendentes. Lacan no ofreció la felicidad ni una concepción del mundo. Su aventura intelectual asoció conceptos de campos diversos, que absorbió y reprocesó con una amplitud difícil  de entender en este tiempo de especialistas. Erasmo, Einstein, Lacan hablan de un ser en conflicto. Según Pascal el corazón tiene razones que la razón no entiende.

La inteligencia de los países. También el hombre es afectado por el medio en el que vive, hasta la economía emerge del desempeño de la sociedad en áreas como salud, educación e investigación.

Estos factores inciden en la competitividad de un país para concretar o no su potencial y en la asignación de los recursos. El sistema educativo es su industria pesada porque forma ciudadanos. Y falla porque se orienta hacia el pasado y no a lo que se necesita saber para el futuro. La educación es cara y muchos no estudian ni trabajan. Los disturbios estudiantiles de Chile señalan que se está perdiendo la esperanza. Chile es el país de la OCDE con mayor desigualdad en la distribución de la riqueza. Para estudiar los alumnos toman créditos que pagan a 15 años.

Países como Finlandia lograron equidad haciendo de la educación y la igualdad políticas de estado. Todos reciben igual educación sin importar su cuna. Ahora urge tratar la calidad. Entre los indignados españoles hay profesionales sin trabajo.

La calidad educativa. Se sostiene que la educación es mala al compararla con estándares internacionales y su calidad es definida por su ubicación en el ranking. Lo real es que no apasiona al estudiante que estudia por el título y no porque le guste. El poder inteligente es un querer con eficacia. No existe relación entre las  buenas notas y el estar preparado para la vida. Los tests miden la capacidad de memorizar.

Antes se aprendía del maestro imitando los procesos naturales. Con el tiempo la educación formal creó la escuela,  un lugar antinatural con títulos, materias, horarios, aulas, profesores, cursos, exámenes, notas. La vida no se parece a lo que sucede en el aula, donde no se enseñan habilidades claves como razonar, comunicar, trabajar, colaborar, reflexionar, manejarse a sí mismo, crear y emprender  El empleador debe reeducar al egresado para hacerlo productivo.

El estudiante desconoce su vocación,  su talento y su pasión. Cursa materias desconectadas de su futuro, estudia lo que nunca usará y está obligado a sacar buenas notas. Se lo trata como si fuera igual a todos, por lo que deben aprender lo mismo y de la misma manera. Como se sabe Bill Gates abandonó la educación formal porque lo aburría

Educar a la antigua. La educación del cerebro da prioridad al hemisferio izquierdo, verbal y lógico, pero no a la imaginación, las emociones y la intuición que son propias del derecho. Einstein decía que la imaginación es más importante que el conocimiento. Al estudiar su cerebro, se advirtió que el hardware era parecido a cualquiera, pero el cuerpo calloso que comunica los hemisferios era muy transitado.

Su gimnasia fue salir del océano rojo del polo racional donde no hay lugar para el descubrimiento. Para Bernard Shaw  la persona razonable se adapta al mundo y la persona irrazonable adapta el mundo a él. Una idea nace interrumpiendo el circuito lógico, así el hemisferio derecho aprovecha cuando el izquierdo dominante duerme, como en  el sueño. Sin un programa de gimnasia neuróbica esas irrupciones no conforman una productiva asociación estratégica cerebral. Entonces el poder de la costumbre prevalece y sólo se calienta la pava sin tomar el mate. Para navegar en el océano azul hay que entrenar el cerebro.

Ejercicio 1.

 

El hemisferio izquierdo analiza las letras y lee, el derecho ve el conjunto, la imagen y distingue el color. Ambos compiten y el hemisferio izquierdo dominante, suele complicar la solución.

Ejercicio 2. Intente mantener la concentración. Lea una sola vez  el siguiente texto  mientras cuenta el número de efes (“F”) que posee.

FINISHED FILES ARE THE RE-

SULT OF YEARS OF SCIENTIF-

IC STUDY COMBINED WITH THE

EXPERIENCE OF YEARS

Respuesta correcta: son 6 letras  F.

Ejercicio 3. EL ODREN NO IPMOTRA SGEUN UN ETSDUIO DE UNA UIVENRSDIAD IGNLSEA, NO IPMOTRA EL ODREN EN EL QUE LAS LTEARS ETSAN ERSCIATS, LA UICNA CSOA IPORMTNATE ES QUE LA PMRIREA Y LA UTLIMA LTERA ESETN ECSRITAS EN LA PSIOCION COCRRTEA. EL RSTEO PEUDEN ETSAR TTAOLMNTEE MAL Y AUN A SI PORDAS LERELO SIN POBRLEAMS. ETSO ES PQUORE NO LEMEOS CADA LTERA POR SI MSIMA, SNIO LA PAALBRA EN UN TDOO.

En un lector sin problemas de lateralidad y con un cuerpo calloso que cruza bien la información, el hemisferio izquierdo interpreta y lee y el derecho reconoce las palabras como un todo, como una imagen e impide que el desorden en las letras entorpezca la lectura.

La principal función de la gimnasia neuróbica es incentivar la capacidad de crear y ejecutar. Sólo el 10% de las ideas triunfan. Por eso es clave el factor cuantitativo en la producción y el cualitativo en la selección. Brainstorming en las reuniones y Webstorming en la web apuntan en la primera dirección,  enfatizando la reducción del juicio crítico. La ley de 80/20 de Pareto refuerza la calidad, descubriendo los mínimos vitales que generan el 80% de los resultados.

La neuroimaginación es la rama de la neuróbica que entrena la inteligencia emocional individual y colectiva. La fábrica de ideas y relaciones logra la sinergia positiva entre las inteligencias múltiples, el capital intelectual y el capital social. La diversidad y la curiosidad son fuentes muy valiosas. Como el futuro no existe debemos inventarlo.

Dr. Horacio Krell. Director de Ilvem, contacto horaciokrell@ilvem.com

17/09/2011 05:37 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LOS COLORES NO EXISTEN

El cielo es azul, el atardecer naranja... ¿verdad? Los colores que usted ve no son siempre los mismos que los que ve otra persona, pues percibimos el color a través de nuestro cerebro, según le explicó a la BBC el neurocientífico Beau Lotto.

El color es una de las sensaciones más simples: hasta las aguamalas detectan la luz sin siquiera tener un cerebro. Sin embargo, explicar la claridad y el color de una manera más general, es explicar cómo y por qué vemos lo que vemos.

La primera cuestión a recordar es que el color realmente no existe... al menos no en sentido literal. Las manzanas y los coches de bomberos no son rojos, el cielo y el mar no son azules y ninguna persona es objetivamente "negra" o "blanca".

Lo que existe es luz. La luz es lo real.

Se puede medir, tener y contar (de cierta manera). Pero el color no es luz. El color es completamente fabricado por nuestro cerebro.

¿Cómo lo sabemos? Porque una luz puede tomar cualquier color... en nuestra mente.

Memorias de colores

El color es posiblemente nuestra mejor creación, una que fue engendrada en base a nuestras experiencias pasadas.

Ésa es la razón por la cual vemos ilusiones ópticas, pues, cuando uno ve una imagen de algo ya visto en "la vida real" antes, el cerebro se comporta como si los objetos en las imágenes fueran igual de reales.

Si usamos experiencias pasadas para entender la luz, ¿cuán pronto podemos aprender a ver a la luz de forma diferente?

La respuesta: toma apenas unos segundos. Para demostrarlo, intente la siguiente ilusión óptica.

Primero, note -en la imagen que está abajo- que las dos escenas en el desierto tiene exactamente la misma composición de color. El cielo en ambas es azulado y el desierto, amarillento.

Sin embargo, si usted fija su vista sólo en el punto que está entre los cuadrados rojo y verde por 60 segundos, y luego mira el punto que está entre las dos escenas del desierto, los colores de las dos imágenes idénticas del desierto lo dejarán estupefacto.

Entre más enfocado esté al mirar el punto entre los cuadrados verde y rojo, mejor será la ilusión subsecuente.

Ilusión

Resultado

Las escenas del desierto cambian de color porque su cerebro incorporó su reciente historia de rojo a la derecha y verde a la izquierda, y la aplica a las imágenes de abajo, al menos por un rato.

Los dos ejemplos anteriores plantean una posibilidad intrigante. Quizás el color es más fundamental para nuestro sentido de identidad de lo que pensábamos. Y efectivamente, lo es.

No se puede olvidar que el color ha sido parte del corazón de la evolución durante millones de años.

Piense en la relación entre los insectos y las flores (las flores son de colores para su beneficio, no el nuestro), o en todos los diferentes colores de los animales y cómo o les sirve para camuflarse o para, como el pavo real, distinguirse para atraer la atención.

Piense en los colores de la ropa que tiene puesta... y por qué los está usando. Toda la industria de la moda, cosméticos y diseño se basan en el color.

¿De qué color es la felicidad?

Lo que esto significa es que nuestra percepción más simple nos ha hecho lo que somos. Más que eso, y esto es realmente asombroso, el color -acuérdese de que no existe- ha moldeado el tejido físico del mundo y ha sido el núcleo de la cultura humana.

Debido a nuestra íntima relación con el color, la gente se ha estado preguntando por siglos si usted ve lo que yo veo.

La respuesta nos revelaría no sólo muchísimo acerca de cómo funciona nuestro cerebro, sino también acerca de quienes somos nosotros como individuos, así como sociedades.

Para el programa de la BBC Horizon, en mi laboratorio creamos varios experimentos únicos para un grupo de 150 personas -de distintas edades, colores, sexo y orígenes- para explorar si todos vemos los colores de la misma forma.

Lo que descubrimos nos sorprendió, aunque no hay que olvidar que nuestros hallazgos son apenas el principio de la respuesta.

En un experimento en el que se probaba la relación entre las emociones y el color, hallamos que casi todos los adultos le asignaron amarillo a la felicidad, azul a la tristeza y rojo a la furia (sorpresa y temor, que son las otras dos emociones universales no tenían un color obvio). Aunque los niños seguían la misma tendencia, sus selecciones eran mucho más mezcladas y variables.

Por otro lado, casi todo el mundo (viejo y joven) mostró una relación similar entre el color y el sonido, dándole a los tonos más bajos azul oscuro y a las notas altas amarillo brillante.

En otras palabras, la gente parece tener mapas mentales internos entre el color y otras cualidades perceptivas, como el sonido y la forma. Increíble, dado que estas relaciones no existen en la naturaleza.

Estructuras de colores

En otro experimento, le pedimos al grupo ubicar 49 bloques de color en una superficie que tenía 49 espacios. Ninguna otra instrucción.

El número de imágenes posibles que se podían crear era 10 a la 62 potencia: una cantidad enorme.

Lo que es extraordinario es que la gente hizo patrones que eran muy predecibles, pues todos agruparon los colores de acuerdo a su similitud. ¿Por qué?

Porque tenemos una necesidad inherente de estructura y, en particular, de estructuras que nos son familiares, en este caso estructuras que son parecidas a las matemáticas de las imágenes en la naturaleza.

Otra prueba exploraba las bases de la visión de color, para ver si había diferencias individuales en el simple acto de detectar la luz.

Lo que descubrimos es que no sólo las mujeres son más sensibles que los hombres, sino también que las mujeres que están más en control son significativamente mejores que las que se sienten impotentes.

Un resultado notable, si uno piensa que sólo está hablando de detección de luz.

Examinamos además si el color puede alterar la sensación del paso del tiempo.

Nuestras observaciones iniciales indicaban que un minuto es más largo para los hombres que para las mujeres... unos 11 segundos más largo, en promedio.

Pero un minuto fue más largo tanto para los hombres como para las mujeres si estaban bañados de una luz roja, en vez de una azul.

Este efecto probablemente está vinculado a la excitación, dado que se sabe que el rojo y el azul producen diferentes niveles de excitación.

¿Engañados?

Así que todos vemos el mundo de una forma distinta. De hecho, no tenemos otra opción, dado que nuestras experiencias son diferentes.

Pero ninguno lo ve como es.

En ese sentido, todos vivimos engañados: lo que cada uno de nosotros ve es un significado derivado de nuestras historias individuales y compartidas.

Esta realidad, quizás más que cualquier otra cosa, provee un argumento irrefutable para celebrar la diversidad, más que para conformarse por temor.

Y eso es liberador, pues saberlo le da la libertad de asumir la responsabilidad por sus percepciones futuras sobre sí mismo y sobre los demás. FUENTE BBCMUNDO

05/09/2011 13:12 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

CHIPS NEUROSINÁPTICOS

Madrid, 18 ago 2011 (EFE).- IBM ha diseñado unos chips que imitan el funcionamiento del cerebro, una tecnología que podría gestionar numerosas operaciones con menos consumo energético y un menor espacio que la empleada en los ordenadores actuales.

La compañía tecnológica informa en su página web de que los llamados "chips de ordenador neurosinápticos" recrean el fenómeno de sinapsis neuronal que se dan en la biología mediante algoritmos y circuitos de silicio.

Así, los sistemas que se construyan con estos chips, los "ordenadores cognitivos", no se programarán de la misma manera que las computadoras actuales.

"Se espera que aprendan con la experiencia, hallen correlaciones, creen hipótesis y recuerden a partir de los resultados que obtengan, imitando la estructura cerebral y la plasticidad sináptica", explica IBM.

Para crear los dos primeros prototipos (cada uno cuenta con 256 neuronas artificiales), la empresa ha combinado principios de nanociencia, neurociencia y supercomputación.

Estas piezas han demostrado ser capaces de funcionar con aplicaciones simples como navegación, memoria asociativa y clasificación.

El objetivo de IBM a largo plazo es construir un sistema de chips con 10.000 millones de neuronas y centenares de billones de sinapsis que consuma apenas un kilovatio de energía y ocupe un volumen menor a dos litros.

 

18/08/2011 15:17 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

COMO FUNCIONAN LOS PENSAMIENTOS

RT - La idea de investigar el trabajo del cerebro humano preocupa a los científicos desde principios del siglo XX. Tras realizar serie de experimentos con ratones unos académicos rusos han logrado observar el proceso del funcionamiento de este órgano.

¿Dónde nacen las ideas? ¿Cómo funcionan los pensamientos? Las respuestas a estas preguntas, que parecen ser de ciencia ficción, se dan en este instituto de investigaciones en Moscú. Tras realizar una serie de estudios, los científicos se muestran seguros de que ya están muy cerca de revelar uno de los secretos más grandes que importan a la humanidad desde hace tiempo.

El jefe del departamento de sistemogenesis del Instituto de la fisiología normal de la Academia de Ciencias Médicas de Rusia, Konstantín Anojin, explica: “Esta idea y este sueño existían en la ciencia, que estudia el trabajo del cerebro, desde principios del siglo XX. El famoso académico Pávlov solía decir que ¡qué maravilloso sería si pudiéramos analizar el trabajo de la corteza cerebral y del todo el cerebro, de tal modo que las células que están activas, se encendieran como si fueran las bombillas y nosotros estaríamos mirando a hurtadillas.”

Y estos científicos rusos lo consiguieron. En el marco de la investigación realizada en ratones, se les imponían las mismas tareas en reiteradas ocasiones y mientras tanto los especialistas controlaban mediante una técnica innovadora, todo lo que ocurría en sus cabezas.

Como resultado del experimento, los científicos consiguen ver en tiempo real como cada reacción y deseo del ratón se reflejan en su cerebro. Por ejemplo, cuando el animal se asusta o tiene hambre se puede observar como se activan algunas de sus células.

De este modo, se pudo observar por primera vez en directo el proceso del funcionamiento del cerebro de un animal. Sin embargo, aún es temprano deducir algunas leyes o hacer conclusiones, ya que la materia que se investiga es una de las más difíciles para estudiar.

Konstantín Anojin indica: “La célula del cerebro crea las teorías e ideas. Y nosotros debemos llegar a entender cómo es que esta célula resulta ser tan “inteligente”. Por otro lado, tenemos que comprender de qué manera ellas se juntan en agrupaciones enormes, en unos colectivos, ya que este es el momento cuando nace un pensamiento. “

Según los autores del proyecto, uno de sus objetivos principales es obtener los conocimientos que podrían ayudar a la gente que padece alteraciones de la memoria y diferentes patologías, incluso el Alzheimer. Las investigaciones que se realizan hoy en día, son sólo un intento de penetrar en el mundo donde se forma la conciencia, pero dan una gran esperanza para los sufren de estas enfermedades.

Articulo completo en:

 http://actualidad.rt.com/ciencia_y_tecnica/inventos/issue_28233.html?rc=1

SISTEMA MOR: CIRCUITO CEREBRAL

Londres, 8 ago (PL) Un equipo de científicos descubrió la presencia de un importante circuito cerebral que permite explicar que recordemos la cara de una persona, pero no su nombre, publicó la revista Journal of Neuroscience.

El hipocampo, la corteza perirrinal y la corteza prefrontal medial trabajan en conjunto para recordar diferentes aspectos de una situación, como por ejemplo un rostro, revelaron investigadores de la Universidad británica de Bristol.

Durante experimentos con ratones analizaron la función del hipocampo en el reconocimiento de los recuerdos y su vínculo con las otras dos regiones del cerebro.

Ni el recuerdo de un objeto en su sitio o el reconocimiento del orden temporal se pueden formar si la comunicación se interrumpe entre estas tres regiones, revelaron los científicos.

Los resultados de este estudio tienen importantes implicaciones en la comprensión del funcionamiento de la memoria y podría ayudar a personas con demencia senil.

El hipocampo, explicaron los expertos, desempeña un papel clave en la identificación de los lugares: se cree que la corteza perirrinal permite determinar la identidad de un objeto y la corteza prefrontal medial tiene un papel clave en la alerta conductual.

Según la autora principal del estudio, Clea Warburton, en la vida diaria obtenemos información de ese circuito cerebral, en el cual es posible que intervengan otras regiones del cerebro.

Varias razones pueden explicar la dificultad para recordar. Ese proceso puede fallar con los años, y tal vez estamos demasiado ocupados para recordar, o alguna parte del circuito dejó de funcionar, señaló la científica.

Para evitar olvidar podemos, por ejemplo, repetir en voz alta el nombre de una persona cuando nos la presentan por primera vez, o fijarnos en algún detalle de su rostro,acotó.

SOLO 4 NEURONAS

POR: PEDRO TRAPIELLO

Si en se cantaba «hoy las ciencias adelantan que es una barbaridad» y era 1894, ¿qué sería hoy?, ¿una bestialidad?

Científicos del (instituto de tecnología de California) han inventado un «cerebro» a partir de humano y cuatro neuronas fabricadas por ellos, que son todas las que juntaron para su experimento (el cerebro humano tiene unas pocas más, cien mil millones).

Publica los resultados la respetada revista en un artículo de la jefa de ese equipo biotecnológico californiano, Lulu Qian (sugerente nombre para una espía franco-china en un fumadero de opio de Shangai), que asegura, sin dejar aún de asombrarse, que «este cerebro es increíble y capaz de reconocer patrones de sucesos, formar recuerdos, tomar decisiones y realizar acciones diferentes»... ¡con sólo cuatro neuronas sencillas de las llamadas de «función de umbral lineal»!... (también es cierto que hay cargos públicos a los que no se les exigen muchas más)... pero ¿qué encontrará esta gente cuando junten dos mil o un millón?

La inteligencia artificial que late en la informática será moco de pavo frente a este descubrimiento, una máquina de pensar que rula con savia genética humana en un estropajo de conexiones. Qué peligro. O qué fantástica ayuda.

Ahora la pregunta es ¿crear un cerebro sería como crear un alma? «Eso es sólo cosa de Dios», dirán algunos. Y otros dicen «pues que vigile a estos científicos de California que le están pisando el jardín de algún edén y, además de sentirse dioses de laboratorio, tienen una diosa que se llama Lulu».

No hará falta disparar mucho la imaginación para visualizar el final del pasillo de esta puerta que se ha abierto. Y si se llega a crear todo un cerebro «humano» fuera de un cuerpo, pero con personalidad propia y pensamientos singulares, ¿cómo llamarlo?, ¿para qué serviría?... ¿y se podría comprar?, ¿llegará un día en que su tamaño, como los móviles, acabe siendo reducido y transportable?... en este caso, ante situaciones peliagudas podríamos echar mano al bolsillo, sacar este cerebro mecánico y prodigioso y obtener una docta segunda opinión. Caramba.

¿Y podrían servir como concejales?, porque nos ahorraríamos una pasta.

05/08/2011 06:37 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

LA EXPRESION DE LOS GENES

Presentado en la revista “PLoS Genetics”, un estudio, realizado por investigadores de Francia, Países Bajos, Reino Unido y Estados Unidos, descubrió que el Foxp2 actúa ajustando los niveles de expresión de otros genes. Los investigadores utilizaron técnicas basadas en el genoma completo para identificar las principales dianas del Foxp2. Esto les ayudó a comprender mejor las funciones que desempeña en las rutas biológicas de los procesos que generan, dan forma y moldean el sistema nervioso.

Dirigido por el Centro Wellcome Trust de Genética Humana de la Universidad de Oxford (Reino Unido), el equipo opina que Foxp2 codifica para una proteína reguladora, contribuyendo a la comprensión de aspectos inusuales de la función cerebral.

Hace apenas una década, los investigadores descubrieron que las mutaciones del gen humano provocaban una forma rara de trastorno del habla y el lenguaje. Así que, a lo largo de estos diez últimos años, se han iniciado muchas investigaciones sobre el gen humano y sus correspondientes homólogos presentes en otras especies. Los científicos descubrieron, por ejemplo, que la mutación influye en la imitación vocal de las aves canoras.

A efectos de su estudio, el equipo dirigido por los doctores Sonja C. Vernes y Simon E. Fisher del Centro Wellcome Trust de Genética Humana investigó el papel del gen como interruptor graduable o dimmer genético, capaz de aumentar o disminuir la cantidad de producto elaborado por otros genes. Su exploración de tejido cerebral embrionario les llevó a identificar una serie de nuevas dianas reguladas por el Foxp2.

Los científicos afirman que varias de estas dianas ya se habían reconocido por su papel en la conectividad del sistema nervioso central. Los investigadores descubrieron que los cambios en los niveles de Foxp2 en las neuronas afectaban a la longitud y la ramificación de las proyecciones neuronales, que los expertos creen que son importantes para la modulación de las conexiones del cerebro en desarrollo.

“Realizamos el seguimiento de nuestros datos genómicos con experimentos funcionales, demostrando que el Foxp2 repercute en el crecimiento de las neuritas en neuronas primarias y en los modelos celulares neuronales», escribieron los autores. «Nuestros datos indican que el Foxp2 modula la formación de redes neuronales, regulando de forma directa e indirecta los ARNm involucrados en el desarrollo y la plasticidad de las conexiones neuronales.”

“Estudios como éste son cruciales para tender puentes entre los genes y aspectos complejos de la función cerebral», comentó el doctor Fisher, quien también dirige el recién creado Departamento de Lenguaje y Genética del Instituto Max Planck de Psicolingüística en los Países Bajos. "El presente estudio ofrece la caracterización más completa realizada hasta la fecha de las rutas de las dianas del Foxp2. Y también una serie de nuevos genes candidatos convincentes que se podrían investigar en las personas con problemas de lenguaje.” - Fuente: CORDIS Europa

04/08/2011 08:19 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: EL OPTIMISMO

Tener una actitud positiva, hacer frente a los problemas desde una óptica optimista, y buscar el lado amable de las situaciones, había sido hasta hoy, comprobado por diversos estudios, una excelente manera de evitar complicaciones cardiacas. Hoy, una nueva investigación sugiere que esta forma de vida puede además ser beneficioso al momento de proteger al cerebro de infartos, también conocidos como ictus, y derrames.

Así lo han evidenciado los investigadores de la Universidad de Michigan en un estudio observacional realizado con 6.044 adultos de unos 50 años, según lo publicado por el diario El Mundo de España.

"Los resultados sugieren que el efecto del optimismo en el ictus no es atribuible a otros factores psicológicos de riesgo para la enfermedad cardiovascular como la ansiedad, hostilidad, depresión, personalidad neurótica, pesimismo y un bajo afecto positivo", explica los autores en su estudio, que ha sido publicado en la revista 'Stroke'.

"Investigaciones previas habían sugerido que ser pesimista o tener unas emociones positivas bajas y pasajeras estaban asociadas con un menor riesgo de ictus", sin embargo, esta es “la primera vez que se demuestra una correlación entre optimismo y este trastorno”.

La noción de optimismo se opone al concepto filosófico de pesimismo. El optimismo al igual que la esperanza significa tener una fuerte expectativa de que, en general las cosas irán bien a pesar de los contratiempos y de las frustraciones. Como valor, es la idea del ser humano de siempre tener lo mejor y conseguirlo de igual manera, a pesar de lo difícil de algunas situaciones siempre encontrar el lado bueno y obtener los mejores resultados. Desde el punto de vista de la inteligencia emocional, el optimismo es una actitud que impide caer en la apatía, la desesperacion o la depresión frente a las adversidades.

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La historia de el término optimismo surge del latín "optimum": "lo mejor". El término fue usado por primera vez para referirse a la doctrina sostenida por el filósofo alemán Gottfried Wilhelm Leibniz en su obra Ensayos de Teodicea sobre la bondad de Dios, la libertad del hombre y el origen del mal (Amsterdam, 1710), según la cual el mundo en el que vivimos es el mejor de los mundos posibles.

Comúnmente se cree que Voltaire fue el primero en usar la palabra en 1759, como subtítulo a su cuento filosófico Cándido (en el que se burla en casi cada página de la idea de Leibniz). Ciertamente Voltaire fue el primer personaje famoso que usó aquella palabra en el siglo XVIII y quizá también el que la popularizó; no fue, sin embargo, su inventor. El término "optimismo" aparece por primera vez, en francés (“optimisme”), en una reseña de la Teodicea publicada en el magazín de los jesuitas franceses Journal de Trévoux (no. 37), en 1737. En ese mismo año, el filósofo y matemático suizo Jean-Pierre de Crousaz repitió la palabra en un examen crítico del Ensayo sobre el hombre de Alexander Pope. Aquellos primeros usos, como el posterior de Voltaire, fueron burlones. En 1752, el Dictionnaire universel de Trévoux aprueba el término; diez años después, la Academia francesa lo incluye por primera vez en su Dictionnaire. El término es usado por primera vez en inglés ("optimism") en 1743 por el británico William Warburton, en una respuesta al examen de Crousaz arriba mencionado. Por su parte, los primeros en usar el término en alemán ("Optimismus") fueron Gotthold Ephraim Lessing y Moses Mendelssohn, en su escrito Pope: ¡un metafísico! de 1755.

25/07/2011 09:49 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

INTELIGENCIA EN UN TUBO DE ENSAYO

Desarrollan inteligencia artificial dentro de un tubo de ensayo - Científicos del Caltech fabrican una red neuronal de ADN que recupera recuerdos, a partir de patrones parciales, de manera similar a como lo hace el cerebro - Un equipo de especialistas en ciencias computacionales y bioingeniería del Instituto de Tecnología de California (Caltech), en Estados Unidos, ha conseguido crear inteligencia artificial en un tubo de ensayo, en lugar de en un robot o en un chip de silicio. Para hacerlo, crearon una red neuronal de ADN, formada por cuatro neuronas, y la sometieron a un juego de “adivinación”. Los resultados obtenidos han demostrado la capacidad de dicha red neuronal para tomar un patrón incompleto y deducir lo que dicho patrón representa, una capacidad que constituye una de las características únicas del cerebro. Aunque la tecnología aún está muy verde, en un futuro, el desarrollo de sistemas bioquímicos con inteligencia artificial podría tener importantes aplicaciones en medicina, química e investigación biológica, aseguran los investigadores. Por Yaiza Martínez - Fuente: Caltech.

La inteligencia artificial, que es la rama de las ciencias de la computación dedicada al desarrollo de agentes racionales no vivos, ha servido de inspiración a incontables libros y películas, y también a científicos e ingenieros.

Ahora, especialistas en ciencias computacionales, en computación y sistemas neuronales, y en bioingeniería del Instituto de Tecnología de California (Caltech) de Estados Unidos, han dado un importante paso en esta disciplina porque han conseguido crear inteligencia artificial en un tubo de ensayo, en lugar de en un robot o en un chip de silicio.

Imitando al cerebro

Según publica el Caltech en un comunicado, los investigadores han logrado crear, por vez primera, una red neuronal artificial de ADN, que consistió en un circuito de moléculas en interacción. Dicha red neuronal fue capaz de recuperar recuerdos a partir de patrones incompletos, de la misma forma que lo hace el cerebro.

“El cerebro es increíble” explica Lulu Qian, investigadora del Caltech y principal autora de un artículo sobre este estudio publicado por Nature: “porque nos permite reconocer patrones de sucesos, formar recuerdos, tomar decisiones y realizar acciones”.

Los autores de la investigación se preguntaron si una mezcla de moléculas en interacción podría llegar a exhibir un comportamiento similar al del cerebro. Según Qian, la respuesta fue “sí”.

¿Pero en qué consistió dicha mezcla? Los investigadores reunieron en un tubo de ensayo, concretamente, cuatro neuronas artificiales formadas por 112 hebras distintas de ADN. Después, sometieron esta red de neuronas a un juego de “adivinación” que consistía en identificar a un científico misterioso, para comprobar su funcionamiento.

Comunicación con la red

Para que la red neuronal artificial pudiera “adivinar” de qué científico se trataba, los investigadores la entrenaron previamente para que “conociera” a cuatro científicos concretos, a partir de respuestas específicas de tipo sí /no a preguntas sencillas, como si los científicos habían nacido en el siglo XX o si eran británicos.

La siguiente fase del experimento consistió en que un jugador humano elegía a uno de los científicos posibles, y proporcionaba a la red neuronal artificial un conjunto incompleto de respuestas sobre él (no todas las que la red neuronal artificial conocía). A partir de la información parcial proporcionada, la red neuronal artificial fue capaz de “adivinar” en cuál de los cuatro científicos había pensado el investigador.


En total, los investigadores jugaron a este juego utilizando 27 formas distintas de respuesta a las cuestiones (de un total de 81 combinaciones), y la red las respondió correctamente todas las veces, aseguran.

Las claves necesarias para que la red neuronal artificial “adivinase” se hicieron llegar a ésta mediante hebras de ADN que se correspondían con determinadas respuestas, y que el jugador humano dejaba caer en el tubo de ensayo cada vez.

Por su parte, las neuronas de la red artificial lanzaron sus respuestas a través de señales fluorescentes. De esta forma, se estableció la “comunicación” entre la red neuronal artificial y los investigadores, y éstos pudieron constatar que la red “comprendía” lo que el jugador humano tenía en mente.

Programación molecular

Los científicos basaron su red neuronal bioquímica en un modelo simple de neurona, denominado “función de umbral lineal”. Tal y como puede verse en el siguiente vídeo, en este modelo, la neurona recibe señales químicas entrantes que, una vez traspasan un umbral, hacen que la neurona “se encienda” y, a su vez, produzca otras señales.


Aunque este modelo simplifica en gran medida el funcionamiento de las neuronas reales, ha resultado ser extremadamente útil para la comprensión de cómo comportamientos colectivos de muchos elementos simples pueden dar lugar a funciones similares a las del cerebro, como el del recuerdo asociativo o la complementación de patrones, explica otro de los autores de la investigación, el profesor de ciencias computacionales del Caltech, Erik Winfree.

Por otro lado, para desarrollar la red neuronal artificial de ADN (ver segundo video explicativo) los investigadores aplicaron un proceso denominado cascada de desplazamiento de hebra, que ya habían utilizado anteriormente para crear complejos circuitos de ADN.

En este proceso se utilizan moléculas de ADN de hebra simple y moléculas de ADN de hebra doble. Estas últimas tienen hélices dobles, con una hebra que sale como un rabo. Cuando las moléculas están flotando en una solución acusa, una hebra simple puede conectar con la hebra doble y, si las bases de ambas (las letras de la secuencia del ADN que las compone) son complementarias, quedar conectadas para interactuar, con esta nueva disposición, con otras moléculas circundantes.

Lo interesante de este sistema radica en que, dado que los científicos pueden sintetizar hebras de ADN con las secuencias de bases que quieran, pueden por tanto “programar” las interacciones moleculares, de tal forma que las moléculas de ADN se comporten, una vez agrupadas, como una red de neuronas.

En este caso, además, manipulando cada hebra de ADN en la red, los investigadores pudieron también “enseñar” a las redes neuronales artificiales a recordar patrones de respuestas “sí/no”, relacionadas con los cuatro científicos del juego.


Posibles aplicaciones

Esta red neuronal basada en ADN ha demostrado capacidad para tomar un patrón incompleto y deducir lo que dicho patrón representa, una capacidad que constituye una de las características únicas del cerebro.

Según otro de los co-autores del estudio, el profesor de computación y sistemas neuronales del Caltech, Jehoshua Bruck: “Nosotros podemos reconocer cosas a partir sólo de un conjunto de rasgos. La red neuronal de ADN ha hecho justo eso mismo, aunque de una manera rudimentaria”.

En un futuro, el desarrollo de sistemas bioquímicos con una inteligencia artificial, o al menos algunas capacidades básicas de toma de decisiones, podría tener potentes aplicaciones en medicina, química e investigación biológica, aseguran los investigadores.

Estos sistemas podrían llegar a funcionar en el interior de las células, para ayudar a responder a cuestiones biológicas fundamentales o a realizar diagnósticos de enfermedades. Además, los procesos bioquímicos capaces de responder inteligentemente a la presencia de otras moléculas podrían permitir a los ingenieros producir productos químicos cada vez más complejos o fabricar nuevos tipos de estructura, molécula a molécula.

Pero para eso parece que aún falta mucho. A pesar de que el presente experimento ha resultado muy prometedor, los científicos señalan que la red neuronal artificial aún es muy limitada. Si se compara con el cerebro humano, éste tiene 100 mil millones de neuronas (recordemos que la red creada sólo tenía cuatro neuronas), pero la creación de una red que tuviera sólo 40 neuronas de ADN ya supondría un enorme desafío.

Bruck señala que, de momento, el estudio realizado puede interpretarse sólo como una demostración sencilla de los principios de computación neuronal que se producen en los niveles molecular e intracelular. “Una posible interpretación (de los resultados obtenidos) podría ser que, quizá, estos principios sean universales en el procesamiento de la información biológica”, concluye el investigador.
21/07/2011 13:26 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SINAPSIS DE LAS NEURONAS

Una investigación analiza la sinapsis de las neuronas y su relación con el alzhéimer

Agencia de Noticias DiCYT - Un experto del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa ha explicado hoy en Salamanca algunos mecanismos neuronales relacionados con la enfermedad

Alberto Órfao - DICYT Un equipo de investigación perteneciente al Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CBMSO) estudia en la actualidad las conexiones sinápticas de las neuronas y su papel en enfermedades como el alzhéimer. Uno de sus investigadores principales, José Antonio Esteban, ha impartido hoy un seminario sobre “Maquinaria Molecular de Plasticidad Sináptica” en el Instituto de Neurociencias de Castilla y León (Incyl), con sede en Salamanca.

"En este momento estamos estudiando los mecanismos de la memoria y qué actuación siguen las neuronas cuando aprendemos o memorizamos algo nuevo", explica José Antonio Esteban en declaraciones a DiCYT. "Lo que estamos descubriendo, tanto nuestro grupo de investigación como otros en todo el mundo, es que las neuronas modifican las conexiones sinápticas existentes entre ellas", afirma. La sinapsis es una unión intercelular especializada entre neuronas, un contacto en el que se lleva a cabo la transmisión del impulso nervioso. Según estos estudios, estas conexiones podrían ser modificadas por las propias neuronas.

Según el investigador del CBMSO, las neuronas son plásticas, es decir, que mediante estas conexiones sinápticas estas células son capaces de adaptarse a diferentes circunstancias. Algunas se hacen mas fuertes, otras más débiles, y ese código es el utilizado por el cerebro para codificar información y aprender. "Lo más interesante de estos mecanismos de plasticidad es que resultan afectados en alzhéimer. En los momentos anteriores a la muerte neuronal [característica de las patologías neurodegenerativas] las neuronas pierden esta plasticidad, se vuelven más rígidas y no pueden modificar sus conexiones", explicó Esteban. Por eso, "intentamos entender esos mecanismos de plasticidad y saber qué es lo que falla, ya que eso podría dar pie a encontrar las dianas posibles para mejorar, ralentizar o evitar ese fenómeno".

En los últimos años la neurociencia ha avanzado mucho gracias a las nuevas técnicas que van haciendo posible y facilitando la investigación. "Los avances tecnológicos, desde Ramón y Cajal, que logró identificar la estructura de las neuronas, son fundamentales. En este momento estamos a un nivel en el que podemos identificar circuitos de neuronas que se activan cuando estamos realizando actividades determinadas, aprendiendo algo o tomando una decisión", comentó José Antonio Esteban, y esto permite saber "qué circuitos de neuronas son los encargados de distintos tipos de conductas".

Neurociencia de sistemas - Esta área es conocida como Neurociencia de sistemas y es un área fundamental para entender cómo funciona el cerebro. Por un lado, una neurona puede estudiarse como una célula concreta, algo fundamental para conocer los cambios que sufre; pero al mismo tiempo las neuronas también funcionan en conjunto, formando circuitos. Aunque este análisis es muy complejo, en estos momentos se ha convertido en un tema puntero en este campo.

Sobre posibles colaboraciones con investigadores pertenecientes al Instituto de Neurociencias de Castilla y León, Esteban afirmo mantener una “muy buena relación” con Juan Carlos Arévalo, profesor de la Universidad de Salamanca e investigador del Incyl. "No tenemos un trabajo de colaboración directo, aunque al tener intereses de investigación muy similares nos mantenemos en contacto y espero que podamos concretar estas relaciones en proyectos de investigación específicos en un futuro no muy lejano", concluyó el investigador.

19/07/2011 12:28 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

INTERNET Y LA MEMORIA

Las computadoras e internet están cambiando la naturaleza de la memoria humana, de acuerdo con un estudio publicado en la revista Science.

En los experimentos que realizaron, cuando le hacían preguntas difíciles a los participantes estos empezaban a pensar en ordenadores.

Cuando los participantes sabían que podrían ir más tarde a buscar un dato en una computadora, su memoria de las respuestas concretas era pobre pero tenían un mejor recuerdo de dónde encontrarlas.

Los investigadores consideran que internet funciona como una "memoria transitiva", de la que dependemos y que recuerda por nosotros.

La autora principal del trabajo, Betsy Sparrow, de la Universidad de Columbia, Estados Unidos, dijo que la memoria transitiva representa "una idea de que hay fuentes externas de memoria; verdaderos espacios de almacenamiento que existe en otros".

"Hay personas expertas en ciertas cosas y dejamos que lo sean, los hacemos responsables de cierto tipo de información", le explicó a la BBC.

Su coautor, Daniel Wegner, quien ahora está en la Universidad de Harvard, había hablado de la noción de memoria transitiva en un texto llamado "Interdependencia Cognitiva en Relaciones Cercanas", en el que consideraba que en relaciones largas cada miembro de la pareja confía en el otro para que funcione como su banco de recuerdos.

"Realmente creo que internet se ha vuelto una variante de esta memoria transitiva, y es algo que quise verificar", dijo Sparrow.

"Dónde", no "qué"

La primera parte de la investigación consistió en evaluar si los sujetos eran impulsados a pensar en computadoras y en internet al hacerles preguntas difíciles.

Para eso, el equipo utilizó lo que se conoce como test de Stroop modificado.

El test de Stroop estándar mide cuánto tarda un participante en leer una palabra de un color si la palabra es el nombre de otro color; por ejemplo, la palabra "verde" impresa en azul.

Los tiempos de reacción se incrementan cuando en vez de pedirles que lean palabras de colores se les pide que lean palabras sobre temas sobre los que podrían ya estar pensando.

De este modo el equipo demostró que tras hacerle preguntas difíciles de verdadero o falso a los participantes los tiempos de reacción para vocablos relacionados con internet eran más largos.

Esto sugeriría que cuando los participantes no sabían la respuesta, ya estaban considerando la opción de buscarla en un ordenador.

En un experimento más revelador le dieron a los participantes una serie de datos. A la mitad le dijeron que los archiven en unas carpetas de computadora, mientras a la otra mitad se les dijo que los datos se borrarían.

Al pedirles que trataran de recordarlos, aquellos a los que les habían dicho que la información ya no estaría disponible respondieron notablemente mejor que los quienes la habían guardado.

Pero quienes esperaban que la información todavía estuviera disponible recordaban muy bien en qué carpetas habían puesto los datos.

"Esto sugiere que cuando sabemos que podemos encontrar algo en línea solemos mantenerlo ahí en términos de memoria, almacenado de forma externa", dijo Sparrow.

Según ella la tendencia de los participantes a recordar la ubicación de la información antes que la información misma no es un signo de que la gente está perdiendo la capacidad de recordar, sino que está organizando grandes cantidades de información de una forma más accesible.

"No creo que Google nos esté haciendo estúpidos; sólo estamos cambiando el modo en que recordamos las cosas... Si en estos días uno puede encontrar datos en línea aun cuando está caminando por la calle, entonces la habilidad que hay que tener, lo que hay que recordar, es dónde ir a buscar la información. Es igual que con la gente: lo que hay que recordar es a quién ir a preguntarle sobre (un tema específico)".

17/07/2011 08:02 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: INTERACTUAR CON KINECT

 

Madrid, (EFE).- Los usos del Kinect van más allá del mundo de los videojuegos y son ya muchas las industrias del mundo que están abordando las aplicaciones del dispositivo para "interactuar con las máquinas", ha explicado a Efe el Director General de Xbox 360 en España, Daniel Cervantes.

Tras conseguir la interacción de consola y móvil con Xbox Live, prometer la incorporación de contenidos de televisión en vivo y publicar un "kit" para desarrolladores que permite la creación de aplicaciones para Windows aprovechando las propiedades de Kinect, los usos de la consola de Microsoft parecen no tener límites.

"Kinect nos va a ayudar mucho a que esa interacción entre dispositivos sea más disfrutable", ha comentado Cervantes, quien ha avanzado que ya hay un equipo trabajando en aplicar las funciones del periférico a las industrias interesadas y que tienen acuerdos con algunos organismos para aplicar Kinect en ámbitos como el sanitario y el educativo.

El responsable de Xbox "confía en la creatividad" de los desarrolladores para ampliar los usos de Kinect, estrella de las propuestas de software para la consola que están a punto de llegar al mercado. No en vano, de aquí a finales de año, la oferta para el controlador sin mandos de Microsoft se verá triplicada.

Pero no todo son buenas noticias: en la primera mitad del año, las ventas del sector disminuyeron un 20 por ciento, una caída que Cervantes ha achacado a que "los compradores se mantuvieron a la espera de lo que se iba a anunciar durante el E3 -la feria de videojuegos Electronic Entertainment Expo de Los Ángeles".

"Será el año con más contenido e innovación desde el lanzamiento de la consola", ha aventurado Cervantes, quien cree que las propuestas que se avanzaron en el E3 para Xbox, con aplicaciones como "Fun Labs" y títulos de la talla de "Forza Motorsport 4", el esperado "Star Wars" o "Kinect Disneyland Adventure", animarán los datos de venta de la consola.

El modelo de consola con mando-tableta de Nintendo Wii U, la capacidad de interactuar entre la portátil PlayStation Vita y PS3 y el AirPlay de Apple, apuntan a una tendencia del sector a incorporar la movilidad de las tabletas y la interacción entre dispositivos.

Ante la pregunta de si Microsoft se plantea el desarrollo de una portátil para interactuar con Xbox, Cervantes no ha dudado: "No tenemos que desarrollar nada, ya lo tenemos aquí", ha argumentado mientras sujeta con la mano un móvil con Windows Phone 7, que ya puede complementar el juego en la consola.

El control por voz -en el que se está trabajando para abarcar los diferentes matices entre acentos-, la futura oferta de contenidos de televisión -que según Cervantes "harán que la experiencia de ver la tele sea diferente" al hacerla más social- y la fuerza de títulos como "Fable" o "Halo 4" son las apuestas de Xbox para aguantar el envite de las nuevas consolas y dispositivos portátiles.

"Nosotros estamos definiendo una forma de jugar que sólo es posible con Xbox", ha dico Cervantes, quien ha apuntado a "un número uno" de la consola para este año, algo que ya se ha conseguido en mercados como el estadounidense y el británico.

Pese a que la plataforma "online" de Xbox se unió el pasado abril a los afectados por los ataques de los piratas informáticos que también alteraron los servicios de otras compañías del sector como Sony o SEGA, Cervantes ha afirmado que "Xbox Live ha mantenido su ritmo de crecimiento en los últimos 11 meses" y sigue contando con la confianza de sus usuarios.

Según el responsable de Xbox en España, "a nivel local, la gente ha seguido comprando y utilizando los servicios ’online’ de la plataforma", lo que no impide que las cuestiones de seguridad sigan siendo "prioritarias, como siempre lo han sido, para Microsoft".

24/06/2011 07:54 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: EL MEJOR SISTEMA DE ENSEÑANZA

Nuevo Método Para Aumentar la Eficacia en los Sistemas de Aprendizaje, en la Productividad de las Empresas y en el Bienestar Personal.

Investigación y Propuesta realizada por:

Jaime Ariansen Céspedes – Instituto de los Andes

Todos los personajes de la sociedad mundial reconocen a tres objetivos básicos en nuestro sistema de vida: LA EDUCACIÓN, LA PRODUCTIVIDAD Y EL BIENESTAR como los principales elementos del progreso. En estos conceptos están depositadas las esperanzas del futuro de la humanidad.

Por lo tanto, la atención del mundo entero esta fijada en estas actividades y son consideradas como prioritarias en todos sus aspectos.

Se reconoce en cada uno de los temas que son: Complejos, que son Relativos dependiendo de muchas variables y son muy influenciables por el Entorno. A todos hay que brindarles los Recursos adecuados y toda nuestra atención, Política y Social.

Entonces, si esto es así y es aceptado en todo el mundo... ¿Por Qué?... Estos objetivos básicos están muy atrasados en resultados y en tecnología, comparados a otras actividades importantes de la humanidad como: La Salud, Las Medicinas, Las Computadoras, La Biología, Las Comunicaciones, El Transporte, El Entretenimiento, La Alimentación, El Deporte, Las Armas, El Marketing, La Publicidad, La Estética, etc.

Voy a presentarles una alternativa de solución, netamente científica, resultado de muchos años de investigación y experimentación, estoy seguro les va interesar y les será de mucho provecho personal, familiar, empresarial y social. Informes en el Instituto de los Andes - jaimeariansen@hotmail.com

04/06/2011 09:11 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: NEURONAS FUNCIONALES

Por primera en la historia se ha podido transformar células de piel en neuronas funcionales, lo cual marca el primer paso crítico en la cura de numerosos desórdenes del sistema nervioso y otras condiciones degenerativas.

A diferencia del método usado anteriormente, aquí no se hace uso de las células madre, que son obtenidas de tejidos de fetos o del tejido de la frente de los recién nacidos, sino células nerviosas creadas a partir de otras células nerviosas.

Sin embargo, esto no indica que sea el primer tipo de transformación de este tipo de células en otro tipo, pues anteriormente los investigadores han podido transformar células de la piel en células de sangre, células de hígado y también de corazón. El descubrimiento es importante en el sentido de que las células de la piel son abundantes, mientras que las neuronas no se pueden regenerar una vez extintas.

El método consiste en un proceso llamado “transdiferenciación“, en el cual una célula se transforma en otro tipo de célula. Anteriormente los científicos habían trabajado en ese método al convertir células de la cola de un ratón en neuronas de ratón.

A pesar de que el método todavía está a un largo camino de ser usado en casos clínicos, esto marca un gran paso en el tema de la medicina regenerativa. En el futuro, tal vez se puedan curar enfermedades como el mal de Parkinson o el de Alzheimer. - Fuente: popsci

04/06/2011 08:25 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: DISCALCULIA

Por BBC Mundo

¿Malo en matemáticas? Podría tener discalculia

Científicos piden más ayuda para tratar a quienes sufren discalculia, la incapacidad para comprender cálculos aritméticos.

A pesar de ser un trastorno común -se calcula que 7% de la población lo sufre- la discalculia ha sido ignorada y dejada de lado cuando se abordan los problemas de desarrollo cognitivo.

Y a pesar del impacto significativo que está teniendo en la calidad de vida de muchas personas, se está haciendo muy poco para ayudarlas.

Esa es la conclusión de una investigación sobre la discalculia que llevaron a cabo neurocientíficos británicos y que aparece publicada en la revista Science.

La discalculia, la incapacidad para comprender y realizar cálculos aritméticos y matemáticos, es producida por anormalidades en las conexiones cerebrales que se encargan de este tipo de aprendizaje.

Los neurocientíficos creen que la región del cerebro encargada de esta capacidad es el lóbulo parietal.

Y se piensa que hay varios factores genéticos y de desarrollo que podrían contribuir a la discalculia.

Más ayuda - El profesor Brian Butterworth, del Instituto de Neurociencia Cognitiva de la Universidad de Londres, quien dirigió el estudio, está instando a las autoridades a reconocer el trastorno y a ofrecer más ayuda para quienes lo sufren.

Tal como señalan los investigadores, la discalculia es el "primo pobre" de la dislexia. Pero en vez de tratarse de la dificultad para comprender correctamente la lectura y ortografía, se trata de la dificultad para la comprensión de los cálculos y operaciones aritméticas.

Los estudios recientes de neurociencia demuestran que la gente con discalculia tiene dificultades para comprender el valor de los números, o cómo manipularlos para llevar a cabo operaciones y cálculos.

Tampoco pueden comprender los conceptos abstractos como tiempo y dirección o los conceptos de distancia, tamaño, fórmulas y secuencias.

Esto provoca en el individuo severos problemas para llevar a cabo actividades diarias que involucran el manejo de tiempo o de dinero.

"Esta discapacidad puede ser altamente selectiva" explica el profesor Butterworth.

"Afecta a individuos con una inteligencia y memoria normales, aunque también puede ocurrir junto con otros trastornos de desarrollo, como el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH)".

Sin embargo, también hay casos de adultos con discalculia severa que son capaces de utilizar modelos estadísticos y de llevar a cabo estudios universitarios de programación de computadoras.

"Igual que la dislexia, la discalculia es un trastorno con el que se nace, y en muchos o la mayoría de los casos, es hereditario" señalan los investigadores.

Programas especiales

Aunque los estudios llevados a cabo con gemelos y con poblaciones especiales han mostrado que la discapacidad aritmética tiene un gran componente genético, hasta ahora no se ha logrado identificar cuáles son los genes responsables.

Los autores afirman, sin embargo, que "hay muchas cosas que pueden hacerse para ayudar a estas personas y que no se están haciendo".

Cerebro

"Cerebro"

"Sólo porque la discalculia es heredada, esto no significa que no hay nada que podamos hacer" explica la profesora Diana Laurillard, quien también participó en el estudio.

"Igual que con la dislexia, hay clases especiales que pueden ayudar en el refuerzo de los conceptos numerales simples", agrega.

Esto puede lograrse con programas de enseñanza especialmente diseñados y programas de computación que consisten en juegos sobre la comprensión del valor de los números y que pueden adaptarse al nivel de competencia del estudiante.

"Los resultados de las investigaciones de neurociencia y psicología de desarrollo nos dicen que los niños con discalculia necesitan mucha más práctica de la manipulación de números que los niños sin el trastorno" afirma la profesora Laurillard.

Tal como señalan los científicos, "hay una necesidad social urgente de ayudar a estos estudiantes a lograr un nivel de nociones aritméticas con el cual puedan funcionar adecuadamente en un lugar de trabajo moderno".

Pero agregan que "como la discalculia es tan desconocida no hay financiamiento para encontrar estrategias para el trastorno basadas en evidencia".

Es urgente, dicen los investigadores, un mayor entendimiento sobre cómo el cerebro procesa los conceptos básicos de números y artimética que conduzca al desarrollo de estrategias para ayudar a estos estudiantes.

28/05/2011 08:59 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LA MEMORIA

Por BBC Mundo

El arte olvidado de la memoria

Se aproximan los exámenes de fin de cursos y muchos estudiantes intentan afianzar los conocimientos. Pero, ¿memorizar es todavía una habilidad practicada y valorada?

Aprenderse las cosas de memoria... ¿sigue siendo una habilidad practicada y valorada?

Thomas Gradgrind, un personaje de Charles Dickens, se aseguraba de depositar en sus alumnos "galones imperiales de hechos para llenarlos hasta el borde".

Y, aunque hoy en día muchos desprecian sus métodos, pero quisieran poder utilizarlos.

Programas educativos en la actualidad reemplazan los exámenes tradicionales por otro tipo de evaluaciones, tareas, ensayos, con la idea de que así se hace más ligera y llevadera la experiencia del aprendizaje.

Es difícil encontrar una posición común entre los tradicionalistas y los innovadores, pero hay un punto notable de consenso: grandes cantidades de personas en ambos lados del debate educativo ni siquiera son capaces de recordar, por ejemplo, sus datos bancarios en línea.

Se puede perdonar a los estudiantes que se cuestionan por qué tienen que memorizar datos como los períodos de glaciación o los gases nobles si una vez que terminan el examen jamás podrían volver a necesitar ese conocimiento en sus vidas cotidianas.

El caso es que tenemos mucho menos conocimiento del que consideramos tener. Y que a veces ni siquiera podemos recordar, digamos, la letra de una canción.

¿Importa eso en la era de la información cuando tenemos a mano almacenes de datos como el teléfono celular o las computadoras personales?

Hay muchas personas que necesitan, no sólo un procesador bastante bueno en la cabeza, sin también bastante memoria RAM. Profesiones como la medicina o el derecho requieren almacenar datos equivalentes al aprendizaje de un idioma completamente nuevo.

Las calles de la ciudad

Pero hay otras ocupaciones en las que también es vital memorizar información. Por ejemplo, la de taxista.

Los conductores de los típicos taxis negros londinenses necesitan un conocimiento detallado de un radio de nueve kilómetros de la estación de Charing Cross, en el centro de la capital del Reino Unido.

Los taxistas aprenden 320 rutas, y todos los puntos de referencia y los lugares de interés a lo largo del camino.

El proceso puede tomar de tres a cinco años, y las tasas de deserción se dice que son de alrededor del 80%.

Nick O'Connor asegura que va por buen camino después de 22 meses de estudio.

En sus palabras, "no se necesita de una persona específica o una específica habilidad del cerebro. Basta con intentar ser estructurado y tener la motivación para levantarse cada día y salir en bicicleta (a investigar las rutas) Yo diría que cualquiera puede hacerlo".

Él normalmente pasa dos horas recorriendo los itinerarios prescritos, así como también estudiando los mapas.

Teniendo en cuenta que su otro trabajo diario es en una escuela especializada en conocimiento sobre Londres, el mapa de las calles de la ciudad rara vez está fuera de su mente.

¿Y si se menciona la frase navegación satelital? O'Connor confía en que el hombre puede vencer a la máquina. "Se trata de la velocidad del pensamiento. Antes de que se pueda introducir una dirección en el aparato de navegación vía satélite, el conductor del taxi a menudo ya está en camino, porque sabe exactamente donde tiene que ir".

En escena

Si a un taxista le falla la memoria, el cliente se molesta. Pero si se trata de un artista, puede ser mucho peor.

El actor y escritor Michael Simkins vivió lo que llama su "peor pesadilla" en el escenario, cuando, cansado, por la dedicación a otros proyectos, olvidó lo que tenía que decir en un parlamento.

"Fue estremecedor. Me tomó entre 10 y 12 semanas recuperarme", dice.

Tras esa experiencia, "cada día antes de salir a escena repasaba constantemente mis parlamentos, lo cual puede ser fatal ya que puede generar más terror. Todavía puedo sentir las consecuencias (del olvido) 25 años después".

Simkins asegura que los actores aprenden el guión de maneras muy diferentes. Algunos, como él, usan la memorización previa a la antigua mientras que otros aprenden sus partes más adelante, en la fase de ensayo.

Y las necesidades propias de las telenovelas han generado su manera única de aprender el guión.

Batallas medievales

"Batallas medievales"

"Cuando se trabaja en las telenovelas, los actores comienzan a actuar a veces sin apenas saber sus parlamentos, pero tienen una capacidad de aprenderlos con una velocidad colosal. Y ya al día siguiente no los recuerdan. Es algo notable".

Según él, los actores son buenos encubriendo errores, y es poco probable que el público conozca el guión exacto. Un error seguido de una recuperación rápida e ingeniosa, en una comedia, "puede ganarse al público". En una tragedia, no tanto.

Canciones y poemas

Algo parecido a la tragedia fue, por ejemplo, la situación en la que la cantante Christina Aguilera se encontró a principios de este año cuando confundió la letra del himno estadounidense en el Super Bowl de EE.UU.

Y es que los artistas a veces puede ganar notoriedad por un solo error.

Para el resto de nosotros, la memorización puede no ser necesaria para nuestra supervivencia económica, pero puede aportar un placer inexplicable.

Algunos, sobre todo los más mayores, podrán declamar sin esfuerzo poemas aprendidos en la escuela.

Los niños de primaria de hoy aprenden canciones, diálogos de una obra, o herramientas útiles como las tablas de multiplicar, dice Mark Brown, director del colegio St. Mary, en Axminster, Devon, Inglaterra, pero rara vez aprenden poemas como lo hacían sus abuelos.

La capacidad de los niños a disfrutar y recordar con precisión es a menudo subestimada.

Brown recuerda una obra de Navidad en la que el niño que hacía de Herodes se enfermó. "Uno de los pequeños entró y dijo que podía reemplazarlo. De hecho la mayoría de los niños en la obra se sabían todo el guión", cuenta.

"Para saber una parte a veces se necesita saber las de los demás", enfatiza.

23/05/2011 17:34 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: FACULTADES MENTALES

Tony Buzan
Enviado por: Rolando Cardenal

Demasiadas veces se relaciona la madurez con la pérdida de facultades mentales. Pero especialistas en el funcionamiento del cerebro como Tony Buzan  aseguran que no tiene por qué ser así. 
 
 
Las pruebas de coeficiente intelectual que comparan el rendimiento de mayores y jóvenes suelen dar una puntuación más alta a estos últimos por una simple cuestión de entrenamiento: los estudiantes están más habituados a resolver pruebas de este tipo que los que dejaron la escuela o la universidad hace varias décadas. 
 
Sí es cierto que un cerebro joven tiende a resolver los ejercicios con más rapidez que uno adulto. Pero eso no es necesariamente negativo, ya que la lentitud está motivada por una experiencia que ha enseñado a la persona a filtrar más posibilidades antes de llegar a una respuesta. 
A partir de cierta edad, sin embargo, un cerebro apelmazado por una actividad sedentaria, con muchas horas frente al televisor, empieza a ralentizarse y a tener problemas de memoria. Así como a los pacientes con una larga hospitalización les cuesta volver a caminar, porque han perdido tono muscular, también las facultades intelectuales requieren un entrenamiento diario. Para lograrlo, vamos a cuidar de nuestro centro de operaciones con un plan de antiaging. 

Las monjas de Mankato 
“Una mente perezosa es el taller del diablo” (Proverbios) 
En su manual Tu cerebro más joven, Tony Buzan pone como ejemplo de longevidad intelectual una comunidad de monjas de un recóndito lugar de Minnesota (EE UU) llamado Mankato. Desde hace tiempo interesa a los investigadores del envejecimiento cerebral, ya que muchas de estas mujeres superan los 90 años y hay una cuantas centenarias, la mayor parte de ellas con una asombrosa agilidad mental. 
Una monja de esta comunidad, Marcella Zachman, fue portada de la revista Life porque impartió clases hasta los 97 años. Otra hermana, Mary Esther Boor, no se jubiló de su trabajo hasta los 99 años. 
El profesor David Snowdon de la Universidad de Kentucky, investigó por qué entre estas mujeres hay un índice de demencia senil y otras enfermedades mentales muy inferior a la media. La respuesta es que las monjas de Mankato hacen todo lo posible para mantener la mente ocupada en su vida cotidiana. 
Compiten en concursos, resuelven pasatiempos y mantienen debates, además de escribir en sus publicaciones, dirigir seminarios y dar clases. Según Snowdon, el estímulo diario revitaliza los conectores del cerebro, que tienden a atrofiarse con la edad, haciendo que se ramifiquen y creen nuevos vínculos. 
Estudiosos del cerebro humano han demostrado que la red neuronal del cerebro nunca es la misma, ya que, dependiendo de nuestra actividad, fortalecemos unas conexiones a la vez que debilitamos otras. Cada experiencia enciende su propio patrón de neuronas, por lo que el mapa cerebral cambia sin cesar. 
Ésa es la buena noticia: puesto que el buen estado de los circuitos del cerebro depende de lo que hacemos con él, podemos evitar la pérdida de facultades mentales tonificando nuestra materia gris con retos y estímulos de calidad. 


 

La regla de las 10.000 horas 
“Lleva mucho tiempo llegar a ser joven” (Pablo Picasso) 
En un libro del que se ha hablado mucho recientemente, Fueras de serie, Malcolm Gladwell  postula la regla de las 10.000 horas. Según las estadísticas recogidas por el autor, es el tiempo que necesita aplicarse a una misma actividad cualquier persona para alcanzar la maestría. 
Contrariamente a lo que se cree, el cerebro de un genio no es diferente del de alguien común y corriente, tal como se comprobó en la disección del de Einstein. Todos tenemos más talento para unas disciplinas que para otras, pero lo que distingue a la persona brillante del resto son esas 10.000 horas que ha dedicado a una misma cosa, sea el violín, la informática o la gestión de un negocio. 
Esta regla también se aplica al rendimiento del cerebro. Según los neurólogos, cuando lo mantenemos ocupado a través de la lectura, la creación artística o el juego, aumenta la llamada memoria automática, que es la que nos permite hacer cosas sin pensar en ellas. 
Es el caso del ajedrecista que, en los primeros compases de la partida, mueve sus piezas sin tener que cavilar. O el de un pianista de nivel que interpreta una compleja partitura mientras habla con alguien. Su esfuerzo y constancia les han procurado un seguro de vida para sus facultades intelectuales, que operan incluso sin que intervenga la conciencia. 
Algunos ejemplos de que la agilidad mental no está reñida con la edad fueron Miguel Ángel, que dio luz a sus mejores obras de los 60 a los 89 años, hasta su último día de vida. Goethe terminó su obra maestra Fausto a los 82 años. Y un escritor más cercano a nosotros, José Saramago, sigue manteniendo a los 87 años una más que envidiable actividad literaria. 
Su secreto tiene dos ingredientes básicos: trabajo e ilusión. 


Las 7 claves de un cerebro joven 
“Envejecer es un mal vicio que no se pueden permitir los que andan muy ocupados” (André Maurois) 
Como no todo el mundo tiene tiempo o ganas de escribir novelas o de tocar el violín, vamos a ver las claves para mantener el cerebro joven a cualquier edad. 
Según el divulgador William Speed  hay siete cosas que todo el mundo debería hacer para que su centro de operaciones no vea menguado su rendimiento: 

1. Ejercicio. Según los especialistas en terapias antiaging, el mejor tonificador del cerebro son las zapatillas de deporte, ya que mejora el ritmo cardiaco y, por tanto, la circulación de la sangre. Un cerebro bien irrigado mantiene 
en buen estado las conexiones entre las neuronas, que son esenciales para el pensamiento. Por tanto, el ejercicio suave suministra más sangre y oxígeno a nuestro tejido cerebral, evitando que se deteriore. 

2. Buena alimentación. El consumo de alimentos ricos en antioxidantes –frutas y verduras, legumbres, frutos secos, té verde– no sólo ayuda a prevenir el cáncer, sino que neutraliza los temidos radicales libres que envejecen el cerebro. Una dieta demasiado grasa, además, puede derivar en presión arterial alta, diabetes, obesidad o colesterol, los cuales dificultan el riego sanguíneo también en el cerebro. 
3. Aprender siempre. Aunque nuestra materia gris empieza a envejecer a los 30 años, un aprendizaje constante permite mantener la agilidad. Para ello debemos procurar a la mente ejercicios y nuevos desafíos. 
4. Mantener la calma. Jeansok Kim, un investigador de la Universidad de Washington, asegura "que el estrés puede dañar los procesos cognitivos como el aprendizaje y la memoria". En especial, el estrés crónico debilita la región del cerebro denominada hipocampo, donde se forma y consolida la memoria. 
5. Dormir suficiente. Un estudio llevado a cabo en Harvard con estudiantes de matemáticas demostró que un buen descanso nocturno duplicaba la capacidad de los participantes para resolver problemas planteados el día antes. Esto se debe a que, mientras dormimos, el cerebro se mantiene activo y tiene tiempo de sintetizar lo que ha aprendido con anterioridad. La expresión “voy a consultarlo con la almohada” tiene, por tanto, mucho sentido. 
6. Reír. El humor estimula la generación de dopamina, una hormona y neurotransmisor que nos hace “sentir bien”. La risa nos ayuda a relativizar nuestras preocupaciones, con lo que evitamos que nuestra mente se ancle. 
7. Aprovechar la experiencia. Lo bueno de hacerse mayor es que atesoramos un archivo con millones de situaciones que nos proporcionan criterio. Esta información podemos aprovecharla para afrontar problemas –nuestros o de otras personas– para los que una persona joven no está preparada. 

Juegos para el cerebro. 
“Los seres humanos no dejan de jugar porque envejecen; envejecen porque dejan de jugar” (Oliver Wendell Holmes). 
En las farmacias se venden sofisticados complementos vitamínicos para nutrir nuestro músculo pensante, y las tiendas de productos naturales recomiendan ginseng para la vitalidad y gingko biloba para reforzar la memoria. Sin embargo, la mayoría de especialistas coinciden en que el juego es el protector número uno de las facultades mentales.
La terapeuta Amber Hensley  aconseja incorporar a nuestra rutina diaria alguna de estas actividades para mantener bien lubricada nuestra red neuronal: 
• Juegos de mesa como el ajedrez, las damas, el dominó o las cartas, incluyendo los solitarios. 
• Puzzles, mecanos y otros juegos de construcción. 
 Crucigramas, sudokus o cualquier pasatiempo. 
Para los que se aburren con esta clase de pasatiempos, aprender un idioma es una excelente manera de engrasar todos nuestros circuitos cerebrales, ya que implica ejercitar la memoria, entender nuevas estructuras y sintetizar reglas gramaticales. 
Por supuesto, dos actividades como leer y escribir también resultan una gimnasia mental de primer orden, al igual que aprender a tocar algún instrumento musical. 
Una actitud optimista será el complemento imprescindible para que nuestro cerebro sea un generador de creatividad en lugar de un pozo de lamentos. 
Alimentar la curiosidad y celebrar cada día que pasamos en el mundo es todo lo que hace falta para no retirarnos nunca del lado soleado de la vida. 
Como reza un proverbio irlandés, “nunca lamentes que te estás haciendo viejo, porque a muchos les ha sido negado este privilegio”. 
Para mantener la mente fresca. 
1. Libros 
– ‘Tu cerebro más joven’, Tony Buzan (Urano). 
– ‘Fueras de serie’, Malcolm Gladwell (Taurus). 
2. Películas 
– ‘Ahora o nunca’, Rob Reiner (Warner Home). 
– ‘Space cowboys’, Clint Eastwood (Warner Home). 
3. Discos 
– ‘At my age’, Nick Lowe (Proper Records). 
– ‘Buena Vista Social Club’, Ry Coder (World Circuit). 

“La única forma de mantenerse joven mentalmente es no dejar nunca de jugar. 
Independientemente de la edad, debemos vivir como si estuviéramos poniendo a prueba el mundo, es decir, seguir siendo niños. Cuando observamos a grandes artistas como Matisse, Picasso o Miró, entendemos que en esencia continuaron haciendo lo mismo que en su infancia: jugar, divertirse, ponerse nuevos retos. Mantener la ilusión cada día y no renunciar a los valores de la infancia es el elixir de la juventud. También para el cerebro, pues en cuanto empiezas a pensar como un viejo ya has perdido la batalla. Por eso es bueno que los abuelos estén cerca de sus nietos y les vean jugar e imaginar. Los niños son nuestros mejores maestros” 
(Gerard Rosés, pintor). 


"Nada en esta vida es producto de la coincidencia o de la casualidad, lo que hagamos en este mundo, mientras la materia del cuerpo tenga vida, tendrá repercusiones en la eternidad de nuestro espíritu."

 
16/05/2011 19:54 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: COMPUTADORA CEREBRO HUMANO

MADRID, 10 (SERVIMEDIA) - Trece instituciones y centros de investigación de una decena de países trabajan en el Proyecto Cerebro Humano, que simulará el funcionamiento del cerebro a través de tecnologías de supercomputación, para mejorar en el diagnóstico y tratamiento de las enfermedades cerebrales y avanzar hacia una tecnologías de baja energía y una nueva generación de robots inteligentes.

El Proyecto Cerebro Humano (HBP, según sus siglas en inglés) es una de las seis propuestas preseleccionadas por la Comisión Europea para participar en la iniciativa comunitaria que busca poner en marcha equipos de investigación multidisciplinares a gran escala.

Cada uno de estos programas piloto presentará una descripción completa de su viabilidad y su plan estratégico de investigación a mediados de 2012. Posteriormente, se seleccionarán uno o dos candidatos entre los seis preseleccionados, para empezar a trabajar a partir de 2013.

La Comisión Europea tiene previsto que estos trabajos abarquen un periodo de tiempo de aproximadamente 10 años y reciban una financiación de hasta 100 millones de euros por año.

El proyecto fue presentado este martes en Madrid por Henry Markram, coordinador del HBP e investigador de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (Suiza), centro que lidera la iniciativa.

El consorcio integra a 13 universidades e institutos de investigación de Suiza, Alemania, Suecia, Reino Unido, Francia, España (con la Universidad Politécnica de Madrid), Países Bajos, Italia, Austria, Polonia e Israel.

Según explicó Markram, el objetivo fundamental del proyecto es elaborar un modelo computacional detallado del cerebro humano para avanzar en la comprensión de este órgano y el tratamiento de sus enfermedades.

Estas simulaciones servirán de base también para el desarrollo de tecnologías en prótesis para personas con discapacidad y de tecnologías computacionales de baja energía con una eficacia similar a la del cerebro, y para la creación de una nueva generación de robots inteligentes.

Para ello, se crearán ocho infraestructuras tecnológicas únicas y se trabajará con neurólogos, médicos, físicos, matemáticos e ingenieros informáticos.

Los investigadores entienden el cerebro humano como un equipo "inmensamente eficaz de auto-aprendizaje, auto-reparación y de eficiencia energética". Por esta razón, consideran que imitar su funcionamiento permitiría revolucionar la tecnología de la información, la medicina y la sociedad, "incluso antes de que el proyecto logre sus objetivos finales".

"No es un proyecto que la industria y las empresas puedan desarrollar por sí mismas. Requiere obligatoriamente la integración de gran cantidad de información, y para eso hace falta colaboración. Europa necesita que esto salga adelante", concluyó Markram.

10/05/2011 18:57 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LA FUNCION DEL CEREBRO

He aquí dos buenas hipótesis: la realidad existe y yo la puedo comprender. Sobre tales columnas se levanta toda la ciencia. Ambas afirmaciones son discutibles, pero las hipótesis sencillamente se asumen o no se asumen. Y el beneficio de lo primero (siglos de ciencia) es bastante mayor que el de no asumirlas. Cualquier clase de conocimiento aspira a comprender la realidad, el científico, el artístico, el revelado... Sin embargo, la ciencia es la forma de conocimiento con vocación para comprender con la mínima ideología previa. La idea es comprender la realidad para anticiparla y, si conviene, quizá también para transformarla... La ciencia (que no los científicos) esquiva preguntas como ¿por qué existe algo en lugar de nada? o bien ¿cómo trascender la realidad? o bien ¿cómo sublimarla?

De todos modos, el cerebro no emerge en la evolución para hacer ciencia, para crear arte o para cultivar creencias. El cerebro surge como un eficaz instrumento de supervivencia. La primera función del cerebro fue ayudar a la movilidad de los individuos. Los individuos fijos a una roca (ostras, lapas…) o movidos a la deriva por las corrientes (medusas,…) no tienen cerebro. Y no tienen porque no lo necesitan. El cerebro se inventa para salir de casa... ¡y la memoria, para volver a casa! Sobrevivir es la función original del cerebro, pero no es la única función natural.

¿Qué significa ser natural? Natural es cualquier innovación bendecida por la selección natural. No se trata de un ripio circular. Cada vez que la selección natural actúa se gana una nueva plusvalía, un beneficio que bien podemos llamar función natural. La primera función de la pluma no fue volar, sino aislar del frío y de la humedad. El aislamiento precede al vuelo, pero tan natural es lo uno como lo otro. Mucho tiempo después la pluma aún habría de ganar una tercera plusvalía: la escritura. Pero escribir ya no es un logro natural, sino cultural. El cerebro cognitivo surgió mucho después de la pluma que aísla y en algún punto entre la pluma que vuela y la pluma que escribe. La selección natural versa sobre lo que beneficia o perjudica a la supervivencia (lo adaptable), pero su máximo logro fue trascender lo natural e inventar lo cultural. El salto fue de vértigo porque en la naturaleza la solución precede al problema mientras que en la cultura ocurre lo contrario. Lo cultural es un logro de lo natural, pero concebir un plan ya no es natura, sino cultura. Así surge el discurso de lo verdadero y lo falso (lo lógico), de lo bueno y lo malo (lo ético), de lo bello y lo feo (lo estético), de lo legal y lo ilegal (lo justo), de lo individual y lo colectivo (lo político), de lo del más aquí y lo del más allá (lo místico)... Y todo ello -lo lógico, lo ético, lo estético, lo justo, lo político y lo místico- son refinados logros culturales de un cerebro naturalmente maduro.

Todas estas refinadas sofisticaciones son igualmente nobles, pero ¿cuál fue antes, cuál fue después? Hoy tenemos datos de la paleoantropología para arriesgar algunas respuestas. Las herramientas que se fabrican algunos animales (los palitos que se preparan ciertos chimpancés para cazar y comer hormigas, las piedras que usan algunos pájaros para romper huevos) son de gran utilidad, pero no tienen pretensiones de belleza ni son indicio de comprensión alguna. Solo una herramienta destinada a fabricar otra herramienta sugiere cierta capacidad para comprender o para urdir un plan. Hace millones de años, el Homo habilis buscó la utilidad, pero no la estética ni la comprensión. Hace cientos de miles de años el Homo erectus añadió la belleza a sus aspiraciones. Sus hachas de piedra exhiben simetría bilateral, es decir, la repetición derecha-izquierda en el espacio. Apreciar la repetición en el espacio (armonía) es una preselección para apreciar la repetición en el tiempo (ritmo). Es bien posible que el primero que cayera en la cuenta de que la primavera volvía cada año sostuviera un hacha simétrica en la mano. Las pinturas rupestres de Altamira (España) o de Piahuí (Brasil) datan de entre una y dos decenas de miles de años y son más una evidencia del amanecer de la ciencia que del amanecer del arte. Los toros, caballos y humanos pintados en una gruta del paleolítico quizá sean más el símbolo de una esencia que la expresión de un estado de ánimo. Por otro lado, la primera evidencia de un comportamiento místico precede en cientos de miles de años a la primera evidencia de conocimiento simbólico. En efecto, los ritos funerarios del Homo neardentalensis son una clara prueba de autoconciencia, de compasión y de sentido de la trascendencia.

La cuestión no está cerrada, ya que cada día se desentierran nuevos datos que nos obligan a cambiar de opinión, pero, de momento, yo diría que la utilidad precede a la estética, que la estética precede a la mística y que la mística precede a la ciencia. La evolución del cerebro tiene un pasado con mucho futuro.

Jorge Wagensber -Director científico de la Fundació La Caixa.

08/05/2011 05:04 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LA DEPRESIÓN

Identifican riesgo genético de la depresión

Depresión

La depresión es causada tanto por factores genéticos como ambientales.

Tal como señalan los investigadores, también lograron observar por primera vez cambios fisiológicos en el cerebro -el encogimiento del hipocampo, la región cerebral vinculada a la depresión- cuando una persona sufre la enfermedad.

El hallazgo, según los investigadores del Instituto de Psiquiatría Max Planck, en Munich, Alemania, presenta la posibilidad de poder desarrollar en el futuro nuevos tratamientos más efectivos para esta enfermedad discapacitante.

Aunque se sabe que la depresión es causada por una combinación de riesgos ambientales y genéticos, hasta ahora ha sido muy difícil para los científicos identificar los factores genéticos.

La doctora Elisabeth Binder y su equipo llevaron a cabo un análisis del material genético de pacientes diagnosticados con depresión y de un grupo de pacientes sanos.

Descubrieron "diferencias importantes" en el ADN de ambos grupos en una región particular del cromosoma 12. Y estas variaciones, dicen los científicos, "claramente se presentaban en el contexto de la depresión".

Susceptibilidad

En pruebas posteriores, los investigadores descubrieron que el gen SLC6A15 era el responsable de esas variaciones que hacían a los individuos más susceptibles a la depresión.

Según los investigadores, el SLC6A15 contiene el "manual de construcción" de una proteína encargada de transportar aminoácidos que regulan la producción de sustancias clave para la comunicación entre neuronas, llamada sinapsis.

Los científicos creen que la alteración en esta comunicación entre neuronas conduce a que una persona sea más susceptible a la depresión.

Para confirmar sus resultados, los investigadores ampliaron el estudio para incluir el análisis genético de 15.000 personas, tanto con depresión como sanas.

"Actualmente, los tratamientos disponibles contra la depresión severa son indispensables pero su eficacia clínica sigue siendo insatisfactoria. Por eso es muy pertinente la identificación de los mecanismos que causan la depresión para desarrollar mejores antidepresivos"

Dr. Martin Kohli

"Las personas que no sufrían depresión mostraron menos actividad del SLC6A15 en el hipocampo, la región cerebral vinculada a la depresión severa" afirma la doctora Binder.

"Y además, cuando utilizamos escáneres cerebrales, observamos que quienes poseían el gen y tenían un historial de depresión severa tenían un hipocampo más pequeño".

En experimentos con ratones los investigadores confirmaron que existe un vínculo entre una menor actividad del SLC6A15 en el hipocampo y los efectos del estrés crónico, un factor de riesgo de depresión.

Se sabe que en la depresión están involucrados varios factores, no sólo genéticos sino ambientales, por eso ha sido tan difícil hasta ahora encontrar un tratamiento efectivo para este trastorno, en particular para la depresión severa.

Pero tal como señalan los científicos, los resultados del estudio podrían conducir al desarrollo de un nuevo tipo de fármaco antidepresivo dirigido a estimular la actividad del SLC6A15.

"Actualmente, los tratamientos disponibles contra la depresión severa son indispensables pero su eficacia clínica sigue siendo insatisfactoria" afirma el doctor Martin Kohli, otro de los autores del estudio.

"Esto se ha visto reflejado en las altas tasas de resistencia a los tratamientos y sus efectos secundarios".

"Por eso es muy pertinente la identificación de los mecanismos que causan la depresión para desarrollar mejores antidepresivos" agrega el científico.

28/04/2011 08:12 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: CUANDO LAS NEURONAS DUERMEN

Si duermes poco, tus neuronas se echan "una siesta" mientras estás despierto

Estos "apagones" neuronales pueden ser responsables "de los lapsus de atención, el bajo rendimiento cognitivo, los despistes, el deterioro de la capacidad de juicio o


Cuando no dormimos lo suficiente, parte de las neuronas de nuestra corteza cerebral se toman un descanso en forma de una breve "siesta" mientras permanecemos despiertos. Estos "apagones" neuronales pueden ser responsables "de los lapsus de atención, el bajo rendimiento cognitivo, los despistes, el deterioro de la capacidad de juicio o la irritabilidad que aparecen tras de permanecer muchas horas despiertos, incluso si no sentimos sueño", aclara Giulio Tononi, investigadorde la Universidad de Wisconsin-Madison (EE UU) y coautor del estudio. Lo más curioso, según Tononi, es que en el cerebro privado de sueño grupos de neuronas se desconectan en zonas de la corteza cerebral mientras el resto permanecen despiertas.

Para llegar a esta conclusión, Tononi y sus colegas obligaron a un grupo de ratas a permanecer despiertas durante varias horas. A continuación, registrando la actividad eléctrica de su corteza cerebral, observaron que, aunque los electroencefalograbamas indicaban que estaban despiertas, había intervalos en los que algunas partes del cerebro se desconectaban. Y esto afectaba al rendimiento cognitivo de los animales. Los periodos en los que las neuronas se desactivan aumentaron a medida que se alargaba el tiempo de vigilia forzada.

Es más, según Thomas R. Insel, director del Instituto Nacional de Salud Mental de Estados Unidos, que ha cofinanciado el estudio, la investigación "sugiere que la privación de horas de sueño en la adolescencia podría tener consecuencias emocionales y cognitivas adversas que podrían afectar al desarrollo cerebral".
28/04/2011 07:58 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LAS NEURONAS Y LA SALUD

Un “sexto sentido” puede controlar infecciones

Un científico mendocino emigrado a Estados Unidos descubre neuronas que controlan las respuestas a infecciones. Esta nota por él escrita nos cuenta los detalles de su trascendente hallazgo.

Un “sexto sentido” puede controlar infecciones

El gusano redondo C. elegans utilizado en la investigación.

Por Alejandro Aballay - Profesor del Departamento de Microbiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke, Carolina del Norte (EEUU)

 

El laboratorio de investigación donde trabajo en Estados Unidos ha descubierto neuronas específicas que pueden oler a microorganismos patógenos y controlar las respuestas del sistema inmune contra las infecciones.

Las investigaciones demuestran que neuronas específicas del sistema nervioso coordinan las defensas iniciales contra bacterias tóxicas. Estas primeras respuestas son parte del sistema inmune innato, que actuaría como una clase de “sexto sentido” que, según se demuestra, está muy interconectado con el sistema nervioso, el cual coordina la respuesta del cuerpo contra los microbios invasores.

Mi base estuvo en los estudios realizados en Mendoza, donde obtuve el doctorado en Biología Celular y Molecular en la Universidad Nacional de Cuyo, para luego emigrar a los Estados Unidos, donde dirijo un laboratorio de investigación en el Centro Médico de la Universidad de Duke, en Carolina del Norte. La última investigación del grupo a mi cargo fue publicada de forma adelantada en la edición del 7 de abril pasado de Science Express, que proporciona una publicación electrónica de artículos seleccionados de la prestigiosa revista científica Science. Este trabajo es una continuación de otro artículo también publicado en Science en 2008.

Se ha sabido, desde hace por al menos 20 años, que debe haber una comunicación bidireccional entre los sistemas nervioso e inmune. Pero debido a la complejidad de la red de comunicaciones, esta conexión ha sido muy difícil de demostrar de forma concluyente. La complejidad de los sistemas nervioso e inmune de mamíferos, entre los que se encuentran los seres humanos, hace que el descifrar las comunicaciones neurales-inmunes sea una tarea abrumadora.

Para superar esta complejidad, hemos utilizado un simple gusano redondo llamado C. elegans, que es un modelo excelente para realizar estudios genéticos y que resultó ser clave para descifrar las conexiones entre los sistemas nervioso e inmune.

Los investigadores encontraron receptores que pertenecen a una gran familia de proteínas que, en humanos, ayuda a gobernar procesos biológicos que van desde los sentidos del gusto y del olfato hasta el ritmo cardíaco y las respuestas al estrés.

Encontramos que cuando se realizaban sofisticadas manipulaciones en neuronas específicas, se modificaba una variedad de genes que se encuentran en órganos distantes como el intestino, que está en contacto directo con bacterias durante infecciones intestinales.

Las células de los tejidos en contacto directo con microbios pueden secretar sustancias antimicrobianas que cumplen la función de -como parte del sistema inmune innato- proteger a los animales contra las infecciones.

Bajo circunstancias normales, hay mecanismos que actúan como frenos, evitando que los agentes antimicrobianos maten todo lo que está a su alrededor, incluso a las células del propio animal que está siendo infectado.

Los circuitos nerviosos descubiertos cumplen una función fundamental en la regulación de las respuestas del sistema inmune.

Los circuitos nerviosos descubiertos controlan procesos que son fisiológicamente claves para un organismo y que van desde el apetito hasta los mecanismos de defensa que se activan en respuesta al estrés.

Tiene mucho sentido la integración de señales nerviosas con una infección potencial y el estado general del cuerpo. La respuesta al estrés agudo representa un ejemplo excelente: combina la activación de mecanismos de escape y de pelea con la redistribución de recursos utilizados por el sistema inmune. Otro ejemplo corresponde a la percepción del dolor relacionado con la lesión de tejidos causada por inflamación, que se genera en respuesta a la activación del sistema inmune.

Nuestro laboratorio continúa desentrañando la conversación biológica entre el sistema inmune innato y el sistema nervioso. Una mejor comprensión de estas vías podría llevar a nuevas dianas terapéuticas para enfermedades que involucren un sistema inmune innato hiperactivo, tales como la artritis, el lupus, la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Crohn. Sabemos por estas enfermedades autoinmunes que, cuando el sistema inmune natural no está rigurosamente controlado, los resultados pueden ser desastrosos.

18/04/2011 00:41 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: EL MAPA DEL CEREBRO

Científicos estadounidenses mostraron al mundo el primer mapa computarizado del cerebro humano. Gracias a esta investigación podemos saber más sobre su funcionamiento y sobre enfermedades neurológicas como el Alzeimer y el Parkinson, y con un poco más de investigación de seguro se podría hallar una forma de contrarrestarlas.

Paul Allen, co-fundador de Microsoft, fue quien financió este proyecto de 55 millones de dólares que lleva por nombre Allen Human Brain Atlas. Ya se han identificado 1000 lugares anatómicos en el cerebr0 y se conocen millones de detalles genéticos. Los cerebros usados son de dos hombres y se espera que se añadan unos 8 más para finales de 2012, con mujeres incluídas.

Ambos cerebros fueron donados para la investigación y son similares en un 94%, además un 82% de todos los genes humanos se pueden hallar en la materia gris.

17/04/2011 03:14 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: EL CEREBRO HUMANO 01

El cerebro humano es el centro del sistema nervioso humano siendo un órgano muy complejo. Encerrado en el cráneo, tiene la misma estructura general que los cerebros de otros mamíferos, pero es más de tres veces mayor que el cerebro de otros mamíferos con un tamaño corporal equivalente. La mayor parte la constituye la corteza cerebral, una capa de tejido neuronal plegado que cubre la superficie del prosencéfalo. Especialmente amplios son los lóbulos frontales, que están asociados con funciones ejecutivas, tales como el autocontrol, la planificación, el razonamiento y el pensamiento abstracto. La parte del cerebro asociada a la visión está también muy agrandada en los seres humanos.

La evolución del cerebro, desde los primeros mamíferos similares a las musarañas a través de los primates hasta los homínidos, se caracteriza por un aumento constante en la encefalización, o la relación del cerebro con el tamaño corporal. Se ha estimado que el cerebro humano contiene de 50 a 100 mil millones (1011) de neuronas, de las cuales cerca de 10 mil millones (1010) son células piramidales corticales. Estas células transmiten las señales a través de hasta 1000 billones (1015) de conexiones sinápticas.

El cerebro controla y regula las acciones y reacciones del cuerpo. Recibe continuamente información sensorial, rápidamente analiza estos datos y luego responde, controlando las acciones y funciones corporales. El tronco encefálico controla la respiración, el ritmo cardíaco, y otros procesos autonómicos. El neocórtex es el centro del pensamiento de orden superior, del aprendizaje y de la memoria. El cerebelo es responsable del equilibrio corporal, coordinando la posturas y el movimiento.

A pesar del hecho de que esté protegido por los espesos huesos del cráneo, suspendido en líquido cefalorraquídeo, y aislado de la sangre por la barrera hematoencefálica, la delicada naturaleza del cerebro humano lo hace susceptible a muchos tipos de daños y enfermedades. Las formas más comunes de daño físico son los daños internos por un golpe en la cabeza, un accidente cerebrovascular, o una intoxicación por ingerir diversas sustancias químicas que pueden actuar como neurotoxinas. La infección del cerebro es rara debido a las barreras que lo protegen, pero es muy grave cuando se produce. El cerebro humano también es susceptible de padecer enfermedades degenerativas, como la enfermedad de Parkinson, la esclerosis múltiple y la enfermedad de Alzheimer. Una serie de trastornos psiquiátricos, como la esquizofrenia y la depresión, se estima que son causadas al menos parcialmente por disfunciones cerebrales, aunque la naturaleza de tales anomalías cerebrales no es bien entendida.

03/04/2011 23:39 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: PROCESAMIENTO DE IMAGENES EN EL CEREBRO

MADRID, (EUROPA PRESS) - Investigadores del Instituto Max Planck (IMP) para la Investigación Cerebral, en Alemania, han descubierto que la vista puede ser entrenada y que las regiones del cerebro que están detrás del aprendizaje en la percepción consciente son diferentes de las que están tras de los efectos del aprendizaje en el proceso del estímulo.

Así, han demostrado que el proceso neuronal implicado en la percepción consciente es más flexible de lo que se creía, un avance que podría ser útil para rehabilitar pacientes con déficits sensoriales causados por lesiones cerebrales.

Los estímulos visuales experimentan una serie de etapas de procesamiento en su viaje desde el ojo hasta el cerebro. Cómo puede surgir la percepción consciente a partir de la actividad de las neuronas es uno de los misterios que los neurofisiólogos del MPI quieren resolver.

Según Caspar Schwiedrzik, que investiga el mecanismo neuronal de la percepción visual junto a sus colaboradores del Instituto Max Planck Wolf Singer y Lucia Melloni, "ahora sabemos que el procesamiento de estímulos en el córtex continúa siendo extremadamente plástica o maleable, incluso en los adultos".

En este estudio, los científicos analizaron si la percepción puede ser influenciada por un entrenamiento sistemático a largo plazo y si ese entrenamiento podría no sólo cambiar esta forma de procesar, sino afectar al hecho de que un estímulo sea percibido de forma consciente.

ENTRENAR LA HABILIDAD DE DISCRIMINACIÓN INCONSCIENTE

Diversos estudios clínicos han demostrado que algunos pacientes que sufrieron un ictus y por ello presentan una ceguera parcial, como resultado de un daño en el córtex visual, pueden discriminar entre estímulos que entran dentro de su campo visual muerto.

Esta habilidad de discriminación inconsciente puede ser mejorada con entrenamiento. No obstante, los pacientes reconocen que no ven las imágenes. En algunos casos, la percepción consciente de los estímulos puede mejorarse con entrenamiento. La pregunta es: ¿se puede aprender a 'ver de forma consciente'?.

Para investigar esta cuestión en pacientes sanos, los científicos de Frankfurt desarrollaron un método experimental con el que se podían medir  diferentes efectos del aprendizaje sobre la percepción. Los científicos mostraban a estos sujetos imágenes de dos formas geométricas diferentes --un cuadrado y un diamante-- en una pantalla en una rápida sucesión y en una secuencia ordenada al azar.

Después se les pidió que señalaran diferencias entre ellas. La visibilidad de las imágenes fue limitada poniendo una máscara poco después de cada imagen, que hacía la forma invisible.

El experimento fue diseñado para que los individuos, inicialmente, no pudieran diferenciar las imágenes y para que fueran subjetivamente invisibles. Los individuos fueron después entrenados durante varios días. Cada fase del entrenamiento implicaba la presentación de imágenes seguidas de una máscara.

Tan pronto como el sujeto, apretando un botón, qué forma se le había mostrado y cómo ella o él había visto la forma, se mostraban el siguiente estímulo y la siguiente máscara. Este proceso fue repetido 600 veces al día.

Tras varios días, los individuos podían discriminar mejor entre los diversos estímulos. A partir de los índices de visibilidad de los estímulos, los científicos pudieron concluir diciendo que la percepción subjetiva de los participantes en este experimento se había incrementado también: las imágenes ahora entraron en la conciencia. Así, los científicos demostraron con éxito que también es posible aprender a ver de forma consciente.

RESULTADOS "REVELADORES"

La cuestión seguía siendo, sin embargo, averiguar cómo el objetivo y no necesariamente consciente proceso del estímulo y su subjetiva percepción consciente estaban vinculados. Para comprender mejor los pasos de este proceso individual y localizarlos en el cerebro, los autores realizaron este experimento una vez más. Durante este tiempo, la imagen y la máscara eran mostradas en una parte diferente de la pantalla y así eran procesadas por una parte diferente del cerebro.

Según Lucia Melloni, "los resultados fueron reveladores". "Mientras que los efectos del aprendizaje por puro proceso de estímulos, que es la discriminación de formas, se perdió con la reorganización espacial de los estímulos, la mejor visibilidad de las imágenes, ese es el efecto de aprendizaje en términos de visión consciente, permanecieron".

Por lo tanto, el procesamiento objetivo y la percepción subjetiva de los estímulos parecen estar menos estrechamente vinculados de lo que antes se pensaba. Los dos efectos del entrenamiento parecen estar basadas en dos partes diferentes del cerebro.

Según Schwiedrzik, "estos experimentos han demostrado que el proceso neuronal que se oculta bajo la percepción consciente es muy flexible". Estos descubrimientos proporcionan importantes avances para su aplicación médica, en particular para la rehabilitación de personas que presentan déficit sensoriales causados por lesiones cerebrales.

02/04/2011 00:25 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LAS NEURONAS DE LOS OJOS

 
El Instituto de Neurociencias de Castilla y León acoge una conferencia de un experto de la Universidad de Sevilla
Por: Raúl Martín - El equipo de Ángel Pastor, investigador del Departamento de Fisiología y Zoología de la Universidad de Sevilla, ha impartido hoy un seminario en el Instituto de Neurociencias de Castilla y León en el que ha explicado su trabajo con las neuronas del sistema oculomotor, es decir, las células que controlan el movimiento de los ojos. Uno de sus principales hallazgos es que estas motoneuronas son muy sensibles a la acción de una proteína que favorece su supervivencia en caso de lesiones, lo cual podría explicar por qué siguen realizando sus funciones en casos como la esclerosis lateral amiotrófica (ELA).
"Trabajo en la dependencia que tienen las neuronas en relación al blanco de proyección, es decir, aquellas estructuras en las que se proyectan, para averiguar de qué manera se producen relaciones de comunicación entre las células", ha explicado Ángel Pastor en declaraciones a DiCYT (www.dicyt.com). Un blanco de proyección puede ser un músculo, por ejemplo, "es el órgano diana de la célula que ejecuta una acción y nosotros trabajamos con motoneuronas en el sistema ocular, es decir, con las células que sirven para mover los ojos".
El modelo animal que sirve para estudiarlo es el gato, utilizado porque históricamente ha dado muy buenos resultados a los investigadores en este campo. Esta línea se sitúa dentro de la Biología de sistemas y el objetivo es entender el funcionamiento del sistema visual, no buscar remedios a ninguna patología concreta, sino "entender las relaciones que tienen las células con su diana, los efectos que se producen cuando se da una desconexión" con la estructura en la que se proyectan.

En este sentido, la investigación más relevante de su grupo está relacionada con una neurotrofina, una proteína que favorece la supervivencia de las neuronas. "Vimos el efecto que producía este factor de crecimiento sobre motoneuronas lesionadas, por ejemplo, por el corte de un axón [la prolongación de una neurona], que se puede producir por un accidente", afirma.

Los científicos observaron en la investigación que las motoneuronas oculomotoras tenían una especial sensibilidad sobre esa neurotrofina y que este hecho "podría ser la causa por la que este tipo de neuronas sobreviven a una enfermedad como la esclerosis lateral amiotrófica". La ELA es una enfermedad degenerativa que se caracteriza, precisamente, por el deterioro y muerte de las motoneuronas hasta que los pacientes sufren una parálisis total.

26/03/2011 17:16 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LOS FARMACOS AL CEREBRO

Científicos británicos desarrollaron un método para hacer llegar medicamentos directamente al cerebro.

En un experimento con ratones, los investigadores de la Universidad de Oxford, Inglaterra, utilizaron los propios "vehículos de transporte" del organismo, los exosomas, para hacer llegar fármacos al cerebro.

Según los científicos, que publican su estudio en Nature Biotechnology, el avance podría ser vital para el desarrollo de tratamientos para enfermedades como Alzheimer, Parkinson y distrofia muscular.

Cruzando la barrera cerebral

Uno de los principales desafíos médicos en las enfermedades del cerebro es cómo lograr que cualquier tratamiento cruce la barrera hemotencefálica.

La función de esta barrera, ubicada entre los vasos sanguíneos y el sistema nervioso central, es impedir el paso de sustancias tóxicas al cerebro, y al mismo tiempo permitir el paso de oxígeno y nutrientes.

Esto, sin embargo, ha ocasionado enormes problemas para la medicina porque los fármacos también pueden ser bloqueados por la barrera.

En la investigación, los científicos utilizaron unas vescículas, llamadas exosomas, para poder cruzar la barrera.

Los exosomas son la propia "flota" de pequeñísimos vehículos de transporte del organismo que se encargan de llevar materiales entre una célula y otra.

El equipo de Oxford cultivó exosomas de células dendríticas de ratones.

Las células dendríticas forman parte del sistema inmune y se encargan de producir naturalmente grandes cantidades de exosomas.

Los investigadores fusionaron los exosomas con proteínas tomadas del virus de rabia, que puede adherirse a los receptores de neuronas, para que pudieran llegar hasta el cerebro.

Y los inyectaron, junto con un código genético, de vuelta a los ratones.

Los resultados mostraron que la inyección logró desactivar un gen, llamado BACE1, que se cree está involucrado en el desarrollo de Alzheimer.

El estudio mostró una reducción de 60% en la actividad de este gen.

"Estos resultados son espectaculares y muy emocionantes" afirmó el doctor Matthew Wood, quien dirigió el estudio.

"Es la primera vez que se logra explotar este sistema natural para el transporte de medicamentos" agregó.

A la medida

Los investigadores creen que el método podría modificarse para tratar varias enfermedades en otras partes del organismo.

"Estamos trabajando en el envío de exosomas al músculo, pero podemos imaginar el envío a cualquier tejido. Y también puede ser más específico si se cambia el medicamento utilizado", afirma el doctor Wood.

Los científicos ahora planean probar el tratamiento en ratones con Alzheimer para ver si el trastorno presenta cambios.

Y esperan comenzar ensayos en pacientes humanos en los próximos cinco años.

Tal como expresa la doctora Susanne Sorensen, de la organización Alzheimer´s Society, "si este método demuestra que es seguro en humanos, en el futuro podríamos llegar a tener más medicamentos efectivos disponibles para pacientes con Alzheimer".

Por su parte, el doctor Simon Ridley, jefe de investigación de Alzheimer Research Uk, señala que "ésta es una investigación innovadora, pero todavía estamos en las etapas preliminares y falta mucho camino por recorrer antes de poder contar con un tratamiento para pacientes".

"El diseño de fármacos que logren cruzar la barrera hemotencefálica es un objetivo fundamental de la investigación que promete una mejora en la efectividad de los tratamientos para la enfermedad de Alzheimer en el futuro", agrega el experto.

23/03/2011 16:00 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: EL DESARROLLO DEL CEREBRO

Cerebro se desarrolla después de los 20 años

Los olvidos de los adolescentes se deben a que ciertas funciones no se han desarrollado por completo

 Antes, la mayoría de los científicos pensaba que el cerebro humano estaba desarrollado totalmente a los 12 años

El Mercurio/ GDA



 

Se olvidan de su mochila. Se les queda abierto el cierre del pantalón, como le pasó al cantante Justin Bieber en la alfombra roja de los premios Grammy. ¿Qué les pasa a los adolescentes, que viven como en una nebulosa?

Sus padres a veces sienten que han vuelto a la época del jardín infantil, con la excepción de que los inconvenientes pueden ser más serios y las cosas perdidas u olvidadas más caras. Para colmo, sus modales en la mesa son horribles, a muchos no les gusta bañarse o usar desodorante, y se les olvida lavarse los dientes.

Todos episodios que hacen a los papás pensar: "¿Por qué será que mi hijo vive en otro planeta? ¿Cuándo regresará a la Tierra?". Quizás se demore un poco.

La mayoría de los científicos pensaba que el cerebro humano estaba desarrollado totalmente a los 12 años. Pero investigaciones con tecnología más avanzada hacen pensar que la coordinación de ciertas funciones no se ha desarrollado por completo hasta después de los 20 años, dice Lawrence Steinberg, profesor de psicología de la Temple University, en Estados Unidos.

"No es que los adolescentes sean olvidadizos", explica. "Lo más probable es que estén más pendientes que los adultos de las recompensas inmediatas y son mucho menos proclives a planificar y pensar en el futuro. El futuro puede ser una hora más tarde".

Steinberg acostumbra hablar con padres, porque es el autor del libro "Tú y tu adolescente: La guía esencial de los 10 a los 25 años".

Aimee Stern, de Silver Spring, Maryland, sufre con una hija de 11 años y un hijo de 15. "Perdieron varios teléfonos celulares, llaves y abrigos", cuenta. Ella se sintió "aliviada" cuando descubrió que "no estaba loca" y que los olvidos de sus hijos "son parte del desarrollo del cerebro".

Esa especie de nebulosa mental también se siente en la casa de Marc Pitman, en Waterville, Maine. Pitman sólo se conforma con que su hijo de 11 años cierre la puerta de su habitación. "Va a cerrarla, pero se olvida y vuelve a la sala de estar sin haberlo hecho".

Sally Treadwell, de Boone, Carolina del Norte, tiene dos hijas, de 17 y 14 años. Ya no paga por las cosas que ellas pierden o rompen. Pero no atribuye estos incidentes al cerebro.

"La noción de que los adolescentes no pueden conservar las cosas porque sus cerebros están en desarrollo es un concepto muy moderno", expresó.

"En mi familia éramos cinco. No teníamos mucho dinero y cuidábamos las cosas. Parte del proceso de crecimiento es aprender a ser responsable. El mundo no es desechable".

23/03/2011 14:05 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LA MEDITACIÓN

Neomundo para Periodismo.com

La meditación mejora la conexión mente-cuerpo

La conexión mente-cuerpo es muy difícil de lograr. Las personas que bailan o hacen actividad física parecerían ser los más adecuados para lograr esta asociación, pero en realidad los individuos que meditan son quienes mejor acoplan estas dos partes del ser humano.

 

La meditación mejora la conexión mente-cuerpo

WWW.NEOMUNDO.COM.AR - La conexión mente-cuerpo es muy difícil de lograr. Las personas que bailan o hacen actividad física parecerían ser los más adecuados para lograr esta asociación, pero en realidad los individuos que meditan son quienes mejor acoplan estas dos partes del ser humano.

A dichas conclusiones llegó un estudio realizado por la Universidad de California, Berkeley (Estados Unidos). Los autores encontraron que los bailarines, que desarrollan la conciencia y el control de sus músculos, no logran una conexión mente-cuerpo más fuerte que el común de los mortales. Por el contrario, la gente que medita sí consigue esta sana y deseable asociación.

"Hablamos de nuestras emociones como si estuvieran íntimamente conectadas a nuestros cuerpos, como el corazón roto por la tristeza. En nuestro estudio buscamos medir con precisión cuan cerca está esta conexión y encontramos que es mucho más fuerte en la gente que medita", dijo Robert Levenson, el autor principal. Sus conclusiones fueron publicadas en la revista Emotion.

CONEXIONES A DESARROLLAR

Para llegar a dichas conclusiones, los autores trabajaron con tres grupos de personas: un conjunto llevaba mucho tiempo meditando, el otro bailando y el siguiente era un grupo control que no realizaba ninguna de estas dos actividades. Todos tenían entre 18 y 40 años de edad.

Cada voluntario observó escenas de películas muy emocionantes e indicaron como se sentían. Al mismo tiempo, electrodos ubicados en distintas partes registraban como iba reaccionando su cuerpo frente a los sentimientos. Todos los participantes reaccionaron de forma similar a las escenas pero solo los que meditaban mostraron una correlación fuerte entre esas emociones y la frecuencia cardíaca. Por el contrario, no se observaron diferencias muy importantes entre los bailarines y el grupo control.

Por ese motivo, Levenson concluyó que las personas que meditan logran una conexión cuerpo-mente mucho más intensa. El especialista incluso aseguró que los múltiples beneficios a la salud que vienen de la mano de la meditación se relacionan con esta asociación entre la mente y el cuerpo.

19/03/2011 19:14 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: EL SURGIMIENTO DE LA CONCIENCIA

TENDENCIAS DE LAS RELIGIONES
Persiste la incógnita sobre el surgimiento de la conciencia - Emergentismo y reduccionismo, dos formas no antagónicas de interpretación de un proceso - Con bastante frecuencia vemos aparecer en la literatura científica y filosófica referencias a los conceptos emergentismo y reduccionismo como instrumentos metodológicos de valoración e interpretación de acercamientos hermenéuticos a hipotesis y teorías sobre fundamentales temas componentes de lo que algunos llaman el Paradigma de la Modernidad. Entre esos temas, algunos que en tiempos pasados no solían compartir espacio con la ciencia, como es el caso de los religiosos, hoy los encontramos ocupándose del fructífero diálogo sobre tópicos tales como los procesos mentales y la conciencia de los que surge todo pensamiento y por ende el religioso. Nos preguntamos si surgirá la conciencia como propiedad emergente al constituirse el colectivo de neuronas en el cerebro, o si en cada neurona está implícito en potencia su rol en el proceso mental, como sugieren los trabajos de David Bohm y Karl Pribram. Por Joaquín González Álvarez.
Persiste la incógnita sobre el surgimiento de la conciencia
Para discurrir sobre el surgimiento de la conciencia y concluir si lo clasificamos como un proceso de aparición de una propiedad emergente o si consideramos que podemos explicarlo estudiando las potencialidades de las neuronas aisladamente, es necesario conocer lo mejor posible qué entendemos por Emergentismo y por Reduccionismo. Por ello, orientados hacia este propósito, trataremos en los próximos epígrafes de acercarnos a dichos conceptos tan importantes en el diálogo ciencia-religion por estar relacionados con las posiciones fundamentales del evolucionismo y del creacionismo.

Fijación de los conceptos.

El concepto de Propiedades Emergentes ha alcanzado singular relevancia dado el auge adquirido por las llamadas ciencias de la Complejidad que lo tienen como fundamental. Un sistema complejo en el sentido de nuestro tema, se caracteriza principalmente por la manifestación de propiedades emergentes.

Por propiedades emergentes se entienden aquellas que presentan los sistemas y que no muestran los elementos componentes de esos sistemas por separado. Dicho de otra manera que nos será mas útil para el tema que nos proponemos: las propiedades del sistema no pueden reducirse a las de los elementos componentes tomados aisladamente. Hemos hecho remarcar el término reducirse pues así como hay una corriente interpretativa que sostiene que las propiedades de un sistema emergen al constituirse el colectivo y que no es posible explicarlas por las de los elementos aislados (esto es la corriente del Emergentismo), existe otra que. por el contrario, afirma que las propiedades del sistema pueden reducirse a la de los elementos componentes tomados por separado, interpretación que se conoce como Reduccionismo. Aunque es cierto que en la actualidad prevalece el Emergentismo y que práticamente resulta peyorativo el calificativo de reduccionista aplicado a un argumento, a un concepto o a una fundamentación o explicación, se presentan casos en que la posición reduccionista toma valor.

Historia y desarrollo de los conceptos.

Los términos emergencia y emergentismo con el significado que nos ocupa, comenzaron a utilizarse a finales del siglo XlX.

Al tratar el tema, el filósofo inglés John Stuart Mill, establece dos clases de leyes naturales. Llama leyes homopáticas a aquellas en las cuales las causas se suman para producir un efecto, como por ejemplo las fuerzas que se suman para producir una resultante. El resultado es que el todo es igual a la suma de las partes. Y denomina heteropáticas a aquellas en las que el efecto es algo mas que la suma mecánica de las partes. Al respecto se maneja el concepto de holismo que asevera que al integrarse elermentos en un sistema, el todo es algo mas que su suma mecánica (el concepto de holismo de cierta manera está presente en la teoría de la Gestalt). Las propiedades que aparecen en el sistema no se advierten en los componentes por separado.

Un ejemplo es una reacción química como la de los elementos cloro y sodio para dar cloruro de sodio (sal común). Ni el cloro ni el sodio por separado tienen las propiedades de la sal común. Se evidencia la emergencia, el Emergentismo lo explica. En la imagen que suele mostrarse de la “catedral” de termitas, se tiene una elocuente manifestación del Emergentismo. La configuración y demás propiedades de la “catedral” no pueden reducirse a la suma de propiedades de las termitas por separado. (¿Surgirá la vida como propiedad emergente al consttuirese en sistema, electrones, protones, etc.?). P. C. W. Davies, ha expresado que el ¿flujo? del tiempo “parece ser una propiedad emergente de nosotros mismos…”.(Ver: The Physics of Time Asimetry, Surrey U. P., 1974).

Gran fuerza toma el Emergentismo (muy relacionado con la teoría de la evolución emergente) en las dos primeras décadas del siglo XX. La emergencia aparece también como condición definitoria del concepto de estuctura según Piaget y Lévi-Strauss. En el concepto de estructura se fundamenta la corriente filosófica, metodológica, del estructuralismo.

La mente se presenta como propiedad emergente en el sistema neuronal. Ninguna neurona aislada piensa. Al constituirse en sistema dos protones y dos neutrones surge la partícula alfa. Un protón o un neutrón separados del sistema no evidencian las propiedades de la partícula alfa. El llamado team work de un equipo deportivo surge como propiedad emergente que no se evidencia en cada miembro del conjunto. Hemos dicho no se evidencia en vez de “no presenta” o “no tiene” cada miembro por separado, para referirnos a que en esta diferencia de expresiones y sus significados, basan los reduccionistas sus objeciones al Emergentismo.

Aducen los reduccionistas que el no observarse las propiedades del sistema en los elementos aislados, no indica que no las posean, indica solamente la ignorancia de métodos para observar su existencia. Así, en el caso de las propiedades termostáticas de los tejidos vivos que no se evidencian en las moléculas aisladas, esto se debe, según el Reduccionismo, al desconocimiento de un método de observación adecuado al caso.


Persiste la incógnita sobre el surgimiento de la conciencia
Ejemplos de aplicación de los conceptos.

Con un ejemplo tomado de la físico-química, la oxidación del hierro, podemos analizar la diferencia entre los métodos emergentistas y reduccionistas. La formación del óxido ferroso FeO, podrían interpretarlo los defensores del emergentismo, aduciendo que sus propidades surgen al combinarse el catión ferroso Fe+2 y el anión O-2, sin que esas propiedades puedan explicarse por la de los iones componentes aisladamente. En este caso no resulta válida la interpretación emergentista y sí la reduccionista al argumentar esta razonablemente que aisladamente el catión ferroso por tener dos electrones para ceder se combinará con un anión como el oxígeno que necesita dos electrones para completar su última capa. De modo que en este caso el emergentista aplicó su teoría soslayando el proceso electromagnético involucrado en una combinación química. Ante lo que acabamos de exponer pensamos que la ciencia ha de tomar una actitud pragmática ante la disyuntiva de cual de las dos metodologías que tratamos, se debe aplicar, adoptando casuísticamente aquella que mas se adecue.

Aplicación al orden de fundamentación de las ciencias.

No sólo para la interpretación de fenómenos y objetos naturales, esgrimen emergentistas y reduccionistas argumentos opuestos, también explican de acuerdo a sus criterios, el orden de fundamentación de un ciencia natural en otra. Esto, como veremos, da lugar a secuencias en sentidos contrarios. De acuerdo con el Emergentismo la biología surge como emergencia de la química y ésta de la física, argumentando que las propiedades del átomo en física, emergen al constituirse un sistema de partículas subatómicas, propiedades que no pueden reducirse a las propidades de dichas partículas.

Lo mismo puede decirse de las propiedades químicas de la molécula que emergen de la combinación de átomos sin que puedan explicarse por las propiedades individuales de éstos, y por último las propiedades biológicas de la célula emergen de la interacción entre las moléculas componentes que por separado en nada evidencian lo vivo. El Reduccionismo, consecuente con su teoría, trata de explicar las propiedades físicas del átomo por las de los electrones, protones, etc., las químicas de la molécula, por las de los átomos y las biológicas de la célula por las de las moléculas (¿Podrán explicar la vida por las propiedades de electrones, protones, etc.?).

Prevalencia alternativa de Emergentismo y Reduccionismo.

La interpretación emergentista se va presentando como la más apropiada, sin embargo, la prevalencia del Emergentismo, experimenta una diminución en la década de los años 30 del siglo XX, tomando fuerza momentáneamente, la corriente reduccionista, debido en gran parte a la posibilidad de explicar propiedades del átomo mediante el estudio del comportamiento de sus micropartículas componentes, facilitado por el advenimiento de la Mecánica Cuántica, y por otra parte al desarrollo de la Biología Molecular permitiendo la explicación de esenciales procesos biológicos por la química y la física de las moléculas.

En los años finales del pasado siglo XX, toman fuerza de nuevo las corrientes filosóficas y metodológicas en las que el concepto de propiedades emergentes aparece como fundamental. Así cobran importancia las teorías que conforman la Ciencia de la Complejidad como son la del Caos y la de la Termodinámica del No Equilibrio. El Emergentismo permanece presente en disciplinas que privilegian el concepto de estructura siguiendo a los ya citados Piaget y Lévi-Strauss, y lo vemos aplicarse en Sociología y en Lingüística, en esta última apoyando la aserción de Ferdinand de Saussure que presenta el habla como propiedad emergente evidenciada al constituirse los elementos de la lengua en sistema.

Conclusiones.

Para concluir nos parece oportuno insistir en nuestro ya esbozado criterio de que quienes se ocupan en temas de la ciencia ya sea ésta natural o humanística, no deben absolutizar la adopción de una corriente filosófica o metodológica para desarrollar su labor, sino adoptar la que su raciocinio le indique como más adecuada. Así se servirán pragmática y casuísticamente del Emergentismo, del Reduccionismo o de cualquiera otra corriente o metodología, sin preocuparse por la “etiqueta” que quieran asignarles.

Si se estudia la ciencia vemos que el “etiquetismo”, en cierta manera, ha significado un elemento lastrante en el desarrollo de la razón científica. Esto que decimos adquiere especial significado cuando referimos el análisis Emergentismo (la conciencia surge en proceso evolutivo) / Reduccionismo (proceso creativo) a la adopción de criterios creacionistas o evolucionistas, pues por lo expuesto, el razonamiento científico despojado de “etiquetismo” muestra que ninguna de las dos posiciones excluye ni niega trascendentalidad a la otra.
08/03/2011 07:09 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: QUE ES LA INTELIGENCIA

¿Es la inteligencia una o existen varias inteligencias, y cuál es su base biológica? Por Valentín Marchant.

Escrito por Valentín Marchant

El presente artículo está basado en otro publicado recién por el medio español "elpais.com" cuyo enlace se puede pinchar al final de éste. Lo hemos tomado como referencia con la doble intención de destacarlo por su trascendencia en las relaciones docentes padres-hijos, maestros-alumnos, individuo-sociedad y entregar un aporte mejorado respecto del mismo ya que, en mi opinión, tiende a confundir y desconoce otros avances científicos ya logrados sobre este tema.

Contenido del artículo:
¿Es la inteligencia una o existen varias inteligencias, y cuál es su base biológica? Las técnicas de neuroimagen, que permiten a los científicos explorar inocuamente el cerebro de personas vivas, están encontrando respuestas a preguntas como ésta, que tienen una clara repercusión social .
Definición de inteligencia.
Gottfredson definió en 1997 la inteligencia humana como "una capacidad mental muy general que, entre otras cosas, incluye la aptitud para razonar, planear, resolver problemas, pensar de forma abstracta, comprender ideas complejas, aprender rápidamente y aprender de la experiencia. No es únicamente aprender de los libros, una habilidad académica limitada, o hacer bien los tests. Por el contrario, refleja una capacidad más amplia y profunda de abarcar lo que nos rodea".
Ya se había encontrado una relación entre el grosor de la corteza cerebral y la medida de la inteligencia general y ahora un nuevo estudio, en niños y adolescentes, se ha centrado en ver si este parámetro se relaciona también con el rendimiento cerebral en aspectos específicos. La respuesta es que no parece que exista una colección de capacidades separadas, sino que una poderosa capacidad general (llamada g) condiciona el rendimiento en las variadas situaciones que requieren el uso de la inteligencia.
Sin embargo, "gurús mediáticos como Howard Gardner, Robert Sternberg o Daniel Goleman han logrado convencer a bastantes ciudadanos de lo contrario", dice Roberto Colom, catedrático de Psicología en la Universidad Autónoma de Madrid, que ha participado, junto con otros investigadores de Canadá, Reino Unido y Estados Unidos, en un estudio que se publicará en la revista NeuroImage.
Autores como Gardner, recuerda Colom, han mantenido que no existe nada parecido a una capacidad intelectual general sino que, por el contrario, algunas personas destacan en el manejo del lenguaje, mientras que otras destacan con los números o en actividades que requieren procesamiento viso-espacial. Alguien podría ser perfectamente torpe con el lenguaje y excepcional con los números, según ellos.
El estudio analizó cómo las diferencias de grosor cortical de más de 200 participantes (niños entre 6 y 18 años) se relacionaban con su rendimiento intelectual en una variada serie de pruebas de naturaleza verbal, viso-espacial y numérica. Se obtuvo una puntuación para cada una de esas clases de tareas, pero también un índice de capacidad general (g) para cada participante. La conclusión, sorprendente, fue que cuando se consideran las puntuaciones verbales, viso-espaciales o numéricas anulando la influencia de g las relaciones con el grosor cortical desaparecen.
"Lo que queda cuando se descuenta la capacidad general (g) es ruido sin valor para el cerebro" concluye Colom. "Si alguien es muy bueno con el lenguaje es mucho más probable que improbable que también lo sea con los números y en el procesamiento viso-espacial", añade. "El hecho de que se usen pruebas verbales, numéricas o viso-espaciales no es realmente importante para comprender las relaciones de nuestra inteligencia con la biología, sino el hecho de que capturen esa capacidad general o g con mayor o menor intensidad".
Estos resultados no deben verse como contradictorios respecto a las pruebas existentes de la especialización funcional de las regiones de la corteza cerebral, advierten los autores del estudio, cuyo primer autor es Sherif Karama, de la Universidad McGill (Canadá). Solo se refieren al grosor de la corteza, que se cree refleja la densidad y la distribución de las neuronas y otras células y fibras del sistema nervioso.
COMENTARIO SOBRE EL ARTICULO ANTERIOR:
El artículo pasa por alto algo que evita muchos libros y palabrería inconducente. Se ha hecho incontables esfuerzos por establecer una definición normalizada de "inteligencia". Y de esa definición pende todo lo demás. Para mi gusto personal, la mejor de todas las conocidas hasta hoy es la que expongo en palabras mías a continuación:
Inteligencia es la capacidad de deducir el mejor concepto asociado a una cantidad mínima indispensable de datos.
Como "mejor concepto" debería entenderse uno más novedoso, más insólito, más apropiado o más completo.
Aunque no agrade a muchos, la definición es un concepto matemático porque establece un modelo capaz de reproducir lo que pretende representar y es aplicable de modo universal.
Lo que acabo de afirmar tiene muchas variables mediáticas (formas de expresarlo). Se dice, por ejemplo, que "la inteligencia no consiste en cuánto sabes sino en lo que eres capaz de hacer con lo que sabes".
No cuenta la cantidad de conocimientos sino que, en algunos casos, la calidad o confiabilidad de los mismos y, en otros, la oportunidad o especificidad.
Estar preparados con la herramienta precisa para el caso es lo que cuenta.
Ocurre normalmente que los seres humanos requerimos una indeterminada cantidad de reiteraciones o de redundancias para aceptar o reconocer un hecho. Entonces, se debería calificar como más inteligentes a quienes logran conclusiones a partir de una menor cantidad de redundancias. Pero un hecho repetido tiende a establecerse como certeza o seudo conocimiento, es decir, una creencia.
Lo inmediatamente anterior nos lleva al borde de la fe, las creencias e, incluso, la política. Creer no es saber pero tienden a confundirse. Se puede confiar en lo que se cree y eso es fe pero no conocimiento ni inteligencia. Aún cuando esto conduzca a un resultado positivo. Este concepto es de tal trascendencia en la humanidad como que llevó al marxismo a expresar que "la religión es el opio del pueblo" porque la fe impediría razonar o te hace razonar en base a una estructura cultural de creencias establecidas que no deberían discutirse (dogmas).
Armonizando criterios, lo que uno puede concluir es que, si pretendemos "entrenar" la inteligencia como si fuera un músculo, lo recomendable sería incrementar sin límites las vivencias, someter al sujeto a la mayor cantidad posible de escenarios sin pretender que los memorice. Su base genética hará el resto.
La memorización da lugar a una cultura pero no implica inteligencia por si sola ni siquiera en virtud de la cantidad de elementos memorizados que pueden ser infinitos (bancos de memoria virtual en computadoras). Ergo, quienes se lucen en concursos de TV no son más inteligentes.
Pero la memoria aporta los antecedentes para establecer los atajos hacia puntos inaccesibles o inconexos a primera vista. Y, en estos casos, la memoria aparenta ser inteligencia.
Referencia:

 

01/03/2011 10:33 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: EL PODER DE LA MENTE

   

Desde la primera fila un hombre sentado en una silla de ruedas pregunta al experto por la sensibilidad, por lo que siente un paciente que es capaz de mover con la mente un objeto. ¿En qué está pensando? ¿Tiene algún reflejo físico su pensamiento? ¿Lo acompaña con la mirada? El especialista le responde que los colaboradores no saben muy bien qué hacen para mover un objeto, sólo son capaces de explicar que al principio piensan en ello de forma consciente y después ya les sale solo, casi de forma automática. El trabajo del experto representa para el hombre en silla de ruedas la esperanza de la movilidad.

Esta conversación la mantuvieron ayer en Oviedo José Millán, un español que lidera un proyecto con un equipo de 20 investigadores de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (Suiza), uno de las más prestigiosas de Europa, donde han creado un programa que conecta el cerebro a máquinas y ordenadores para manejarlos con el pensamiento, con un asistente a la jornada TIC y Neurociencia , organizada por la Cátedra de Inteligencia Analítica, que dirige el matemático Santos González.

Los avances Millán comentó desde Lausana, a través de una videoconferencia, experiencias tan espectaculares como un hombre con una parálisis sorteando obstáculos con una silla de ruedas impulsada por la mente, personas escribiendo con una mano en la que apenas tienen movilidad o enfermos moviendo desde la cama un robot con ruedas, webcam y micrófonos que le permiten estar conectado con el resto de su familia a través de la casa.

Millán trata de reemplazar las funciones motoras a través de las señales cerebrales, utilizando dispositivos robóticos. Para conseguirlo se pueden implantar electrodos en el cerebro, pero el grupo del investigador español se ha decantado por la medición externa, mediante encefalogramas, al ser un método no invasivo.

La persona sometida a esta técnica aprenderá a modular su actividad cerebral e irá mejorando el rendimiento del dispositivo, que a su vez también profundizará en la mejora de sus funciones. El entendimiento entre el hombre, su mente, y la máquina es fundamental.

Gracias a este método ya se desplazan sillas de ruedas, se activan sistemas de navegación o se mueven brazos artificiales. Incluso lograron que un paciente que estaba a 100 kilómetros utilizara un dispositivo en su laboratorio. Ahora el desafío para el equipo de Millán es mejorar la precisión y sortear obstáculos tan importantes como la concentración. El hombre no puede mantener un gran nivel de concentración durante muchos minutos, eso supone una traba para la movilidad y para el uso de elementos como la silla de ruedas.

Esto es el futuro. Pero el presente parece ya casi ciencia ficción. Hombres que logran con el poder de la mente vencer las barreras de su propio cuerpo.

28/02/2011 00:07 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

LA SUPER APOLIPOPROTEÍNA

MADRID, (EUROPA PRESS) -

Investigadores españoles del Instituto de Biología y Genética Molecular (IBGM) y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han descubierto que una proteína que parece jugar un papel "muy importante" en las enfermedades neurodegenerativas y en el envejecimiento.

El estudio, que publica Plataforma Sinc, afirma que la presencia de dicha sustancia, que en los insectos se conoce como 'Lazarillo' y en humanos se corresponde con la apolipoproteína D, refuerza a las principales células del sistema nervioso, las neuronas, mientras que su ausencia se relaciona con la aparición de patologías como Alzheimer, el Párkinson o la esclerosis múltiple, además de acelerar el envejecimiento.

"Es una proteína producida por células del sistema nervioso que normalmente ayudan a las neuronas a funcionar mejor, pero lo que sabemos ahora mismo es que 'Lazarillo' (llamada así porque sirve de guía de los axones o conexiones neuronales) es la proteína que aumenta más su cantidad en el cerebro humano cuando envejecemos", explica el director de la investigación, Diego Sánchez.

   Según destaca, en los animales, que son modelos mutantes que carecen de la proteína, hay fenómenos que simulan los procesos neurodegenerativos, por ejemplo, la 'mosca del vinagre' muere mucho antes esta proteína.

   "Por el contrario, si generas una mosca que tiene mucha más cantidad de la proteína dura entre un 20 y un 40 por ciento más", comenta el investigador.

   Sin embargo, para los científicos del IBGM lo más importante es cómo actúa. "A lo mejor no se trata de dar una pastilla de apolipoproteína D, sino de buscar el fenómeno por el cual esta proteína hace mejor a las neuronas, porque quizá en este punto resida el potencial farmacológico", añaden.

PODRÍA MEJORAR EL ESTADO DE LAS NEURONAS

   De acuerdo con las investigaciones de este grupo, la apolipoproteína podría mejorar el estado de las membranas de las células, una parte esencial, en este caso, de las neuronas. "Si tienes una membrana que no funciona bien, muchas de las funciones de las neuronas no van a desarrollarse de manera adecuada", indican. Por eso, su hipótesis es que "el estado de salud de las membranas podría ser el punto clave donde esta proteína ayuda".

   En su opinión, la forma de la proteína sería clave, ya que se asemeja a un cáliz, es decir, "es como una copa en la que dentro del vaso lleva moléculas lipídicas", un aspecto que sería esencial para las membranas celulares, puesto que están hechas de estas moléculas y, por lo tanto, se beneficiarían de la presencia de la proteína.

   Aunque se trata de una investigación básica, los expertos piensan que tiene la apolipoproteína D tiene mucho potencial, ya que es estable y se encuentra en el plasma humano. En este sentido, consideran que "es difícil que entre en el sistema nervioso de forma natural, porque una barrera separa la sangre del sistema nervioso".

24/02/2011 07:33 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: COMO TOMA DECISIONES EL CEREBRO

Redes - Las decisiones son ¿Somos libres cuando decidimos? ¿Qué margen tiene el libre albedrío ahora que la neurociencia desvela cada vez más el gran poder del inconsciente?

  • Ya hay máquinas para ver cómo decide el cerebro y los primeros resultados muestran que, antes de entrar en la conciencia, muchas decisiones ya están tomadas por complejas redes cerebrales.
  • Desde Berlín, John-Dylan Haynes nos habla en Redes de sus experimentos para descifrar la actividad cerebral que se esconde detrás de nuestros estados mentales.
John-Dylan Haynes, neurocientientífico del Bernstein Center of Computational NeuroscienceRedes
 

Redes

Eduardo Punset y su equipo han logrado demostrar que ciencia y entretenimiento se pueden unir para que en este tercer milenio la ciencia, por fin, irrumpa en la cultura popula

EDUARDO PUNSET (REDES)EDUARDO PUNSET

 

En el futuro se podrán predecir el comportamiento y la experiencia de una persona
a partir de su actividad cerebral.
John Dylan Haynes
 
John Dylan Haynes:
¡Oh! Quieres que cuente un experimento.
 
Eduard Punset: Sí.
 
John Dylan Haynes:
De acuerdo. Realizamos un experimento con un escáner cerebral en el que las personas debían tomar decisiones muy sencillas. Podían decidir si pulsaban un botón a la izquierda u otro a la derecha. En este caso, sientes que eres totalmente libre de elegir de hacer una cosa u otra, no hay nada que te obligue a elegir una opción o la otra. Registramos la actividad cerebral de las personas y descubrimos que podíamos predecir su decisión, si iban a pulsar el botón de la izquierda o de la derecha, siete segundos antes de que la hubieran tomado. Es decir, no siete segundos antes de que pulsaran el botón, sino siete segundos antes, incluso de que pensaran que habían decidido cuál iban a escoger.
 
Eduard Punset:
Así, ¿de qué está hecha una decisión? Es decir, ¿es una composición o un cuadro teatral que cubre lo que en realidad te pasa por dentro?

John Dylan Haynes:
La decisión se puede dividir en dos. Hay dos aspectos que forman una decisión. Por un lado, el proceso cerebral: algo que ocurre en el cerebro y que te lleva a elegir una cosa u otra y, por el otro, que conscientemente sabes qué quieres hacer: "Ahora tomo una decisión". Pero parece que, antes de eso, se produce un procesamiento inconsciente en el cerebro. En el cerebro sucede algo que prepara tu decisión, que te conduce hasta ella e influye en la manera en la que tu mente consciente elige.
 
Eduard Punset:
Entonces me dices, corrígeme, que el cerebro inicia este proceso diez segundos antes de que tomes la decisión. Y lo segundo que me cuentas acerca del experimento es que un poco antes, quizás siete o cinco segundos antes, el cerebro ha elegido qué botón vas a pulsar.
 
Eduard Punset:
Así que, John, ¿podemos descartar el libre albedrío, que interesa tanto a la gente, o, como dices en algún sitio, éste se hace inverosímil?
 
John Dylan Haynes:
Bueno, creo que la ciencia, a estas alturas, no puede descartar el libre albedrío por completo. Aún existe la posibilidad de que el libre albedrío exista, pero lo hacemos muy inverosímil. ¿Y por qué es inverosímil? Tenemos la impresión, en estas situaciones de toma de decisiones sencillas, de que podemos cambiar el futuro del mundo, de que podemos empezar algo ahora que marcará una diferencia en la manera en la que el mundo continúa. Y esto queda descartado si podemos demostrar que el cerebro predice qué ocurrirá en el futuro incluso antes de que la persona haya tomado una decisión. Pero la gente entiende el libre albedrío de maneras distintas. Cuando dicen libre albedrío se refieren a otra cosa. No quieren decir que puedo intervenir y cambiar el futuro del mundo. Quieren decir, por ejemplo, que es libre porque no recibe ninguna influencia de lo que sucede fuera de mi cuerpo. Es otro significado del libre albedrío. Es algo que no descartamos. Lo que sí descartamos es una idea muy simple acerca del libre albedrío como una intuición que todos tenemos de que podemos empezar a cambiar el mundo independientemente de la historia del cerebro, de la historia del universo, y cambiar la manera en la que el mundo va a continuar. Y eso es erróneo.
 
Eduard Punset:
Es fascinante, ¿no? Porque, en realidad, lo que sugieres es que todos los conceptos y los descubrimientos acerca de la plasticidad cerebral, por ejemplo, tu capacidad de influir, de cambiar tu cerebro y, por lo tanto, de cambiar el mundo son algo dudosos.
 
John Dylan Haynes:
Bueno, yo diría que, por supuesto, el cerebro puede cambiarse a sí mismo. Y cuando creemos que estamos cambiando algo de nosotros mismos, por ejemplo, cuando intentamos dejar de fumar o intentamos hacer más deporte, o algo así, hablamos entonces de un cerebro que se está reprogramando. Pero no es solo nuestra consciencia la que toma decisiones para cambiar las cosas, sino el cerebro como un todo. Y eso no implica solo la consciencia.
 
Eduard Punset:
Probablemente eso explicaría por qué muchas personas dicen: "Bueno, haré ejercicio media hora cada mañana" y han decidido más o menos conscientemente hacerlo, pero cuando…
 
John Dylan Haynes:
Pero no funciona.
 
Eduard Punset:
No. Porque el cerebro no lo ha aceptado.

John Dylan Haynes:
Puedes ver cómo la fuerza limitada de la consciencia se hará evidente en estas situaciones en las que debemos vencer fuertes tendencias a hacer algo distinto. Por ejemplo, cuando estamos tumbados en la cama. Estamos en la cama y vemos que necesitamos una fuerte voluntad consciente para levantarnos por la mañana. O, por ejemplo, queremos resistir la tentación de comer algo porque tenemos sobrepeso. O creemos que deberíamos hacer más deporte. En cualquiera de estos casos, es como si la consciencia no tenga apenas fuerza contra estos impulsos inconscientes que tenemos de comer, de ser perezosos, de quedarnos en la cama, etcétera. Y esa es una manera sencilla de ver cuántas decisiones son tomadas por la actividad cerebral inconsciente.
 
Eduard Punset:
Escucha, John. Estoy seguro que una gran parte de nuestro público está pensando: "¿Cuáles son las implicaciones de esta consciencia?" Es decir, ¿somos conscientes de una decisión o no?
 
John Dylan Haynes:
Bueno, tradicionalmente, el papel de la consciencia en el procesamiento cerebral y en el procesamiento de la manera en la que pensamos se ha sobrevalorado.
 
Eduard Punset:
Sobrevalorado.
 
John Dylan Haynes:
Creemos, es una especie de tradición filosófica, que siempre pensamos claramente acerca de las cosas, que las analizamos racionalmente, que somos conscientes de todas las decisiones que tomamos, mientras que las ciencias del cerebro y la psicología modernas dirían: "No, hay muchas cosas que ocurren en el cerebro y en nuestro inconsciente que no experimentamos conscientemente." Se produce un gran procesamiento en segundo plano. Siempre lo comparo con mi secretaria. Cuando tomo la decisión de gastar dinero, por ejemplo, mi secretaria prepara esta decisión en mi lugar. Desconozco todos los procesos que realiza para prepararla, pero al final obtengo un producto y la mayoría de las veces sigo lo que me dice.
 
John Dylan Haynes:
Y sucede algo similar con el cerebro. El cerebro procesa previamente todas las opciones inconscientemente y al final, cuando te decides, es cuando interviene la mente consciente.
Nadie niega la existencia de las decisiones conscientes, de las decisiones relacionadas con la consciencia, pero la investigación muestra que el tiempo en el que la decisión llega a la consciencia puede no ser el tiempo en el que se realiza la mayor parte del trabajo para determinar qué opción vamos a tomar.
 
Eduard Punset:
John, hay algo en lo que siempre pienso. Pasas la mayor parte del tiempo observando patrones, mirando qué cambios se producen en el cerebro en patrones mentales concretos, ¿no?
 
John Dylan Haynes:
Cada pensamiento que tienes (como pensar que resuelves un cálculo complejo, sobre algo que ocurrirá, un recuerdo, sobre una pieza musical o una obra de arte que has visto o escuchado)… Cada uno de estos pensamientos está codificado con un patrón específico de actividad cerebral. Y eso significa que cada vez que tienes ese pensamiento produces un patrón específico de actividad en el cerebro.
 
Eduard Punset:
Y lo puedes ver con…

John Dylan Haynes:
Con un escáner cerebral. Colocas a alguien en un escáner cerebral, ese alguien tiene este pensamiento y tú puedes medir el patrón de actividad cerebral que acompaña este pensamiento. Luego tiene otro pensamiento distinto y el patrón de actividad cerebral cambia. Ves un patrón distinto de actividad cerebral. Pero cuando le haces tener el primer pensamiento de nuevo, ves el mismo patrón de actividad cerebral que habías visto al principio. Es decir, los patrones de actividad cerebral son firmas. Del mismo modo que se puede usar una huella digital para identificar a un individuo…
 
Eduard Punset:
Increíble.
 
John Dylan Haynes:
…se puede usar este patrón especial de actividad cerebral para identificar un pensamiento que alguien tenga. Pero para ello necesitas técnicas estadísticas muy desarrolladas, debes poder analizar los patrones de un modo muy sofisticado, lo que se lleva a cabo en un campo científico denominado reconocimiento de patrones o aprendizaje automático. Es un software parecido al que se utiliza para reconocer caras o huellas digitales, y se puede aplicar también a los patrones de actividad cerebral. Permitimos que el ordenador lleve a cabo el reconocimiento de patrones; dado que nuestros cerebros son muy buenos reconociendo patrones, somos realmente buenos, pero los patrones de actividad cerebral son demasiado complejos para que lo hagamos con los ojos, así que hacemos que un ordenador resuelva este problema.
 
Eduard Punset:
¿Qué hemos añadido al conocimiento de los detectores de mentiras, por ejemplo? Por tu investigación, deduzco que ahora sabemos más para interpretar la detección de mentiras, de una manera más científica de como solíamos hacerlo.

John Dylan Haynes:
Todos conocemos los antiguos detectores de mentiras por las películas, se llaman polígrafos. Miden el ritmo cardíaco, los conductos dérmicos, es decir, básicamente miden cuánto sudas. En definitiva, miden tu nivel de excitación, de nerviosismo.
Así que, cuando alguien te hace preguntas, el polígrafo te puede decir tu nivel de nerviosismo al responderlas. El problema del polígrafo o del antiguo detector de mentiras es que se puede manipular porque, por un lado, puedes estar nervioso, por ejemplo, por la situación experimental. Piensas: "Me están haciendo una prueba y si me equivoco, quizás tenga que ir a la cárcel diez años".
 
Eduard Punset:
Ya veo.
 
John Dylan Haynes:
Por supuesto, es algo realmente difícil. Te pones nervioso solo por la pregunta. Y otra cuestión es que las personas pueden manipular su nerviosismo. Por ejemplo, si flexionas los dedos de los pies o piensas en cosas que alteran, puedes aumentar tu nivel de nerviosismo y, por lo tanto, hacer que parezca que estás nervioso. Así, el polígrafo, el detector de mentiras clásico, es muy poco fiable. La solución es: "No trabajemos la mentira con medidas periféricas o indirectas de la mentira; vayamos directamente al órgano que produce la mentira", y ese órgano es el cerebro.
 
Eduard Punset:
Es el cerebro.
 
John Dylan Haynes:
Vayamos al cerebro y veamos cómo el cerebro produce esta mentira, y luego busquemos patrones de actividad cerebral que se producen cuando alguien miente.
 
Eduard Punset:
Ya veo.
 
John Dylan Haynes:
Y entonces enseñamos a un ordenador a reconocer los patrones de la actividad cerebral para ver si ese patrón de actividad cerebral tiene el mismo aspecto que cuando alguien miente o cuando cuenta la verdad. Actualmente esto se encuentra en un nivel experimental. Hasta ahora no tenemos pruebas de que lo podamos hacer en una situación real, ya que, cuando lo hacemos en un laboratorio, se trata de una situación relajada, son estudiantes.
Les pagamos, dicen la verdad o no sobre cosas que no les importan, que no les preocupan. En una situación real, cuando vas a una comisaría o a un tribunal, si quisieras utilizar un detector de mentiras con resonancia magnética, primero deberías probar que esta máquina funciona en este caso. Tienes una población distinta… No son estudiantes. Frecuentemente se trata de sociópatas, personas con trastornos mentales… Y no se trata de si ganan veinte euros o no, sino de si van a la cárcel veinte años. Como puedes ver, el panorama es muy diferente, y todavía debemos investigar mucho para descubrir si esta dirección prometedora va a funcionar y si algún día vamos a ser capaces de construir un detector de mentiras con resonancia magnética.
 
Eduard Punset:
A veces, pienso que el futuro será eso. Leer la mente será muy importante, no solo en las comisarías, sino en la vida de pareja o en el trabajo… ¿Crees que nos dirigimos hacia una sociedad en la que leer la mente será más fácil?
 
John Dylan Haynes:
En primer lugar, creo que hay mucha fascinación. Todos estamos fascinados con leer la mente. Nos encanta la idea; en las películas lo ves a menudo. Si miras la película Matrix, hay una persona que puede, en teoría, leer las mentes porque es una simulación en un ordenador. En Origen puedes establecer un vínculo con la mente de otra persona mediante un dispositivo artificial. O en Días extraños, donde tienen una gorra que puedes ponerte para registrar tus pensamientos y luego reproducirlos de nuevo. Así que la gente tiene esta fascinación inmensa y, al mismo tiempo, tiene miedo, por supuesto.
 
Eduard Punset:
Sí, tiene mucho miedo…
 
John Dylan Haynes:
Porque me gustaría saber lo que los demás piensan pero no quiero que nadie sepa lo que yo pienso. Me gusta mi privacidad, ¿no?
 
Eduard Punset:
Sí.
 
John Dylan Haynes:
Y esto implica un dilema ético. Por un lado, veremos cómo cada vez se usan más estas tecnologías, especialmente con pacientes, porque estas tecnologías se pueden usar también para ayudar a los pacientes paralizados, cuando no pueden moverse ni comunicarse. O podrían ser de ayuda en los descubrimientos del trabajo de Adrian Owen y Steve Lauryes, para descubrir si los pacientes en coma aún tienen actividad mental… Así que hay usos clínicos. Pero existen también otros usos en los que necesitamos un debate ético, debemos pensar: "¿Queremos esto o no?", "¿Queremos usar un detector de mentiras si también se le puede dar un mal uso?", "¿Queremos mejorar nuestra seguridad, por ejemplo, instalando detectores de mentiras con resonancia magnética en los aeropuertos dentro de cien años?"

Eduard Punset:
¿Sí?
 
John Dylan Haynes:
¿Es lo que queremos? Necesitamos un debate ético acerca del uso de estas técnicas. Creo que va a ser importante en casos en los que, por ejemplo, la gente pueda jugar. Ahora hay una primera generación de juegos en los que controlas algo con tu fuerza mental sin utilizar las manos. Todavía debe mejorar, pero este va a ser un dominio en el que la gente va a ver cómo esta tecnología gana terreno. Verán también cómo esta tecnología será comercializada por empresas que prometen que pueden detectar mentiras, aunque creo que todavía no está totalmente claro, desde una perspectiva científica, que eso sea posible. Así que habrá una serie de aplicaciones que veremos en los próximos diez años. Y debemos estar preparados, además de tener una buena idea acerca de lo que queremos hacer y lo que no queremos hacer como sociedad.
 
Eduard Punset:
Voy a plantearte una pregunta muy seria. En Facebook tenemos un club de fans. Creo que son unas cuatrocientas mil personas del mundo hispanohablante que son fans de Redes, nuestro programa de ciencia. Y acaban de hacer una camiseta que querría mostrarte. ¿Ves? Es una camiseta en la que se lee: "Ninguna de tus neuronas sabe quién eres, ni le importa". (Ríe.) Y mi pregunta es: "¿Es cierto? ¿No lo es?" La persona que inventó esta frase ¿estaba muy alejada de la verdad? ¿O tu investigación ha llegado a una conclusión cercana a este razonamiento?
 
John Dylan Haynes:
Es absolutamente cierta. Y es absolutamente cierta porque tu mente no es algo que tenga que ver únicamente con neuronas individuales, sino con todo el cerebro. Es una propiedad de todo el cerebro. Necesitas el sistema entero. La neurona individual, evidentemente, no sabe nada de lo que hacen las demás o sabe muy poco. Pero tu mente, tus capacidades mentales son algo realizado por todo el cerebro, no solo por neuronas individuales.
 
Eduard Punset:
Así que estas no saben quién eres, en realidad.
 
John Dylan Haynes:
No saben quién somos. Según nuestros conocimientos científicos actuales, podrías formular una pregunta a una neurona y esta no sabría a qué cerebro pertenece.
 
Eduard Punset:
Y no le importa mucho.
 
John Dylan Haynes:
Y no le importa.
15/02/2011 15:15 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LA MAGIA DE LA CONCIENCIA

Por BBC Mundo, BBC Mundo

La conciencia es un misterioso espectáculo mágico que montamos nosotros mismos dentro de nuestras cabezas para entender el mundo, argumenta un científico.

Hay algo que todo el mundo sabe sobre usted: que es y está consciente.

Lo que puede parecer extraño es que algo tan ubicuo sea considerado un problema.

Pero analizando el asunto de manera objetiva, la pregunta de qué está pasando adentro de su cabeza cuando se relaciona con su entorno ha desconcertado tanto a tantos eruditos que se le conoce simplemente como "el difícil problema".

Los neurocientíficos no han encontrado aún nada en el cerebro que estén contentos de llamar "la conciencia" y los filósofos están lejos de un acuerdo sobre cómo definir el proceso que se inicia cuando despertamos.

Buscando en el lugar equivocado - Sin dejarse intimidar por la historia, un psicólogo cree tener la respuesta. El problema, declara Nicholas Humphrey, profesor emérito de la London School of Economics, es que la gente ha estado buscando en el lugar equivocado.

"Científicos y filósofos han asumido desde el principio que la conciencia es algo que, de alguna manera, nos ayuda a pensar mejor, mejorar nuestra inteligencia o nuestras habilidades cognitivas", afirma.

La conciencia, argumenta en su libro Soul Dust(Polvo de Alma), no está relacionada con el pensamiento, es más bien la forma en que nuestro cerebro genera para sí mismo sentimientos poderosos, colores y olores con la persona al centro de todo este proceso.

"La conciencia es una especie de teatro, una obra que montamos para nosotros mismos dentro de nuestras propias cabezas", declara.

"Generamos este misterioso espectáculo mágico con el fin de encantar al mundo y darnos un sentido de nuestra propia importancia y lugar en él".

El cerebro, añade, es una máquina extraordinariamente compleja, que durante miles de años de evolución ha "interiorizado" respuestas sensoriales para generar este "teatro" de la experiencia.Esto hace posible que las criaturas disfruten de la vida, les entusiasme vivir en el mundo: lo podemos ver en acción cuando un gatito juega con un ovillo de cuerda, o los corderos retozan en el campo.

Computadoras inteligentes - El profesor Humphrey cree que una vez que los científicos empiecen a concebir el conocimiento de la manera correcta, con el tiempo descubrirán los procesos que se producen en el cerebro para generarlo. No obstante, hay científicos que ya creen que son capaces de simular algo parecido a las neuronas conscientes en el cerebro usando "redes neuronales" en las computadoras.Trabajan en los sistemas de cómputo que provocan la "interiorización" sensorial, el proceso que el profesor Humphrey señala como la base de la conciencia.

Las redes neuronales en las computadoras son capaces de "capturar la información sobre el mundo y hacerla útil" de la misma forma que nuestros cerebros, dice Igor Aleksander, profesor emérito de ingeniería de sistemas neuronales en el Imperial College de Londres.Aunque todavía estamos en los albores del desarrollo de estos sistemas, Aleksander cree que refinando los modelos de las computadoras, lo científicos eventualmente podrán comprender cómo los humanos experimentamos el mundo.

El rincón de los filósofos - Si bien el problema puede ser bastante nuevo para los informáticos, ciertamente no lo es para los filósofos, quienes han tratado de encontrar la manera correcta de hablar de la conciencia durante mucho tiempo.

Para Galen Strawson, filósofo cuya crítica del libro Soul Dustprovocó un conflicto en la red con el autor, lo importante es la diferencia entre lo que la conciencia hace y lo que es.Los modelos de computadora pueden ayudarnos a entender lo que hace la conciencia, declara, pero nadie nos puede decir más de lo que ya sabemos sobre lo que es. Incluso un niño de cinco años sabe lo que es percibir el color o el olor de la hierba recién cortada.

Strawson no discute que la conciencia sea un proceso físico que tiene lugar en el cerebro, si no que dicho proceso "es sólo" la experiencia vivida.El peligro, dice, es que nos acercamos al tema con nuestros conocimientos actuales de neurociencia para terminar diciendo que algo que es "muy, muy real" es en realidad una ilusión."Sólo cuando piensas que sabes más de lo que nosotros sabemos, que piensas que tienes un problema", explica.

Cosas del alma - Si bien no es probable que el libro del profesor Humphrey apacigüe a todos los filósofos ni científicos expertos en la materia, su teoría tiene una intención más espiritual.Su análisis de la evolución y propósito de la conciencia se centra en el hecho de que le permite a los seres humanos tener experiencias "mágicas" con su propio ser.

"La gente tiende a pensar que la religión inventó el alma. Creo que es absolutamente al revés. Éramos seres espirituales antes de ser religiosos", declara.La dificultad es que, una vez que esta "ilusión" es parte de la vida de las personas, plantea una inmensidad de preguntas profundas sobre la naturaleza de la vida y la muerte."Una vez que creemos en la importancia de nuestro ser individual y nuestro alma individual no podemos soportar la idea de que vaya a extinguirse", comenta."Pero somos seres materiales. Una vez que la materia muere, el alma se va a morir con ella".

SISTEMA MOR: TE AMO CON TODO MI CEREBRO

Se equivocaron Aristóteles y Shakespeare, dicen neurobiólogos y psicólogos. El amor jamás se originó en el corazón: su centro es el cerebro, puro y duro.

EL MERCURIO | MARÍA C. JURADO

Stephanie Ortigue, una de las psicólogas y neurocientíficas más reputadas de la Universidad de Ginebra, está en la treintena. Es delgada y su largo pelo oscuro enmarca un rostro que, de lejos, se adivina latino: es francesa, nació en Savoya, cerca de los Alpes. De su rol de psicóloga en Francia, saltó, muy joven, a laboratorios especializados en neurociencia y ciencias cognitivas en Suiza. Y de ahí, a la Universidad de Syracuse, en Nueva York. En ambas universidades -la de Europa y la de Estados Unidos- hoy enseña, investiga y publica papers de alto nivel. Los latidos del corazón-y las ondas cerebrales- la han llevado lejos.

La profesora Ortigue tuvo, desde el principio de su carrera, una meta: identificar el origen científico del amor. Con su sofisticada expertise y su ojo treintañero, se puso a trabajar incansablemente para investigar -y probar en forma irrefutable-, la conexión entre la actividad cerebral y el sentimiento romántico. Múltiples estudios anteriores señalaban la vía que desligaba al amor del corazón y lo reconducía hacia la cabeza. Pero, en su calidad de neurocientífica, Stephanie observaba que faltaba una investigación definitiva. Una basada exclusivamente en parámetros de alta ciencia. La movía una causa: desentrañar los procesos cerebrales que desencadenan la euforia, la pasión y el apego sentimental, para poder trabajar sobre ellos como si tuviera una plasticina entre los dedos.

A poco andar, el equipo dirigido por Ortigue constató que repasar las investigaciones anteriores de los expertos sobre el tema -en lo que se ha llamado un metanálisis- echaba luz, además, sobre distintas redes cerebrales que se activan frente a distintas categorías de amor, desde el filial al amistoso.

Desde su cátedra en la Universidad de Ginebra explica: "Entre mis cientos de pacientes estaban esos enamorados que sufrían, esas víctimas del corazón que no sabían o no podían sublimar su experiencia y se enredaban en amargas depresiones y largas angustias ante un quiebre sentimental. No era un tema superficial para mí. Muchas veces, con colegas, habíamos pensado que, si entendiéramos el proceso científico del amor, podríamos tal vez mejorar la angustia y la sensación de soledad de aquellos pacientes que no saben reaccionar bien frente a un quiebre. Fuera de una finalidad de investigación pura, había una terapéutica", dice.

Para eso, esta profesora -y su equipo, donde la secundaba el psiquiatra suizo-italiano Francesco Bianchi-Demicheli- se abocó a la prueba irrefutable de su hipótesis: examinar centenares de resonancias magnéticas del cerebro de gente enamorada. Trabajaron largos meses. El estudio se completó en agosto de 2010. Por primera vez, la ciencia estableció e identificó -vía la tecnología de punta de la resonancia magnética- un abanico de redes corticales asociadas con el amor apasionado. De paso, los científicos pudieron contrastar en el cerebro al amor sentimental con otros tipos, como el materno.

sofisticado e intelectual Las áreas cerebrales involucradas se identificaron con tal certeza, que un dibujante pudo, por primera vez, colorear un diseño esquemático y ponerle número a cada zona "enamorada".

Stephanie Ortigue explica a seis meses de presentada su investigación científica en The Journal of Sexual Medicine: "El amor está lejos de ser una emoción, porque puede durar toda la vida. Es un sentimiento mucho más elaborado, sofisticado e intelectual. Con nuestras investigaciones demostramos que hay varias áreas del cerebro que se activan frente a la sensación de enamoramiento. Son áreas claves para la emoción y la motivación. También descubrimos que se alertan áreas cognitivas -por ejemplo, la unión temporo-parietal-, que está sobre la oreja izquierda. Fue interesante descubrir que, al enamorarnos, no nos percatamos de los cambios en nuestra actividad cerebral, por lo que es una actividad inconsciente. Sólo detectamos signos físicos: aumento de latidos cardíacos, mariposas en el estómago, sudor. Esta cualidad del subconsciente indica que cada vez es `tu cerebro el que se enamora apasionadamente`".

"Es tu cerebro el que se enamora apasionadamente", explica la investigadora.

Confirmado: es una cuestión de química

Muriel Anne Benson, una atractiva diseñadora de ropa que vive y trabaja en las afueras de Salem, Carolina del Norte, recuerda nítidamente el día en que decidió inscribirse en el sitio web chemistry.com. Fue a principios de 2006 cuando, desesperada por haber completado dos años sin novio -tenía entonces 32 y vivía sola-decidió probar suerte en este sitio que realiza un estudio químico y psicológico global de cada candidato. Hoy, felizmente casada y con una beba de 9 meses, rememora: "Me sentía sola, a pesar de mi éxito profesional. Mi sueño era mudarme a Washington, pero no quería recomenzar mi vida en la capital sin pareja. Me inscribí en el sitio y ahí comencé a aprender sobre las hormonas cerebrales y su efecto en los sentimientos. No podía creer que el cerebro tuviera tanta conexión con lo que una mujer siente".

Después de varias citas que no resultaron, Muriel Anne conoció a su marido, Arthur, a quien hoy considera "su alma gemela". Tanto que después de cinco años la pareja sigue viviendo en su casa de campo. No emigraron. "Cuando me inscribí fui aprendiendo cosas. Como que uno no se enamora por pura magia, aunque ésta sigue existiendo: no somos máquinas. Hay un factor biológico que es importante y que está relacionado con ciertas hormonas cerebrales: tendemos a enamorarnos de quien tiene un perfil químico opuesto al nuestro en sus dosis de dopamina, serotonina, estrógeno y testosterona. Te enamoras porque, al ser distintos químicamente, te complementas. Supongo que eso nos pasó a nosotros".

Y fue la antropóloga canadiense Helen Fisher, una de los más connotadas especialistas en conducta humana de la Universidad de Rutgers, quien, después de estudiar 30 años las implicancias biológicas y psicológicas del amor, se convirtió en la asesora científica de esa web

Fisher identificó tres pasos evolutivos del ser humano en su proceso de emparejarse: la libido o el impulso sexual, la atracción intensa y el apego definitivo. Los tres sistemas parten de nuestro cerebro y son regidos por él. Centrada en la antropología evolutiva, Fisher identificó a cuatro tipos de personalidades, cada uno asociado a distintos químicos: explorador (dopamina), negociador (estrógeno), director (testosterona) y constructor (serotonina).

 

14/02/2011 06:20 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: INTERCONEXION NEURONAL

Cuando están físicamente cerca unas de las otras, para permitir así que haya conexiones eficientes a través del cerebro durante toda la vida.
En las personas, estas conexiones a larga distancia permiten que los hemisferios izquierdo y derecho del cerebro se comuniquen, y también que integren diferentes tipos de información, como el sonido y la visión. En estudios previos, se ha encontrado un cambio en la cantidad de estas conexiones coincidiendo con trastornos cerebrales del desarrollo tales como el autismo, la epilepsia y la esquizofrenia.

Los investigadores de la Universidad de Newcastle, Marcus Kaiser y Sreedevi Varier, realizaron un sofisticado análisis informático relacionando datos asociados al nacimiento con patrones de conectividad de las neuronas, en el gusano Caenorhabditis elegans. Y han constatado que cuando dos neuronas se desarrollan una muy cerca de la otra, forman una conexión que se alarga cuando las dos se alejan una de la otra mientras el organismo crece. Este fenómeno permite crear un tipo de enlace conocido como conexión de larga distancia.

En este estudio, se ha demostrado por primera vez que éste es el mecanismo más frecuente por el que se establecen con éxito las conexiones de larga distancia.


Aunque es muy pronto todavía para que esta investigación tenga aplicaciones clínicas directas, al menos sí amplia el conocimiento científico existente sobre los cambios estructurales en el cerebro, y aporta algunas posibles pistas sobre cómo estas conexiones pueden volverse defectuosas.

Profundizando lo suficiente en esta línea de investigación, quizá se logre esclarecer aspectos clave de la epilepsia y el autismo, abriendo la posibilidad de desarrollar mejores tratamientos para ambas dolencias.

14/02/2011 05:58 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

LAS NEURONAS ESPEJO Y LA MAGIA

03/02/2011 08:17 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: EL VIAJE FANTASTICO

Viaje alucinante al fondo de la mente (de Eduard Punset)

En 1966 Richard Fleisher dirigió “Fantastic Voyage”, traducida al español como “Viaje Alucinante”. La película narraba la odisea de un equipo de científicos que, gracias a la miniaturización, viajan en un “nano-submarino” por el interior del cuerpo humano (¿te recuerda a alguna otra película más reciente?).
En 1980 Ken Rusell dirigió “Altered States”, traducida como “Viaje alucinante al fondo de la mente” (¡cosas de lo hispano!). En ella un grupo de científicos investigaba sobre el cerebro, sus redes neuronales y cómo lograr alterar los estados propios de la mente.
En 2010 Eduard Punset escribe “El viaje al poder de la mente”.
La verdad es que es fácil imaginarse a Punset a bordo del “nano-submarino” explorando los entresijos del cuerpo humano, o imitando a Willian Hurt intentando llegar al fondo de la mente (en su libro el propio Punset comenta que se sometió a un experimento “no agresivo para interferir en los procesos cerebrales”).
Me cae bien, Punset, como a todo el mundo creo. Tiene pinta de científico loco, algo ido, como buscando el sentido de la vida (de hecho, en su libro, comenta lo ideal que sería “vivir del aire”). Su programa de TV “Redes” siempre me ha parecido muy interesante y atractivo.
La verdad es que a lo largo de su libro toca unas cuantas cosas que creo son interesantes por un doble motivo: en primer lugar por la trascendencia que para el ser humano tienen determinadas cuestiones y, en segundo lugar, porque siempre busca apoyarse en evidencias científicas.
Uno de los aspectos que me parece más interesante es el de la plasticidad del cerebro: éste cambia continuamente con la experiencia porque ésta, a su vez, deja huellas en el cerebro. Esas “huellas” se evidencian a través de los contactos entre las neuronas, las sinapsis, que se modifican, aprenden, después de cada experiencia.
En el cerebro existen … ¡cien mil millones de neuronas! ¿Te imaginas una red social con ese número de integrantes? ¿Te imaginas, además, que cada integrante de esa red tuviera contactos con otras 10.000 personas? Pues eso es lo que sucede con nuestras neuronas. Lo cierto es que impresiona ver la capacidad o potencialidad de que disponemos ¿no?
Ahora bien, la experiencia nos dice que en la práctica aprovechamos poco esa fuente casi inagotable de poder interior ¿Por qué? El propio Punset apunta alguno de estos factores, relacionándolos entre otros con la moral, las costumbres, las normas, … que cumplen una función positiva (simplifican algunos procesos) pero que imponen una carga muy pesada a nuestro avance. De hecho, Punset recoge (de forma científica) ese principio que muchos conocemos de que hay que desaprender antes de volver a aprender.
¿Será el siglo XXI, como vaticina Punset, el del avance de todas estas disciplinas relacionadas con las redes (neuronales)? ¿Podremos ser lo suficientemente inteligentes como para “vivir del aire”? ¿Aprenderemos, de una vez por todas, a gestionar eficientemente nuestras emociones?
24/01/2011 10:59 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LAS NEURONAS DE LAS PLANTAS

08/01/2011 06:44 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: HERENCIA O AMBIENTE

¿Herencia o ambiente explican los problemas de los niños con antecedentes de abandono o malos tratos?

por: José Luis Gonzalo - Esta semana, como he estado de vacaciones, he aprovechado para leer un libro (el cual cito en el margen derecho de este blog: “El cerebro accidental”) que me está atrapando por su didáctica y a la vez estimulante manera de explicar el funcionamiento del cerebro. Me gusta el libro porque da respuesta a algunas de las cuestiones que solemos tratar y debatir aquí cuando hablamos de los niños que han sufrido experiencias adversas en sus primeros años de vida en forma de abandono y malos tratos.

¿Qué pesa más, la herencia o el ambiente? Este es un viejísimo debate que se retrotrae desde una época anterior a Darwin. Ambiente en este caso engloba todo: familia, sociedad, escuela... Hoy en día las posiciones se han suavizado y se adopta una postura intermedia. Como se dice en el libro “Inteligencia social”, la herencia y el ambiente son como los lados de un cuadrado: los dos son necesarios para calcular la superficie. Y el sujeto es la superficie, el resultado de ambos lados.

No obstante, en el caso de los niños con antecedentes de maltrato, abandono o desfavorecidos socialmente, me decanto por el hecho de que el ambiente ha tenido mucho que ver en ese resultado, ha pesado mucho más. Como nos dice Linden en el libro “El cerebro accidental”, “los aspectos a gran escala de las neuronas al interconectarse, que vienen determinados genéticamente, suelen ocurrir en general durante las primeras fases del desarrollo; en cambio, los detalles sutiles de la interconexión cerebral, que vienen determinados por el entorno, se presentan en fases posteriores. En el caso de los seres humanos, el período en el que la interconexión cerebral afecta al desarrollo del cerebro a una escala sutil se inicia en las últimas fases del embarazo y prosigue a lo largo de los primeros años de vida”

Efectivamente, los primeros años de vida son cruciales en esta influencia del ambiente sobre la conexión neuronal porque es una etapa donde se están formando éstas: unas serán seleccionadas y otras, por su no uso, descartadas.

Si el ambiente ha sido carenciado en cuanto a ausencia de una experiencia de apego seguro durante un tiempo prolongado y en una etapa llamada periodo sensible (con lo que esto conlleva: satisfacción de las necesidades físicas y emocionales, comunicación empática, etcétera), las conexiones neuronales puede que sean escasas. El autor Linden nos lo explica en su libro, afirmando que “…los entornos carenciales reducen la complejidad dendrítica (las dendritas es una parte de una neurona que normalmente suele conectar con otra neurona mediante otra parte de ésta llamada axón) de las neuronas en la corteza cerebral y el hipocampo” La corteza cerebral es un área del cerebro en el que residen las funciones psíquicas superiores como el razonamiento, el juicio, la conciencia... El hipocampo es una estructura cerebral que cumple un papel fundamental para la memoria.

Ahora sabemos que a pesar de que existen periodos sensibles para el desarrollo cerebral en el que éste es más plástico, la plasticidad es una característica que se mantiene toda la vida. Con lo cual, los niños carenciados pueden recuperarse y avanzar en el desarrollo de distintas áreas como son el lenguaje, la cognición, la motricidad... La regulación emocional lleva más tiempo pero también es posible. Y esto es lo que nos da esperanza y lo que nos empuja a seguir trabajando con los niños día a día. Es muy importante ser comprensivos con estas carencias y evitar la sobreexigencia, entender que el niño necesita tiempo.
 
El autor Linden nos ofrece un experimento, el primero que se hizo, en el que se descubrió la plasticidad cerebral, pues hasta entonces, nos dice, era algo que no interesaba mucho a la comunidad científica. Se pensaba que el cerebro era un conjunto de conexiones que no cambiaban: "Cuando Marion Diamond y sus colegas de la Universidad de California, en Berkeley, analizaron los cerebros de ratas adultas que habían sido sacadas de sus aburridas jaulas individuales de laboratorio y trasladadas a un entorno enriquecido con juguetes, lugares que explorar y otras ratas, la comunidad científica se llevó una sorpresa mayúscula. Tras pasar varias semanas en un entorno enriquecido, las ratas fueron sacrificadas y sus cerebros preparados para ser examinados con el microscopio. En varias regiones corticales, las dendritas neuronales eran más grandes y presentaban más ramificaciones, un mayor número de espinas dendríticas como de sinapsis (conexiones entre neuronas), que las ratas que habían permanecido en las espartanas condiciones de las jaulas de laboratorio. Este hecho sugería que incluso el cerebro adulto tenía mucha mayor plasticidad de la que nadie se había atrevido hasta entonces a imaginar. Y lo que era aún más fundamental, se trataba de un proceso reversible"

Está claro que una persona no es una rata, pero tenemos bastante en común y los resultados son extrapolables. Lo que este estudio pone de relieve es que un medio con graves privaciones, al menos por un espacio de tiempo, puede producir una reducción en la complejidad de los circuitos corticales. Y de aquí ha nacido una nueva disciplina que está cogiendo un inmenso auge: la epigenética o la modificación de los genes por efecto de las variables ambientales.

Por lo tanto, en el caso de los niños víctimas de entornos maltratantes y carenciados, el ambiente ha tenido un peso enorme, más que el de la herencia, me atrevería a decir. En el trabajo con los niños en la consulta, observas a lo largo de los años que estos niños tienen una serie de problemas y dificultades similares y todos comparten experiencias adversas en los primeros años de vida.

El cerebro es plástico, luego el niño puede ir recuperándose si se ponen los medios educativos y terapéuticos a su alcance. Pero el cambio y el avance son lentos. ¿Por qué? Yo creo que porque si de por sí ya cuesta sacar adelante a niños que no han vivido carencias o malos tratos (porque somos una especie que nace en unas condiciones de prematuridad enormes y necesitamos el acompañamiento largo de unos adultos que nos ayuden a llegar a ser), imaginémonos en el caso de que nos encontremos con un cerebro carenciado con pocas conexiones u otro con unas conexiones relacionadas con los aspectos más básicos de la supervivencia como son las respuestas de ataque o huida. Modificar todo esto lleva tiempo, paciencia, perseverancia y esfuerzo. Pero es muy gratificante porque estos niños tienen una serie de aspectos positivos que a uno le agradan y le sorprenden, son lo que son, sin dobleces.
Una pregunta muy común que me hacen los padres adoptivos, de acogida o los educadores es si toda la problemática por la que se me consulta y se me pide ayuda profesional es debida a factores ambientales o si la genética también tiene algo que decir. Incluso algunos padres me dicen, asustados por las conductas de sus hijos, si acaso no tendrá una tara (defecto psíquico hereditario)
06/01/2011 11:29 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LA MUSICA

La comunicación musical es una forma de empatía

Estudio revela los efectos de la música sobre nuestro cerebro y nuestras emociones

La música provoca emociones, ¿pero cómo lo hace? Un estudio reciente llevado a cabo por científicos de la Florida Atlantic University de Estados Unidos ha revelado algunas de las claves neuronales que propician esta respuesta emocional. En primer lugar, nuestro cerebro es sensible a los matices de las interpretaciones, que sólo pueden ser aportados por sus intérpretes. Esta sensibilidad aumenta en función de la experiencia musical que se tenga. En segundo lugar, la música activa dos áreas cerebrales concretas: la red motora, que nos permite seguir el ritmo de la música; y el sistema de neuronas espejo, que hace de la comunicación musical una forma de empatía. Por Yaiza Martínez.

Es bien sabido que la música provoca emociones. Pero, ¿por qué algunas piezas e interpretaciones musicales nos conmueven, mientras otras nos dejan indiferentes? ¿Por qué los músicos deben pasar años perfeccionando la interpretación de los sutiles matices que pueden hacernos llorar?

Un equipo de científicos de la Florida Atlantic University (FAU), de Estados Unidos, ha conseguido ahora identificar los aspectos musicales clave capaces de causar emociones relacionadas con nuestra actividad cerebral.

Además, según publica la FAU en un comunicado, los investigadores han mostrado por vez primera los efectos de los matices de la interpretación musical en el cerebro, a tiempo real.

Expresiva y mecánica

Edward Large y Heather Chapin, principales autores de la investigación, creen que los resultados obtenidos permiten explicar cómo las interpretaciones musicales activan los centros emocionales del cerebro.

Asimismo, afirman que la técnica empleada en su estudio propiciará la aparición de nuevas formas de análisis de las respuestas a la música y a otros estímulos emocionales.

Para la investigación, los investigadores registraron en primer lugar la interpretación musical de una pieza de Frédéric Chopin, realizada por un experto, en un piano computerizado (interpretación “expresiva”).

Después, los científicos sintetizaron una versión de esta misma pieza usando un ordenador, sin incluir en esta segunda versión los matices de la interpretación humana (interpretación “mecánica”).

Las dos versiones de la pieza de Chopin utilizada presentaban los mismos elementos musicales: melodía, armonía, ritmo, tempo y sonoridad, pero sólo la “interpretación expresiva” incluía las variaciones que los pianistas aplican para evocar respuestas emocionales en los oyentes.

Estudio en tres fases

Large y Chapin presentaron posteriormente estas dos versiones a un grupo de voluntarios con alguna afinidad con la música.

Mientras éstos escuchaban la pieza en ambas versiones, los investigadores analizaron su comportamiento y registraron imágenes de su actividad cerebral. Para ello, utilizaron la llamada tecnología fMRI, que consiste en un escáner que detecta los cambios en el flujo sanguíneo del cerebro, relacionados con la actividad neuronal de éste.

El experimento de escucha se realizó en tres fases. En la primera, los voluntarios informaron de sus respuestas emocionales al escuchar ambas versiones, y a tiempo real, a través de un programa informático especializado.

Inmediatamente después de evaluar sus emociones, los voluntarios fueron sometidos al análisis con fMRI, mientras volvían a escuchar ambas versiones de la pieza escogida. Al terminar esta fase, se les pidió a los participantes que volvieran a evaluar sus emociones en función de cada versión.

El estudio fue realizado en tres pasos para asegurar la consistencia entre la información facilitada por los voluntarios y los resultados obtenidos con el escáner de fMRI, explican los investigadores.

Edward Large. Fuente: FAU.
Edward Large. Fuente: FAU.
Experiencia y placer

La tecnología fMRI sirvió como herramienta clave para el análisis de aquellas áreas del cerebro que se activan como respuesta a la música. El análisis de la actividad cerebral estableció una comparación entre las respuestas neuronales a la actuación expresiva y las respuestas neuronales a la actuación mecánica; y también entre la actividad neuronal de los oyentes con mayor experiencia musical y los menos experimentados.

Por último, el análisis permitió comparar también los cambios de tempo de la interpretación musical con las activaciones neuronales de los oyentes, a tiempo real.

Los resultados obtenidos confirmaron la siguiente hipótesis: una interpretación expresiva llevada a cabo por un virtuoso pianista provoca gratificación y emociones, vinculadas con la actividad neuronal. Además, aquellos oyentes con mayor experiencia musical presentaron una actividad incrementada en los centros de emoción y recompensa del cerebro, en comparación con el resto de los participantes.

Según explica Large: “Los voluntarios que contaban con alguna experiencia musical no eran músicos profesionales, pero habían tenido alguna experiencia interpretando música, como cantar en un coro o tocar en un grupo”.

Los datos de la fMRI obtenidos sugieren, por tanto, que en los oyentes la experiencia musical está relacionada con una activación neuronal mayor al escuchar música.

Sin embargo, señala Large, a partir de estos datos no se puede establecer si dicho incremento en la activación neuronal está causado por la experiencia musical o si es el hecho de que algunas personas tengan una predisposición neuronal mayor a sentir placer con la música, lo que hace que busquen más que otras personas el tener experiencias musicales.

Una forma de empatía

Además de estas comparaciones, los datos del escáner fMRI revelaron la actividad neuronal que provocan los matices de la interpretación musical, a tiempo real.

Estas activaciones neuronales se produjeron en las siguientes áreas del cerebro: la red motora cerebral, que se piensa sería responsable de nuestra capacidad de seguir el ritmo de la música, y el sistema de neuronas espejo.

Este sistema, que se activa cuando observamos a otros realizando cualquier acción, parece jugar un papel fundamental tanto en la comprensión como en la imitación de las acciones ajenas.

Según Large, “anteriormente, se había pensado que el sistema de neuronas espejo proporciona un mecanismo que permite a los oyentes sentir la emoción del intérprete, lo que haría de la comunicación musical una forma de empatía. Nuestros resultados respaldan esta hipótesis”.

Los científicos detallan en artículo publicado en la revista PlosOne las características y resultados de su estudio.
06/01/2011 08:36 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: CONEXIONES NEURONALES

Registran por primera vez las conexiones neuronales que crean recuerdos

Por: Maria Adriana - Un tipo de sinapsis es más importante para el aprendizaje y el proceso de la memoria que otros
La manipulación genética de ratones ha permitido rastrear en laboratorio el camino seguido por un neurotransmisor durante la formación de recuerdos en estos animales. Los ratones aprendieron a temer y a recordar una caja en la que sufrían descargas eléctricas, mientras los investigadores registraban su actividad cerebral. Pudieron definir así por primera vez el tipo de conexiones neuronales que posibilitan los recuerdos, al menos los relacionados con el miedo. El estudio descubrió que un tipo específico de sinapsis es más importante para el aprendizaje y el proceso de la memoria que otros, al menos en lo que se refiere al proceso de formación de recuerdos relacionados con el miedo.

 
Una nueva rama de ratones genéticamente modificados ha permitido a un equipo de científicos del Scripps Research Institute de Estados Unidos señalar, por primera vez, las conexiones neuronales específicas que se establecen a medida que se crean los recuerdos.
Lo han conseguido rastreando una proteína que, gracias a dicha manipulación genética, brillaba en color verde fluorescente a medida que circulaba por las neuronas individuales de los animales, desde el cuerpo celular hacia fuera de éste, a través de las dendritas. Los científicos pudieron distinguir así con exactitud qué sinapsis se producían cuando el ratón aprendía a temer a un estímulo eléctrico que se le suministraba en un entorno determinado, según informa la revista Technology Review.
La sinapsis es el contacto que se establece entre las neuronas o células nerviosas del cerebro, mediante el intercambio de neurotransmisores entre dichas neuronas. Mark Mayford, director de la presente investigación y profesor de biología celular del Scripps Research Institute, afirmó en un comunicado del mencionado instituto, que su equipo está desarrollando técnicas que le permitan estudiar las áreas cerebrales que realmente varían durante el proceso del aprendizaje, cada vez con mayor resolución.
Estímulo para el recuerdo
Los neurocientíficos creen que para que un recuerdo se forme, las conexiones sinápticas individuales deben ser reforzadas en respuesta a un estímulo generador de memoria. Este refuerzo parece ser consecuencia del movimiento de un conjunto de proteínas específicas hacia la sinapsis, siguiendo un patrón coreografiado con precisión, pero aún sigue siendo un misterio cuales son las proteínas implicadas en el proceso y cómo son dirigidas hacia su destino.
El presente estudio, que ha aparecido publicado en la revista Science, es el primero que traza el recorrido de una proteína particular hacia una sinapsis concreta.
La proteína estudiada es un receptor de glutamato, es decir, un neurotransmisor previamente relacionado con la formación de memoria. Los investigadores modificaron genéticamente a los ratones para que sus receptores de glutamato brillaran en verde bajo condiciones muy específicas y manipulables. Posteriormente, estos ratones fueron entrenados para esperar un estímulo eléctrico doloroso en sus patas siempre que eran colocados en el interior de una caja concreta.
El miedo es "un recuerdo de muy larga duración, muy contundente", señala Mayford. Presumiblemente, las neuronas que se activaron cuando los ratones aprendieron a temer la caja de los electro-shocks serían las responsables de la formación de recuerdos de rechazo hacia dicha caja.
Sinapsis especiales
El receptor de glutamato marcado con fluorescencia fue modificado para que las neuronas lo fabricaran sólo cuando estaban activas. Así, el grupo pudo identificar qué neuronas contribuyeron a la formación de los recuerdos siguiendo el brillo verde. Por otro lado, los investigadores "desconectaron" completamente el sistema de "etiquetado" de la proteína administrando doxicilina a los ratones a lo largo de toda su vida, salvo cuando estaban aprendiendo, de manera que los científicos pudieron seguir la formación de estos recuerdos concretos.
El equipo de Mayford siguió el brillo del receptor de glutamato a medida que éste se movía por las neuronas, atravesando el área del hipocampo examinando capas del cerebro en diversos puntos temporales después de la tarea de aprendizaje. Descubrieron así que, después de que la proteína fuera producida en el núcleo, se trasladó hacia fuera a través de muchas de las dendritas de la célula hasta las sinapsis.
Y, sorprendentemente, esta proteína se alojó en una clase concreta de sinapsis, las propiciadas por proyecciones citoplasmáticas con forma de hongo, lo que supondría que un tipo específico de sinapsis sería más importante para el aprendizaje y el proceso de la memoria que otros, al menos en lo que se refiere al proceso de formación de recuerdos relacionados con el miedo.
Pero quedan más misterios por resolver, como el porqué de que el receptor "marcado" desaparezca de las sinapsis después de 72 horas, aún cuando que los recuerdos persisten durante mucho más tiempo. Otras proteínas y otras áreas del cerebro estarían, casi con toda seguridad, implicadas en la formación y el mantenimiento de recuerdos.
Nuevas investigaciones
La amígdala en particular probablemente juegue un papel clave. Mientras el hipocampo es esencial para la codificación de información sobre el lugar -en este caso, la caja donde se administraban los estímulos eléctricos desagradables-, la amígdala parece vinculada a aquella información a la respuesta de miedo producida por las descargas eléctricas a los ratones, señalan los investigadores.
En estudios anteriores sobre la amígdala usando ratones modificados genéticamente de manera similar, el grupo de Mayford demostró que las mismas neuronas eran activadas tanto cuando los recuerdos son formados como cuando son recuperados posteriormente. En futuros estudios, estos científicos podrían aplicar esta nueva aproximación a escala para probar la formación de recuerdos en la amígdala.
Mayford espera asimismo usar la nueva técnica para dilucidar la estructura precisa de un recuerdo codificado por el hipocampo -en particular, un recuerdo de la caja-. Planea determinar si se puede enseñar a un ratón que nunca ha recibido estímulos eléctricos dentro de la caja a temerla de cualquier forma. Para hacerlo, activaría las neuronas del hipocampo que codifican la memoria de la caja, y luego le daría un electro-shock a los ratones.
Si el experimento resultase exitoso, podría ayudar a explicar cómo la caja está representada dentro del cerebro del ratón. Una de las grandes cuestiones de la neurociencia, según Mayford, es ¿cómo se forma una representación del entorno externo?
En general, uno de los rasgos más destacados del cerebro es su capacidad para asimilar y almacenar la información que aprendemos. En este proceso participan las neuronas estableciendo nuevos puntos de contacto entre ellas -las sinapsis- o inhabilitando puntos de contacto existentes. Un aumento en contactos sinápticos entre neuronas se atribuye a un proceso de aprendizaje, mientras que, la pérdida de tales puntos puede significar pérdida de información. Pero el número total de sinapsis varía constantemente, lo que supone que el cerebro posee una plasticidad sináptica que es uno de los mecanismos clave del proceso de aprendizaje.

04/01/2011 08:51 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LA FELICIDAD

Conocer el cerebro clave para la felicidad

El investigador Carlos Belmonte afirma que conocer el cerebro es "crítico" para "introducir" un elemento de felicidad en la sociedad importante, un conocimiento que llegará a ser, cree, del cien por cien, lo que ahondará en la prevención de patologías y cambiará la percepción de conceptos como la libertad.

 
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Efe

"Hemos progresado más en los últimos 50 años de lo que se había aprendido en los 10.000 anteriores sobre el cerebro", señala Belmonte en una entrevista con la Agencia EFE, en la que remacha que desde Santiago Ramón y Cajal hasta ahora "ha sido explosivo".

Este investigador, fundador del Instituto de Neurociencias en Alicante y, entre otros, Premio Nacional de Investigación 2008, advierte, no obstante, de la complejidad y heterogeneidad de este órgano, y no se atreve a establecer un porcentaje sobre cuánto se conoce ya del cerebro y cuánto queda por explorar.

Este científico admite que más que miedo a seguir ahondando en el conocimiento del cerebro, lo que existe es miedo a la posible manipulación de ese conocimiento, ya que: "nosotros somos nuestro cerebro y cualquier sistema que modifique el funcionamiento del cerebro cambia profundamente la conducta humana".

En este sentido, Belmonte explica que la manipulación cerebral se puede realizar a través de la estimulación eléctrica, química y genéticamente.

Sobre esto último, afirma que, por ejemplo, la inteligencia general se hereda de los padres y si se manipulan los genes, "lo que hoy en día es posible en ciencia", se podría modificar la expresión de esos genes y consecuentemente el resultado final.

Para este investigador, todo tiene un "profundo componente ético y el gran desafío" del conocimiento del cerebro es el dilema o dilemas éticos que puede plantear.

Sin embargo, Belmonte confía en el criterio de la sociedad, cada vez más basada en el conocimiento, de la que dice ya ha demostrado ser muy sensata.

Según detalla, el 50 por ciento de la prevalencia de las enfermedades en la Unión Europea están vinculadas al cerebro y patologías como la depresión la tiene el 10 por ciento de la población a lo largo de su vida en un momento u otro.

Se trata de enfermedades que producen grandes sufrimientos sociales, familiares e individuales, de ahí la importancia de conocer el cerebro, de "introducir un elemento de felicidad".

Este científico, sin embargo, cree que lo más importante de la investigación cerebral es cómo puede ayudar a entender mejor la conducta humana y "montar una sociedad basada en elementos reales".

"Las posibilidades de que el conocimiento del cerebro cambie algunos valores sociales son muy altas", asevera Belmonte.

Hay determinadas conductas patológicas que están vinculadas a lesiones o mal funcionamiento de zonas del cerebro, por lo que llegar a diagnosticar eso ayuda en las decisiones judiciales.

"Cada vez vamos a ir afinando más, cada vez vamos a poder distinguir más si un cerebro está en funcionamiento anormalmente, lo que será un elemento a tener en cuenta para decidir lo que se hace con esa persona -presunto delincuente- en la sociedad", declara.

En cuanto a la educación en la infancia, Belmonte calcula que en el cerebro hay un 50 por ciento derivado de la base genética y otro 50 que es la suma de diversos elementos, como la presencia de traumatismos o enfermedades.

Insiste en que no le preocupa tanto que se intente mejorar el cerebro más allá de lo que genéticamente se puede, sino "las posibilidades brutales que hay de estropear la herencia genética".

"Los genes tienen un programa y si ese programa se estropea los resultados son funestos", concluye Belmonte, quien cita el déficit alimentario o las conductas violentas como dos de las causas.

03/01/2011 20:41 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: EL GENOMA DE LOS LIBROS

Científicos estudian el "genoma" de los libros para analizar la cultura humana

Washington,(EFE).- Científicos de EE.UU. utilizaron cinco millones de libros escaneados para descifrar el "genoma" de la cultura humana, detectar las palabras usadas en cada época, cómo ha cambiado la sintaxis o quiénes han sido los más famosos de la historia.

Científicos estudian el

Científicos estudian el "genoma" de los libros para analizar la cultura humana

Washington, 16 dic (EFE).- Científicos de EE.UU. utilizaron cinco millones de libros escaneados para descifrar el "genoma" de la cultura humana, detectar las palabras usadas en cada época, cómo ha cambiado la sintaxis o quiénes han sido los más famosos de la historia.

Los investigadores Jean-Baptiste Michel y Erez Lieberman, de la Universidad de Harvard, dedicaron cuatro años a este experimento, denominado "culturomics", y publicaron hoy sus resultados en la revista Science.

Puesto que para cualquier mortal sería imposible leer todos los libros que hay en el mundo, el equipo trató de hacer una aproximación utilizando las nuevas tecnologías.

Para ello, contaron con la ayuda de Google, que como parte de un ambicioso proyecto de digitalización ha escaneado 15 millones de libros, de los que el equipo usó 5,2 millones, más de 500.000 millones de palabras.

Tras la revisión, concluyeron que el inglés asume cerca de 8.500 palabras nuevas cada año, aunque muchas no son incluidas inmediatamente en los diccionarios.

Otro curioso dato publicado en los resultados del experimento es que cada año que pasa la humanidad olvida su pasado más rápido.

Según sus hallazgos, las referencias al año 1880 no disminuyeron hasta el año 1912, es decir, perduraron a lo largo de 32 años; mientras las referencias al año 1973 cayeron una década más tarde.

No obstante, ahora los descubrimientos se divulgan más rápido que nunca. Los científicos aseguran que a finales del siglo XIX ya se difundían el doble de rápido que a principios de 1800.

En cuanto a la fama, también es más notoria pero más efímera.

El estudio revela que los personajes de moda son más jóvenes y más famosos, pero se olvidan antes. Las celebridades nacidas en 1950 lograban la fama a una edad media de 29 años, frente a los 43 años de las celebridades nacidas en 1800.

Michel y sus colegas se concentraron también en cómo el inglés ha cambiado entre el año 1800 y el 2000; cómo han afectado al lenguaje y a la cultura episodios de la historia como las guerras y la esclavitud; y cómo el hombre ha expresado literariamente esos cambios.

La mayoría de los libros empleados han sido en este idioma, pero también se han incluido algunos otros en francés, español, alemán, ruso, hebreo y chino, como "L'Etranger" (1942), de Albert Camus, "Relativity" (1920), de Albert Einstein, y "La Manga" (1923) del argentino Raul Scalabrini.

"Se trata de una nueva pieza de evidencia acerca de nuestro pasado. Al igual que cualquier otra evidencia como fósiles, manuscritos, ruinas, que requieren una interpretación", señaló Michel en declaraciones a Efe.

"Estos hallazgos son relevantes para la educación, ya que los datos pueden ser accesibles a cualquier persona: mirar la trayectoria de las palabras es un medio excepcional de preguntar por nuestro pasado", señaló el investigador que consideró que es una forma "recreativa" de explorar la historia.

Según explicó a Efe, se han centrado en el inglés porque de los libros escaneados por Google era el principal idioma pero "hay mucho por explorar. Esto es sólo una pequeñísima fracción" por lo que animó a todo el mundo a explorar esta nueva fuente histórica.

Michel y sus colegas sugieren que este tipo de estudios aplicado a otros idiomas podría revelar las tendencias ocultas relacionadas con enfermedades, la dieta, la ciencia y la religión.

Entre sus proyectos futuros, Michel señaló que planean ampliar horizontes y estudiar otros idiomas como el español.

"El español es visto como un gran conjunto, pero nos gustaría ser capaces de distinguir entre los libros escritos en diferentes países hispanohablante - Argentina, España, Venezuela, etc.", indicó.

Según dijo, en la actualidad, no cuentan con las herramientas informáticas que den ese grado de precisión pero "tenemos muchas esperanzas de que se pueda alcanzar en un plazo no demasiado largo".

El equipo también está pensando en ampliar el contenido de su investigación, no sólo a los libros, sino también a periódicos, manuscritos y otras representaciones no textuales, como imágenes o mapas.

17/12/2010 01:50 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LA MEMORIA

Por BBC Mundo, BBC Mundo

Nueva estrategia para mejorar la memoria

Científicos descubrieron una nueva forma de prevenir los problemas de memoria asociados a la enfermedad de Alzheimer

Nueva estrategia para mejorar la memoria

"Cerebro"

Científicos en Estados Unidos descubrieron una nueva forma de prevenir los problemas de memoria asociados a la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores del Instituto Gladstone para las Enfermedades Neurológicas, de San Francisco, Estados Unidos, descubrieron una enzima en el cerebro que en niveles anormalmente bajos parece causar problemas de memoria.

En pruebas llevadas a cabo con ratones genéticamente modificados, los científicos descubrieron que aumentando los niveles de ese compuesto se pueden reducir e, incluso, evitar dichos problemas.

La enzima -que es un neurotransmisor llamado EphB2- ayuda a las neuronas a comunicarse mejor entre sí, expresan los investigadores en la revista Nature.

Con la enfermedad de Alzheimer, la comunicación entre neuronas se ve entorpecida.

Neurotransmisión

Tanto en seres humanos como en ratones, los procesos de aprendizaje y memoria requieren la comunicación efectiva entre neuronas, un mecanismo llamado neurotransmisión, la cual involucra la liberación de compuestos químicos.

La investigación, afirman los expertos, sugiere que el compuesto químico juega un papel clave en el proceso de la memoria y cuando se desarrolla Alzheimer sus niveles se ven disminuidos.

Una de las características más evidentes en los cerebros de personas con Alzheimer es la acumulación de placas de una proteína tóxica llamada amiloide.

Con el tiempo estos depósitos conducen a la muerte de neuronas.

Sin embargo, otra característica del amiloide es su aparente capacidad para adherirse al neurotransmisor EphB2, reduciendo la cantidad disponible de ese compuesto.

Esto, creen los científicos, podría explicar en parte los síntomas involucrados en la pérdida de memoria.

"El EphB2 es una molécula realmente singular que actúa tanto como receptor como enzima" dice el doctor Moustapah Cisse, quien dirigió el estudio.

"Pensamos que podría estar involucrado en los problemas de memoria que se presentan con Alzheimer porque es un regulador "maestro" de la neurotransmisión y sus niveles en el cerebro disminuyen con la enfermedad", agrega.

Para probar esta teoría, los investigadores llevaron a cabo experimentos para reducir y aumentar artificialmente la cantidad de EphB2 disponible en los cerebros de ratones.

Descubrieron que cuando los niveles del compuesto se veían reducidos, los ratones sanos desarrollaban trastornos de memoria similares a los que se ven en ratones que han sido modificados para mostrar los síntomas de Alzheimer.

"Emocionante"

Neuronas

"Neuronas"

Por otra parte, cuando los ratones con Alhzeimer recibieron la terapia genética que aumentó los niveles de EphB2, sus trastornos de memoria desaparecieron.

Según el doctor Lennart Mucke, otro de los investigadores, "lo que más nos interesaba saber era, por supuesto, si normalizando los niveles de EphB2 se podrían mejorar los problemas de memoria causados por las proteínas amiloides".

"Nos sentimos sumamente emocionados cuando descubrimos que sí mejoraban", agrega.

"Pensamos que evitando que las proteínas amiloides se adhieran al EphB2, y aumentando los niveles y funciones de EphB2 con fármacos podría tener beneficios en la enfermedad de Alzheimer".

Sin embargo, otros expertos afirman que el hallazgo, aunque interesante, no ofrece una solución inmediata para los pacientes con Alzheimer.

Rebecca Wood, presidenta ejecutiva de la organización Alzheimer Research Trust, expresa que "nuestro cerebro es enormemente complejo y entender cómo funciona y cómo se daña con enfermedades como Alzheimer es una tarea gigantesca".

"Este estudio ofrece nuevas claves sobre la enfermedad. Sugiere una forma nueva de mantener a las neuronas comunicándose, lo cual es vital para el pensamiento y la memoria".

"Todavía no sabemos si este hallazgo conducirá al desarrollo de nuevos tratamientos para Alzheimer. Esto puede tomar mucho tiempo", agrega.

BBC Mundo.com.

30/11/2010 04:09 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LA COMPLEJIDAD DEL CEREBRO

El alcance de la mente humana aún o ha sido comprendido en su totalidad, pero científicos de la Universidad de Stanford dieron un salto importante el mes pasado. De acuerdo con un nuevo estudio publicado en la revista Neuron (inglés), el cerebro humano es mucho más complejo de lo que se pensaba originalmente.

Según los resultados de la investigación, cada persona tiene en su cabeza más conexiones que las que suman todas las redes físicas del mundo.

Este descubrimiento es revolucionario porque desecha una vieja teoría sobre cómo procesa la información el cerebro. Antes se pensaba que cada sinapsis del cerebro actuaba como un interruptor binario (es decir, que solo podía estar prendido o apagado), pero resulta que se parece más a microprocesadores. Como cada individuo tiene miles de billones de sinapsis, el poder de cómputo del cerebro es inmenso.

“Una sinapsis, por sí sola, es más como un microprocesador –con elementos de almacenamiento de memoria y procesamiento de información– que un simple interruptor de encendido/apagado. De hecho, una sinapsis puede contener en el orden de 1.000 interruptores en escala molecular. Un cerebro humano tiene más interruptores que todos los computadores, routers y conexiones a Internet del mundo”, dice el estudio.

El hallazgo fue hecho gracias a la tecnología demostrada en el video. Se trata de un método que hace un mapa del cerebro en 3 dimensiones, lo cual les permitió a los científicos ver con mayor detalle los secretos del órgano.

Con esta nueva evidencia, quienes tengan una mente sana ya no podrán decir que su cabeza no les da para algo o que son estúpidos. Con el sistema más complejo del planeta sobre sus hombros, ahora las personas sólo podrán excusarse aceptando que les da pereza usarlo. fuente: enter.com

SISTEMA MOR: LAS MENTIRAS

Muestran lugar del cerebro en donde se producen las mentiras

Estas investigaciones fueron hechas con el propósito de saber qué sucede en el cerebro de las personas cuando mienten.
Muestran lugar del cerebro en donde se producen las mentiras

Investigadores estadounidenses pusieron a prueba el cerebro humano y utilizaron imágenes logradas de resonancias magnéticas de cerebros de personas quienes jugaban un juego de estrategia. Estas investigaciones fueron hechas con el propósito de saber qué sucede en el cerebro de las personas cuando mienten.

El informe de los investigadores en la publicación PNAS muestra que los jugadores que trataron de engañar a sus contrincantes, desarrollaron un tipo de actividad cerebral muy diferente al de los que no lo hicieron.

"El estudio es una forma de investigar la manera en que pensamos que otra gente piensa de nosotros", declaró el coautor del informe, Read Montague.

Para que las personas puedan entender de mejor manera el estudio y los resultados del mismo, el doctor Montague utilizó un ejemplo sobre entrevistas de trabajo, "Usted envía un curriculum y eso crea un primer grupo de disposiciones respecto a usted. Luego, usted entra a la entrevista y dice cosas para manipular en la mente del entrevistador un modelo de usted en su mente”, finalizó. generacion.com

09/11/2010 07:51 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: PRIMER AÑO DE VIDA

Cerebro humano se diferencia del de Neandertal recién en primer año de vida

AFP | WASHINGTON, EE.UU.
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El cerebro de un recién nacido es muy similar al que tenía un bebé de 'hombre de Neandertal'.

El cerebro de un recién nacido es muy similar al que tenía un bebé de 'hombre de Neandertal', y la diferenciación ocurre recién a partir del primer año de vida, según un estudio alemán publicado en Estados Unidos.

Los cerebros de los recién nacidos humanos y neandertales tienen casi el mismo tamaño y parecen idénticos, según esta investigación publicada en línea en la revista estadounidense Current Biology.

Es tras el nacimiento y sobre todo durante el primer año de vida que se distinguen los cerebros del "hombre de Neandertal" -extinto hace unos 28.000 años por motivos que aún se desconocen- y del homo sapiens.

"Había una enorme diferencia en la forma como crecían sus cerebros (de los Neandertal) en comparación con el humano moderno en el primer año y medio a dos años", dijo Philipp Gunz, del Instituto Max Planck de antropología de la evolución en Alemania y principal autor de la investigación, a la AFP.

Este descubrimiento se basa en comparaciones entre modelos digitales en diferentes edades de desarrollo de cráneos de humanos modernos y neandertales, incluidos los de recién nacidos.

El cerebro humano comenzó a tener mucha más actividad en los circuitos neuronales en el primer año de vida, lo que puede haber ayudado a los tempranos homo sapiens a sobrevivir en el proceso de selección natural, según el estudio.

"Lo interesante es que en los humanos modernos, el tamaño del cerebro se correlaciona sólo muy débilmente con cualquier medida de inteligencia", dijo Gunz. "Es más la estructura interna del cerebro lo que es importante".

"Y el hombre de Neandertal era inteligente porque tenía un cerebro grande, pero creemos que las estructuras internas deben haber sido diferentes, porque crecían de manera diferente", señaló.

Se cree que los neandertales son los ancestros más cercanos del humano moderno. Algunos científicos postulan incluso que ambos son de la misma especie.

09/11/2010 07:36 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: NEUROCIENCIA

Tiempo Libre | Noticias

Neurociencia, arte: increíbles imágenes del cerebro humano

El cerebro humano es un espejo de los procesos holísticos que constituyen el universo, alta tecnología a través de la cual el cosmos se percibe sí mismo.

Neurociencia, arte: increíbles imágenes del cerebro humano

“El telescopio Hubble está adentro de tu cerebro”, Terence Mckenna

El cerebro humano bien podría ser la  tecnología de punta de lanza del universo. Si bien es muy probable que existan seres más evolucionados que el hombre en algún lugar del universo (tal vez incluso aquí, solo que no tenemos la biotecnología para percibirlos), la biocomputadora humana, como llamara John Lilly al cerebro, es un aparato orgánico de computación y sintonización de frecuencias electromagnéticas que supera en su procesamiento de información y complejidad a cualquier que el ser humano haya podido crear.  Con cerca de 3 billones de neuronas, una cifra que Tim Leary comparaba con el numero de estrellas en el universo (en ese espejo cósmico, las estrellas son las neuronas en el cerebro de dios), este órgano trabaja de forma coordinada tejiendo conexiones de forma holística y grabando todo lo que percibe de forma holográfica.  Algunas personas incluso han especulado que el cerebro humano es el resultado de la tecnología cósmica en la empresa evolutiva del universo, cuyo fin sería percibirse a sí mismo de todas las formas posibles,  y, como una araña galáctica, tejer el mayor número de redes y con la mayor complejidad posible.

La retina que posibilita la transmisión de la luz al cerebro como impulsos eléctricos que componen las percepciones. Los ojos son la puerta del cerebro. Arriba en gris los fotoreceptores de la retina.

Esta representación artística de los caminos neurales, traza el rizoma cerebral: raíz que es tallo que es rama que es flor. La interconectividad de toda las cosas se refleja en el cerebro.

La resonancia magnética revela los secretos del cerebro humano, en este caso un paciente que ha tenido un severo ataque. La difusión de las moléculas de agua  puede apreciarse con notable elegancia.

Axones crecen en un plato en esta foto tomada con un microscopio electrónico

Andamiajes de axones y la distribución de las proteínas, un elegante espectro danzante que dirige la conciencia. El fantasma en la maquina.

Esta micro fotografía captura las terminaciones de los axones en el cerebelo, llamadas rosetas, por su forma similar a una flor.

Una imagen clásica en la historia de la neurociencia de Santiago Ramon y Cajal, muestra la arborización de las dendrita, las cuales capturan la información, la cual fluye en un soma ovalado y es enviada como un delgado axón que transmite las mensajes de las otras neuronas.

09/11/2010 07:13 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LAS NEURONAS Y EL AMOR

El amor. Hay pocas cosas en nuestra vida a las que demos tantas vueltas en la cabeza, así que no es extraño que la Ciencia se ocupe también de qué efectos provoca en nuestro cerebro para que nos importe tanto. Distintas investigaciones han mostrado recientemente algunos aspectos sorprendentes sobre el «funcionamiento» de la pasión. Cuál es su poder sobre nuestro organismo, qué nos ocurre exactamente cuando nos enamoramos o cómo reaccionan nuestras neuronas durante un orgasmo. Estas son algunas de las conclusiones más llamativas:
 
El amor tiene los mismos efectos calmantes que un analgésico o una droga como la cocaína
 
1- El amor es tan potente como la cocaína
Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford aseguran que los sentimientos que provocan las pasiones amorosas pueden ser increíblemente eficaces para aliviar el dolor. En concreto, tienen un poder calmante similar al de los analgésicos o incluso provocan los mismos efectos que la cocaína. En este pequeño milagro que ocurre en el cerebro está involucrada la dopamina, un neurotransmisor que influye en el estado de ánimo, la recompensa y la motivación.
 
2- El amor a primera vista existe: ocurre en un quinto de segundo
Las flechas de Cupido son algo más que una historia mitológica tamizada por la cultura popular. Un equipo internacional de científicos, liderado por la investigadora Stephanie Ortigue, de la Universidad de Siracusa, en Nueva York, asegura el amor puede ser fulminante. Según explica, tardamos un quinto de segundo en enamorarnos. Al parecer, cuando caemos rendidos por los encantos de otra persona, doce áreas del cerebro trabajan conjuntamente para liberar los productos químicos que inducen a la euforia, como la dopamina -una vez más-, la oxitocina y la adrenalina.
 
3- Los hombres piensan en el sexo tres veces más que las mujeres
Louann Brizendine, una de las neuropsiquiatras más prestigiosas del mundo, ha estudiado la estructura cerebral del hombre para confirmar que, al menos por esta vez, el estereotipo está en lo cierto: Los hombres piensan en el sexo tres veces más que las mujeres. La zona del cerebro masculino que se dedica al ejercicio de la sexualidad es dos veces y media mayor que en el cerebro masculino. Al final de la vida, sin embargo, los cerebros de ambos sexos son más semejantes.
 
4- ¿Es tan excitante el sexo? Bueno, también lo son las compras
Investigadores de la Universidad de Westminster (Gran Bretaña) aseguran que encontrar una ganga o recibir una promoción durante un día de compras proporciona el mismo grado de excitación emocional que se siente cuando se observa una película pornográfica. Los chollos y los regalos nos hacen tan felices que se activa la misma zona del cerebro que enciende la pasión sexual.
 
5- Las neuronas femeninas suenan durante el orgasmo como las palomitas de maíz
El neurocientífico norteamericano Barry Komisaruk, que trabaja en la Universidad de Medicina de Nueva Jersey, es conocido por haber provocado orgasmos a 200 mujeres en su laboratorio. Su objetivo es comprender el mecanismo que dispara este estado de entusiasmo, y para ello ha analizado el cerebro de las mujeres justo en el momento en el que llegan al clímax. Este «privilegio» le ha permitido conocer unas cuantas cosas del sexo femenino. Por ejemplo, que el orgasmo bloquea el dolor de forma natural -es capaz de disminuirlo al 50%- y que aumenta la sensibilidad al tacto. Además, asegura que cuando la mujer llega al orgasmo, el sonido amplificado de sus neuronas se asemeja al ruido que hacen las palomitas de maíz cuando están a punto de estallar en el microondas.
 
6- Las mujeres con forma de guitarra, las más atractivas
Para gustos hay colores, pero, según un estudio realizado por científicos de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad Victoria en Wellington (Nueva Zelanda), los hombres encuentran más atractivas a las mujeres con forma de reloj de arena, es decir, a las que tienen una figura proporcionada con una cintura delgada. Los investigadores utilizaron una técnica llamada «eyetracking» que permite conocer hacia dónde se dirigen los ojos de los voluntarios que miran una fotografía. Los varones del estudio consideraron más atractivas a las mujeres con una cintura delgada, independientemente del tamaño de sus pechos. Y algo muy curioso, los voluntarios apenas tardaron 200 milisegundos en fijarse en algún atributo femenino.
30/10/2010 09:07 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: REGISTRO DE SUEÑOS

Por BBC Mundo, BBC Mundo

Un dispositivo para grabar los sueños

Un equipo de científicos estadounidenses trabaja para que la grabación e interpretación electrónica de los sueños sea una realidad.

Un dispositivo para grabar los sueños

"Cerebro"

Los científicos quieren desarrollar un sistema capaz de registrar la actividad cerebral en un alto nivel.

Un equipo de científicos de Estados Unidos trabaja en un dispositivo electrónico para grabar e interpretar los sueños.

En la revista Nature, los investigadores dicen haber desarrollado un sistema capaz de registrar la actividad cerebral en un alto nivel.

"Nos gustaría leer los sueños de la gente", dijo el líder del equipo, el doctor Moran Cerf.

Según explicó el corresponsal de Ciencia de la BBC Pallab Ghosh, el objetivo de este equipo no es entrometerse en los sueños sino tratar de entender el cómo y el por qué del mundo onírico.

Fascinación por los sueños

Durante siglos, la gente ha estado fascinada con los sueños y lo que podrían significar.

En el antiguo Egipto se creía que eran mensajes de Dios. Más recientemente, el análisis de los sueños ha sido utilizado por los psicólogos como una herramienta para entender la mente inconsciente.

Pero hasta ahora, la única manera de interpretar los sueños es pedirle a la gente que los describa una vez que despiertan.

El objetivo final del proyecto del equipo del doctor Cerf es desarrollar un sistema que permita a los psicólogos corroborar los recuerdos de los sueños con una visualización electrónica de su actividad cerebral.

"No hay una respuesta clara de por qué el ser humano sueña (...) Y una de las preguntas que nos gustaría responder es cuándo se crea realmente un sueño", afirmó el investigador.

La neurona "Marilyn Monroe"

El científico basa su tesis en un estudio inicial que sugiere que la actividad de células cerebrales individuales o neuronas está asociada con objetos o conceptos específicos.

En este sentido, afirmó que, por ejemplo, cuando un voluntario estaba pensando en Marilyn Monroe, una neurona particular se iluminaba.

Al mostrar a los voluntarios una serie de imágenes, el equipo de científicos fue capaz de identificar las neuronas para una amplia gama de objetos y conceptos que se usa para construir una base de datos de cada paciente que incluyen a Bill y Hilary Clinton, la Torre Eiffel y a celebridades.

Por ello, el doctor Cerf afirma que es capaz de "leer la mente de los sujetos" mediante la observación de las células del cerebro que se iluminan.

Pese a que asegura que hay un largo camino por recorrer antes de que esta simple observación se pueda traducir en un dispositivo de registro de los sueños o atrapasueños, cree que existe esa posibilidad y quiere probarlo.

La siguiente etapa consiste en vigilar la actividad cerebral de los voluntarios cuando están durmiendo.

Los investigadores sólo serán capaces de identificar imágenes o conceptos que se relacionan con los almacenados en su base de datos que, sin embargo, podría ser modificada.

Traducir los pensamientos

Mujer durmiendo

"Mujer durmiendo"

En el antiguo Egipto, se creía que los sueños eran mensajes de Dios.

Para el doctor Roderick Oner, un psicólogo clínico y experto en sueño, si bien este tipo de visualización limitada puede tener interés académico, no ayudará en la interpretación de los sueños.

"Para eso hace falta toda la narración sueño complejo", apuntó.

Otra de las posibles dificultades es que la técnica que para obtener la resolución necesaria para supervisar las neuronas individuales, podría implicar que los sujetos tengan que implantarse electrodos quirúrgicamente en el interior de su cerebro.

En este caso, los investigadores obtuvieron sus resultados gracias al estudio de los pacientes que tenían electrodos implantados para controlar y tratar ataques cerebrales.

Pero, para el líder del equipo de científicos, gracias al rápido desarrollo de la tecnología de los sensores, a la larga se podrá monitorizar la actividad cerebral de esta manera sin necesidad de implementar cirugía invasiva.

Eso, a su juicio, abriría un abanico de posibilidades. "Sería maravilloso para leer la mente de las personas que no pueden comunicarse, como las personas en estado de coma" afirmó.

28/10/2010 16:25 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: AVANCES CIENTIFICOS

Zaragoza, - Un grupo de expertos en patologías vasculares celebra estos días en Zaragoza unas jornadas en las que se exponen, entre otras cuestiones, técnicas endovasculares novedosas que, por sí solas, pueden conseguir en muchos casos la curación de estas lesiones o permitir una cirugía con menor riesgo .

Así lo aseguran fuentes del Ejecutivo en una nota, en la que explican que el Grupo de Patología Vascular Cerebral del Hospital Universitario Miguel Servet de Zaragoza, uno de los más prestigiosos de España, ha organizado esta V Jornada de Patología Vascular Cerebral, que reúne a expertos en esta materia venidos de diversos hospitales españoles pero también de Suecia, Suiza, Francia y Reino Unido.

El doctor José Eiras Ajuria, jefe de servicio de Neurocirugía del HUMS, ha recordado que el Servet fue el primer hospital de España que contó con una unidad superespecializada y multidisciplinar dedicada a las enfermedades vasculares localizadas en el cerebro, donde se incluye el tratamiento de aneurismas cerebrales, malformaciones arteriovenosas, estenosis (estrechamiento) vascular cerebral y hemorragias cerebrales.

Este grupo de profesionales está formado por neurocirujanos, neurorradiólogos intervencionistas, intensivistas y neurólogos que han invertido plena dedicación al tratamiento concreto de estos problemas para poder lograr el entrenamiento quirúrgico y el conocimiento precisos para abordar cuadros de esta complejidad.

También se va a presentar otra innovación desde el punto de vista clínico que afecta a unos determinados tipos de ictus que pueden ser tratados mediante la disolución del coágulo con nuevas técnicas de fibrinolisis. Asimismo, se expondrán casos complejos de aneurismas, de malformaciones arteriovenosas y de revascularización cerebral, que consiste en aportar riego al cerebro mediante bypass.

En el Hospital Miguel Servet, donde se centralizan las intervenciones quirúrgicas de estos casos para Aragón, se tratan al año alrededor de 65 casos con unos porcentajes finales de curación que rondan el 80 por ciento, aunque Eiras aclara que los resultados finales dependen del tipo de lesiones generadas por el problema cerebral y de la rapidez de actuación.

Estas jornadas son una reunión conjunta de los grupos de trabajo de Patología Vascular Cerebral de tres sociedades científicas del país: la Sociedad Española de Neurología (SEN), la Sociedad Española de Neurocirugía (SENEC) y el Grupo Español de Neurorradiología Intervencionista (GENI). EFE

23/10/2010 09:13 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: NUEVO ESCANER

Por BBC Mundo, BBC Mundo,

Desarrollan herramienta para medir la madurez mental

Con la ayuda de un escáner los científicos pueden medir el desarrollo cerebral de los niños y detectar trastornos como el autismo.

Desarrollan herramienta para medir la madurez mental

"Diagrama de desarrollo cerebral (Science)"

Con la ayuda de un escáner es posible determinar qué tan bien se está desarrollando el cerebro de un niño en tan sólo cinco minutos, dijeron científicos en Estados Unidos.

Investigadores de la Escuela de Medicina de Washington diseñaron un método para identificar el grado de madurez mental infantil empleando imágenes por resonancia magnética (IRM) y un programa de matemáticas.

Según los investigadores, con la herramienta se pueden detectar signos de una variedad de trastornos psicológicos y de desarrollo, como el autismo y la esquizofrenia.

Y en un artículo publicado en la revista Science afirman que, en el futuro, el escáner podría ser utilizado para llevar un registro del desarrollo mental igual que hoy en día se hace un seguimiento del peso y la talla de los niños.

"Los pediatras regularmente trazan un índice de sus pacientes en términos de altura, peso y otras medidas, y después las comparan con las curvas estandarizadas que representan el desarrollo típico normal" explicó el profesor Bradley Schlaggar, un neurólogo pediátrico que participó en el estudio.

"Cuando las medidas del paciente se desvían de forma drástica de estos valores estandarizados o cambian de dirección súbitamente de un valor hacia otro, el médico sabe que hay necesidad de empezar a investigar por qué ocurre esto", dijo.

Estudiando las conexiones

El año pasado, el equipo de Washington publicó un estudio sobre cómo se desarrolla con la edad la función cerebral.

Para ello utilizaron IRM para trazar las fallas en los flujos de sangre y neuronas dentro del cerebro.

El estudio sugirió que, en los niños pequeños, las conexiones dentro del cerebro parecían estar principalmente localizadas en regiones particulares.

Y, a medida que crecían, perdían estas conexiones de corto alcance y desarrollaban conexiones de largo alcance.

Los científicos creen que estas señales son menos frecuentes pero más precisas en el cerebro adulto.

Ahora el equipo de científicos trazó un mapa de este desarrollo neurológico en 238 individuos de entre 7 y 30 años de edad.

Los cerebros de los participantes fueron sometidos a escáneres utilizando una máquina de IRM y después los datos resultantes fueron introducidos en un complejo programa computacional algorítmico para producir un "puntaje" único que representaba la madurez cerebral.

"Con un escáner de cinco minutos pudimos obtener 13.000 mediciones de conexiones funcionales cerebrales" explica el doctor Nico Dosenbach, quien dirigió el estudio.

"Posteriormente tomamos todo el patrón de un determinado individuo y lo redujimos esencialmente a una sola medida la cual podía decirnos qué tanto había madurado funcionalmente su cerebro", agrega.

Esta medida, explica el científico, fue después colocada en una curva de maduración con la cual los investigadores pudieron determinar la relación entre la edad y el desarrollo de las conexiones cerebrales de largo alcance del individuo.

Los datos resultantes pueden ser un indicador de qué tan rápido o qué tan lento, comparado con la línea media, se está desarrollando el cerebro del niño.

Herramienta poderosa

Los investigadores están convencidos de que la misma técnica podría utilizarse para detectar condiciones específicas como esquizofrenia o autismo, aunque para ello sería necesario primero recoger los datos comparativos de estos trastornos e introducirlos en un nuevo programa matemático.

Cerebro

"Cerebro"

Según el doctor Dosenbach, este enfoque en el desarrollo de la función cerebral puede revelar más que los análisis de la estructura cerebral que se usan actualmente.

"Si observamos la anatomía cerebral de un adulto joven con esquizofrenia éste se ve totalmente normal, aunque el médico sabe claramente que esta persona está muy enferma y que su cerebro no funciona con normalidad", afirma el doctor Dosenbach.

"De la misma forma, para un radiólogo es difícil detectar con una mirada lo que está mal en los cerebros de niños con autismo y se deben llevar a cabo análisis más avanzados para diagnosticar al individuo con la enfermedad o en riesgo de la enfermedad".

Pero los científicos creen que con el nuevo escáner, los datos de los pacientes que sufren estos trastornos aparecerían fuera de alineación en la curva de desarrollo normal.

"La belleza de este enfoque es que te permite comparar cómo difiere de la curva de desarrollo normal un niño con autismo, por ejemplo, de un niño con trastorno por déficit de atención" dice el doctor Schlaggar.

"Esto sería una herramienta muy poderosa tanto clínicamente como desde la perspectiva de nuestro entendimiento de las causas de estos trastornos" agrega.

11/09/2010 09:41 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LAS EMOCIONES

Comprender las emociones a través de las neuronas

En cada instante experimentamos algún tipo de emoción o sentimiento. Nuestro estado emocional varía a lo largo del día en función de lo que nos ocurre y de los estímulos que percibimos. Otra cosa es que tengamos siempre conciencia de ello, es decir, que sepamos y podamos expresar con claridad que emoción experimentamos en un momento dado. Las emociones son experiencias muy complejas y para expresarlas utilizamos una gran variedad de términos, además de gestos y actitudes. Sin embargo, a pesar de vivir con ellas de un modo íntimo, no sabemos tanto como pueda parecer sobre sus orígenes o funciones y sobre los problemas que pueden ocasionarse cuando aparecen patologías relacionadas.

Vista tridimensional abierta del cerebro, con la amígdala en la parte inferior

 

Un estudio publicado por Nature Neuroscience en el que participan investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas indaga en la formación de la amígdala, núcleo esencial en el desarrollo de diferentes emociones humanas. La clave: unas neuronas.

Neuronas que se mueven. Así de simple pero, a la vez, compleja, puede resultar la explicación de la formación de la amígdala, un conjunto “de núcleos neuronales” responsable de algunas emociones negativas, como la ansiedad o el miedo. Investigadores del Instituto Cajal de Madrid se hallan inmersos en un proyecto en el que tratan de entender cómo llega a formarse este conjunto, algo que puede resultar fundamental no solo para comprender mejor el funcionamiento de nuestro cerebro sino para poder tratar algunos desórdenes originados por estas emociones, tales como la esquizofrenia.

Según se desprende del estudio, un grupo de neuronas originadas en el hipotálamo (el regulador de nuestras funciones biológicas básicas) es capaz de desplazarse hasta el cerebro anterior, donde se unen a las neuronas de esa zona para formar la amígdala. Estas neuronas “viajeras” expresan un gen llamado “Orthopedia” (Otp), cuyas alteraciones pueden producir además desarrollos anormales de la amígdala. Si el gen se inactiva, las neuronas “viajeras” no pueden moverse, lo que hace que los núcleos de la amígdala se desarrollen menos y puedan darse ciertas patologías relacionadas.

Según explica el director del estudio, Juan de Carlos, “estos nuevos resultados abren inesperadas expectativas para la comprensión del desarrollo temprano del cerebro, dado que al demostrar que la amígdala se genera con la participación de neuronas inmigrantes procedentes de otra región cerebral, va a haber que replantearse el origen de muchas agrupaciones neuronales que se presuponían sólidamente establecidas”.

Además de los investigadores del Instituto Cajal Fernando García-Moreno, Laura López-Mascaraque y María Pedraza, también han colaborado científicos de la Universidad de Nápoles dirigidos por Antonio Simeone.

04/09/2010 22:10 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LA CONCENTRACIÓN

La Hora (Ecuador) - Según explica Ana Ríos, psiquiatra infantil, esta es una enfermedad universal que afecta el lóbulo frontal del cerebro.

Falta de concentración, ruido o gritos son muchas veces características propias de un niño, pero también pueden ser las primeras alertas acerca de un posible Síndrome de Deficiencia de Atención (ADHD, por sus siglas en inglés).

Según explica Ana Ríos, psiquiatra infantil, esta es una enfermedad universal que afecta el lóbulo frontal del cerebro. Esto hace que los infantes no presten la debida atención y sean impulsivos.

Este trastorno ha sido reconocido desde hace 50 años, pero no se conocían muchos casos debido a la dificultad que existía para diagnosticarlo. En la actualidad, gracias a los avances de la ciencia, es mucho más fácil de detectar.

Andrea Estrella, psicóloga clínica, explica que el ADHD puede tener varios orígenes, dependiendo del caso. Puede darse debido a sustancias en el cerebro, desequilibrio cerebral o emocional, o a herencia familiar.
 
Existen tres tipos
Se cree que los niños que presentan este trastorno tienen que presentar características de hiperactividad obligatoriamente. Sin embargo, Estrella explica que existen algunas formas en las que la enfermedad se origina y cada una muestra síntomas diferentes.
 
El primer tipo es la falta de atención. Esto se refiere a periodos de tiempo muy cortos en los que el niño puede concentrarse o mantenerse enfocado en una cosa. Se manifiesta en aquellas actividades que no gratifican al pequeño de forma inmediata o aquellas que le demandan un mayor esfuerzo mental.

El segundo presenta rasgos de hiperactividad, que significa excesiva actividad motora. Este comportamiento tiene distintos grados de severidad y se evidencia cuando el niño, aunque debe permanecer sentado no puede hacerlo o siempre está realizando alguna acción, a pesar de que esté haciendo otra. Por ejemplo mira televisión y juega al mismo tiempo. 
Finalmente, el tercer tipo presenta una mezcla de los dos anteriores.
 
Consecuencias y tratamiento
Un infante con ADHD no deja de ser inteligente, lo que pasa es que por su baja concentración se le dificultan algunos procesos. Así que si puede expresarse bien y realizar sus actividades con facilidad pero no logra un buen rendimiento en la escuela, puede ser debido a este problema.

Además, aquellos que sufren de hiperactividad pueden mostrarse demasiado impulsivos y tener problemas de conducta.

Estrella asegura que si un padre está preocupado por su hijo, lo primero que debe hacer es llevarlo donde un especialista que pueda realizar un diagnóstico certero. Si el problema no tiene un origen cerebral se puede corregir con terapia y ejercicios para la atención.

Pero si la condición del niño es más complicada se le debe recetar medicación, pero en una dosis mínima. De todas maneras, el trabajo debe hacerse entre un neurólogo, un psiquiatra y un psicólogo que aseguren el buen desarrollo del paciente.
 
Datos
Tan sólo el 5% de los casos que se presentan se dan debido a daños cerebrales.

La medicación es fuerte así que no debe abusarse de ella.

Tenga en cuenta
Algunos síntomas

No sigue las consignas o las abandona sin terminar su trabajo escolar, sus tareas en casa o su trabajo (que no sea debido a falta de comprensión).

Evita o le desagrada empezar actividades que requieren de un sostenido esfuerzo mental.

No puede permanecer sentado en clase o en situaciones donde se espera que lo haga.

Muchas veces tiene dificultades para esperar su turno.

No puede jugar durante la misma cantidad de tiempo que otros niños de su edad.

Se involucra en actividades que son peligrosas físicamente, sin considerar las consecuencias.

29/08/2010 13:44 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: ENTRENANDO LAS NEURONAS

Juegos para entrenar las neuronas

¿Cuántas veces nos ha pasado de que vamos a la cocina por algo y en cuestión de segundos nos encontramos preguntándonos que hacemos en la cocina? Da coraje que a veces se nos olviden las cosas en cuestiones de segundos, pero esto nos pasa a todos de vez en cuando, se llaman “lagunas mentales” y la solución es muy practica, solo debemos ejercitar de vez en cuando a el cerebro con juegos de memorias o puzzles que nos haga entrenar nuestras neuronas.

Cerebro ejercitandose para entrenar sus neuronas

El cerebro es un musculo y como todo musculo sino lo ejercitas se atrofia, por tal motivo aquí dejamos unas webs con juegos que te permitirán ejercitar tus neuronas para que en este regreso a clases estés súper ágil de tu mente y no se te escape nada.

Listado de juegos entretenidos para entrenar las neuronas:

Puzzls: un portal donde encontraremos juegos de inteligencia, para la memoria, la atención, la concentración, contra el estrés, para el lenguaje y la rapidez mental. Mediante Puzzles de matemáticas, ciencias, lógica, conseguiremos que nuestra cabeza no desconecte demasiado.

Thinkriddles: más de 8000 test para ponernos a prueba donde elegir, para niños, divertidas, sobre mates, etc…

MindCipher: el lugar social de los enigmas, rompecabezas lógicos y desafíos mentales, más grande del mundo (eso dicen). Únete para añadir, para valorar y para comentar.

BrainBashers: otra buena colección de puzzles, enigmas, juegos e ilusiones ópticas, cada día actualizado, no te aburrirás.

Notpron: el llamado “test más difícil de todo Internet”; 140 niveles, una serie de imágenes harán que naveguemos usando tan sólo nuestro sentido común y nuestro cerebro. Creciendo en dificultad tendrás la oportunidad de demostrar hasta dónde eres capaz de llegar. ¡Si lo acabas, cuéntanoslo!

Con estos juegos de estrategia ya no tendrás pretexto para estar olvidándote de en donde dejaste las llaves del automóvil o para que subiste al techo. Sólo tienes hacer ejercicio con estos juegos de vez en cuando y tu mente se irá ejercitando día tras día. Este listado lo encontramos en Wwwhatsnew.

P.D. Con una buena alimentación, ejercicio físico y ejercicio mental tendrás una mejor calidad de vida.

20/08/2010 08:38 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: NEURONAS ESPEJO Y AUTISMO

Neuronas espejo y autismo.

Anibal Monasterio Astobiza

Location: Bizkaia, Spain

Los desordenes del espectro autistico son deficits del desarrollo neuronal tipico cuya sintomatologia clinica se encuadra en tres grandes dimensiones: deficits en las interacciones sociales, deficits en la comunicacion verbal y no-verbal y patrones obsesivos y estereotipados de comportamiento.

Dentro del primer dominio de sintomas las personas con diagnostico de autismo tienen dificultades en las interacciones sociales porque son incapaces de atender conjuntamente a objetos, personas o eventos que otras personas atienden (joint attention),no tienen reciprocidad, no saben imitar, carecen de empatia y tienen comportamientos impulsivos y sufren de ansiedad social.

En cuanto al segundo dominio, los autistas muestran una reducida capacidad de entendimeinto del lenguaje implicito como la ironia y las metaforas, tienen una prosodia bizarra y un retraso en la maduracion linguistica.

Por ultimo, en la dimension comportamental manifiestan patrones de conducta obsesivos y estereotipados y un interes muy fuerte por ciertos temas, preocupacion por los pequeños detalles e inflexibilidad en el cambio que se traduce en ritos y rutinas permanentes.

Lo que mas preocupa hoy en dia a los investigadores y clinicos es que hasta la fecha no hay ningun marcador fisiologico fiable del autismo que permita un diagnostico claro y temprano.

Antes del descubrimiento de las neuronas espejo en los cerebros del macaco, un grupo de neuronas visuomotoras que se activan cuando los individuos ven y ejecutan una accion dirigida a un objetivo, ya hubo investigadores que sugirieron que uno de los deficits que contribuyen al autismo es la dificultad de una correspondencia entre el yo y el otro.

Las neuronas espejo se han postulado como la base fisiologica para la representacion interna de los otros.

Las neuronas espejo parecen ser las encargadas de formar las representaciones mentales del yo y el otro.

Con el progresivo estudio y mapeado de las neuronas espejo que todavia no hay evidencias claras de que esten presentes en el cerebro humano las neuronas espejo se cree pueden estar detras de funciones que estan alteradas en el autismo desde el lenguaje, la empatia, Teoria de la Mente e imitacion.

Creyendo en la presencia de neuronas epejo en el cerebro humano cuya localizacion se daria en areas homologas a las encontradas en el cerebro del macaco como el area de broca y el lobulo inferior parietal una circuiteria que recibe el nombre de sistema de neuronas espejo fronto-parietal; parece que con eviencias de EEG y de neuroimagen esta circuiteria trabaja disfuncionalmente en las personas con autismo.

De ahi los deficits observados en el autismo en la empatia e imitacion, Teoria de la Mente, desarrollo del lenguaje y comunicacion.

En resumen, se piensa con evidencias obtenidas con neuroimagen y EEG que las regiones cerebrales que pertenecen hipoteticamente al sistema de neuronas espejo se encuentran alteradas funcional y estructuralmente en el autismo.

Perkins y colegas creen que seguir investigando en lo que se ha venido en llamar como la hipotesis de sistema de neuronas espejo disfuncional en el autismo puede llegar a ser un marcador fisiologico del desorden autistico y que mejorar las habilidades imitativas de las personas con autismo puede resultar terapeuticamente beneficioso.

ResearchBlogging.orgPerkins T, Stokes M, McGillivray J, & Bittar R (2010). Mirror neuron dysfunction in autism spectrum disorders. Journal of clinical neuroscience : official journal of the Neurosurgical Society of Australasia PMID: 20598548

SISTEMA MOR: LA NEUROCIENCIA DEL COACHING



La profesora Silvia Damiano apuntaba ayer en su blog que, desde que realizamos el redminario (webinar) de la Neurociencia del coaching el sábado pasado, 450 personas han consultado la presentación en slideshare.net en los primeros cuatro días. Sensacional el interés por el neuroliderazgo, joven disciplina (apenas 4 años) en la que la Dra. Damiano es la máxima autoridad de habla hispana. Ojalá su libro Engage me sea traducido pronto al castellano.


En la mencionada entrada de su blog, Silvia comentaba las investigaciones sobre las neuronas espejo desde que Giacomo Rizzolatti, de la Universidad de Parma, las descubriera en 1995 y publicara sus investigaciones en el libro Mirrors in the brain (Espejos en el cerebro). Es curioso que la idea del coach como “espejo”, una metáfora similar, sea anterior. Necesitamos espejos exteriores (coaches) porque contamos con espejos (neuronas espejo) interiores.

Como ha puesto de manifiesto la Dra. Damiano en sus investigaciones, menos del 10% de las personas prefiere las reuniones virtuales a las cara a cara. “Al fin y al cabo lo que nos hace humanos es la conexión que se desarrolla entre unos y otros cuando vemos los gestos faciales, las emociones, el lenguaje corporal y las intenciones. Captar esto cuando interactuamos con otros activa diferentes partes del cerebro que facilita el entendimiento entre unos y otros.” Y añade Silvia: “La gran pregunta que todos se están haciendo al momento en el ambiente científico es… Si el uso de las neuronas espejo es la base de la comunicación empática y las nuevas generaciones prefieren usar la tecnología para estar en contacto…. ¿Cómo afectara el excesivo uso de estos medios el desarrollo de la capacidad social? Nadie tiene una respuesta clara al respecto.”

A título de ejemplo, en la Melbourne Business School (una de las Escuelas de Negocios más prestigiosas de Asia Pacífico), en una clase del MBA sobre relaciones interpersonales, más del 80% de los alumnos estaba prestando más atención a sus móviles que al profesor. Cuando el docente les pidió que dejaran por un momento sus teléfonos, se enfadaron. Tuvo que dedicar dos horas para que los alumnos (jóvenes de entre 24 y 26 años) se dieran cuenta de la importancia de los circuitos “convencionales” de comunicación social. “Aprender involucra mucho más que recibir información. Y las neuronas espejo tienen mucho que ver con eso. No las olvidemos….”, concluye Silvia Damiano.

En su columna online HR Leadership (Liderazgo en Recursos Humanos), Susan R. Meisinger se pregunta si los negocios son “una lengua extranjera” para los profesionales de RR HH. En el último Congreso de la NAHR (Academia Nacional de RR HH), debatiendo sobre los conocimientos que debe tener la siguiente generación de ejecutivos de RR HH, salía este tema una vez más. Aunque David Ulrich, en sus investigaciones sobre las competencias de los profesionales de RR HH, señala que “saber del negocio no es necesariamente un predictor de la efectividad de la gestión de RR HH”, como puede serlo “el activismo creíble” (ofrecer un punto de vista, desafiar las asunciones, influir sobre los demás). Susan considera (y un servidor también) que no es posible ser un “activista creíble” (un líder, en definitiva), si tu conocimiento del negocio es escaso. Te faltan lenguaje y experiencias.
Saber del negocio (finanzas, marketing, operaciones) es un “ticket de admisión”. Una condición necesaria, aunque no suficiente. La actitud es lo que marca la diferencia. En eso estamos Dave Ulrich, Sue Meisinger, un servidor y creo que todo el mundo.
La autora de la columna concluye: “El cuerpo de conocimientos de RR HH provee a los profesionales de RR HH de una hoja de ruta que probablemente necesitarán en su organización. Pero las finanzas y la contabilidad les proveen de la topografía bajo la hoja de ruta. Esta combinación asegura que tomarán el mejor camino para su organización.”

Hace años que recomendamos que los profesionales de la gestión de personas sepan de lo suyo (gestión por competencias, retribución variable, organización, liderazgo, coaching) y además sepan del negocio en el que están (sean expertos, aunque no necesariamente especialistas). En esta crisis, desde ese doble conocimiento, es posible defender posiciones humanistas (las únicas éticamente responsables y, dado el nivel tecnológico y de escasez de talento, las más productivas y rentables para la empresa) y no limitarse a los recortes indiscriminados como algunos han hecho, imponiendo como cómplices el neotaylorismo.

Los mejores profesionales en la gestión de personas han ido más allá: han recibido y reciben coaching para impulsar una cultura de verdadero desarrollo en sus organizaciones. La mayoría no lo han hecho. En esto, como en todo, funciona la selección natural, la supervivencia del más apto, del que mejor se adapta a los nuevos tiempos. Siempre hay ganadores y perdedores.

 

14/08/2010 08:16 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: EL CEREBRO

Nuestro cerebro se cablea como internet"

Este podría ser el primer paso a la consecución de un gran mapa de las conexiones cerebrales.

El cerebro se organiza y se cablea como una gran red interconectada -similar a internet- y no como un sistema jerárquico donde se dan órdenes desde la cúpula, como se creyó por mucho tiempo, afirma una nueva investigación.

El hallazgo se produjo luego que Larry Swanson y Richard Thompson de la Universidad del Sur de California en Los Angeles, Estados Unidos, inventaran una nueva técnica para seguir la señal de pequeñas regiones del cerebro relacionadas con el estrés, la depresión o el apetito.

Los resultados de su investigación, que fueron publicados en la revista Actas de la Academia Nacional de Ciencia de EE.UU., podrían conducir a un nuevo mapa de todo el sistema nervioso.

Hablar con el jefe

Los científicos aislaron una pequeña sección del cerebro de una rata en el núcleo accumbes, una región relacionada con el placer y la recompensa.

Luego inyectaron localizadores -moleculas que no interfieren con el movimiento de las señales a lo largo del tejido, pero que sirven para iluminarlas e identificarlas en las distintas zonas al mirarlas través de un microscopio- en lugares específicos del tejido cerebral.

La novedad resultó en que los investigadores inyectaron dos marcadores en cada uno de los puntos a la vez: uno que mostraban hacia donde iban las señales y otro que enseñaba de dónde venían.

Nos sorprendería comprobar cuánta de la experimentación actual de la literatura neurocientífica está dominada por el pensamiento de que el cerebro actúa como en una estructura jerarquizada, algo que se remonta al siglo XIX, especialmente en neurología

Larry Swanson, investigador Universidad del Sur de California

Con este enfoque se podían observar hasta cuatro niveles de conexión.

Si el cerebro tuviera una estructura jerárquica, como por ejemplo las grandes compañías -tal y como la neurología ha sostenido por mucho tiempo- el diagrama habría mostrado líneas directas entre las distintas regiones del cerebro en dirección a una unidad de procesamiento: el despacho del jefe de la empresa.

En cambio, los científicos detectaron curvas y serpenteos entre las distintas partes del cerebro, y enlaces directos entre regiones que no se sabía que se comunicasen la una con la otra.

Y este modelo concuerda mucho más con la idea de que el cerebro es una gran red de comunicación, similar a internet.

La hipótesis de una estrutura tan altamente relacionada había circulado desde hace tiempo y podría ser una importante herramienta a la hora de analizar los procesos cerebrales de organización de información.

Pero hasta ahora no se había demostrado experimentalmente.

El gran mapa del cerebro

"Nos sorprendería comprobar cuánta de la experimentación actual de la literatura neurocientífica está dominada por el pensamiento de que el cerebro actúa como en una estructura jerarquizada, algo que se remonta al siglo XIX, especialmente en neurología", le dijo el profesor Swanson a la BBC.

"Lo importante es que, con independencia de lo que creamos, el circuito que hemos mostrado, el conjunto específico de conexiones estructurales, no se había demostrado antes".

El trabajo ilumina una pequeña punta del iceberg del gigante número de conexiones presentes incluso en los cerebros de los mamíferos más pequeños.

Pero al sobreponer el mapa de las distintas regiones se podría obtener una gran imagen de cómo funciona todo.

"El método se puede repetir de manera razonable, de forma que las conexiones neuronales se pueden seguir hasta allá donde lleguen y finalmente se puede obtener el diagrama de todo el cableado del cerebro", afirmó Swanson.

El diagrama podría ser ilimitadamente complejo y el grado en el que podría arrojar luz acerca de cuestiones resbaladizas como la conciencia o la cognición es todavía debatido.

12/08/2010 08:18 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LA EDUCACIÓN

Por BBC Mundo, BBC Mundo

La educación "protege de la demencia"

La gente que pasa más tiempo educándose parece estar mejor protegida de los efectos de la demencia, dice un estudio.

La educación

"Graduados"

La gente que pasa más tiempo adquiriendo una educación parece estar más protegida de los efectos de la demencia en el cerebro, revela un estudio.

Un equipo de científicos del Reino Unido y Finlandia descubrió que los signos de la demencia en el cerebro aparecen tanto en personas con más educación como aquéllas con menos educación.

Sin embargo, las primeras tienen menos probabilidades de mostrar los síntomas de la enfermedad durante su vida.

Durante la década pasado, los estudios sobre demencia han demostrado de forma consistente que entre más tiempo pase una persona educándose, menor el riesgo de demencia.

Pero hasta ahora las investigaciones no habían podido mostrar si la educación -que está vinculada a un nivel socioeconómico más alto y a estilos de vida más sanos- podría proteger al cerebro de la enfermedad.

En esta investigación los científicos examinaron en autopsias los cerebros de 872 personas que habían participado en tres grandes estudios sobre envejecimiento.

Antes de su muerte habían contestado cuestionarios sobre su nivel educativo.

Los investigadores encontraron que las personas con mejor educación estaban mejor capacitadas para compensar los efectos del trastorno.

También descubrieron que por cada año que el individuo pasó educándose, había 11% menos riesgo de desarrollar la enfermedad.

Mejor preparados

La doctora Hannah Keage de la Universidad de Cambridge, una de las autoras del estudio, afirma que "estudios previos habían demostrado que no existe un vínculo directo entre el diagnóstico de demencia durante la vida y los cambios que se ven en el cerebro al morir".

"Una persona puede mostrar mucha patología en su cerebro mientras que otra muestra muy poca, y sin embargo ambos pueden tener demencia".

"Nuestro estudio demuestra que la educación en las primeras etapas de la vida parece preparar a la gente para enfrentar mejor los cambios en el cerebro antes de que empiecen a mostrar los síntomas de demencia", dice la investigadora.

Por su parte, Ruth Sutherland, presidenta ejecutiva de la organización Alzheimer's Society afirma que "éste es el estudio más grande que confirma que estudiar puede ayudarnos a combatir los síntomas de demencia más tarde en la vida".

"Lo que no sabemos es por qué más años de educación son buenos para la persona".

"Quizás se debe que ciertas personas que estudian durante más tiempo tienen cerebros más grandes que pueden adaptarse mejor a los cambios asociados a la demencia".

"Otra razón podría ser que la gente educada encuentra formas de manejar o esconder sus síntomas".

La experta agrega que "ahora necesitamos más investigaciones para encontrar porqué la educación puede hacer al cerebro 'resistente a la demencia'. Hasta que lo sepamos el mensaje parecería ser: permanezca estudiando".

Los detalles del estudio aparecen publicados en la revista Brain.

28/07/2010 05:38 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: MITOS Y PREJUICIOS

Mitos y prejuicios que enferman

Un libro, escrito por un psiquiatra, busca ganar la batalla contra los mitos que boicotean el tratamiento de las afecciones mentales

Por Ileana Delgado Castro / idelgado@elnuevodia.com

El desconocimiento y los prejuicios que hay sobre las afecciones mentales y emocionales llevaron al psiquiatra Omar González Quiñones a escribir el libro "Asesinos del cerebro, bipolaridad y depresión", con el que dice quiere llevar un poco de luz y ayuda a los pacientes y sus familiares, así como a toda la sociedad.

"La motivación central de este libro es ganar la batalla contra los mitos y creencias populares que boicotean o impiden el tratamiento en la recuperación del paciente", indica González, tras subrayar que esa falta de conocimiento se cobra muy caro en cualquier sociedad.

Especialmente, porque la depresión y el trastorno bipolar, dice González, son enfermedades que pueden producir disfunción social, laboral y familiar. Sin contar que puede afectar a cualquiera, no importa la edad, sexo o condición social.

Escrito en un lenguaje sencillo y conciso, el libro provee información científica, pero de una forma amena que según el autor, la mayoría de las personas puede entender.

"Es un libro de orientación al público en general", sostiene el psiquiatra, aunque acepta que los desórdenes del estado de ánimo, especialmente la depresión y la bipolaridad son temas muy complejos. No obstante, asegura que el libro provee la información necesaria para que las personas puedan identificar posibles síntomas o factores de riesgo que pueden estar afectando sus vidas y así buscar ayuda a tiempo.

"En mi oficina veo a muchas personas con trastornos del estado ánimo, ansiedad y estrés. Vienen con pensamientos muy negativos, lo que afecta su autoestima y cómo ven las cosas a su alrededor", afirma González, mientras destaca que todo es consecuencia de un desbalance químico a nivel de cerebro. Por eso, advierte el psiquiatra, son afecciones que deben ser tratadas lo más pronto posible para que el padecimiento no se convierta en "una bola de nieve".

"Si no son tratadas, según pasa el tiempo, pueden ir creciendo y se van tornando más crónicas. Por eso es tan importante que el tratamiento se haga de una manera agresiva, de la misma forma que lo hace el oncólogo con el paciente que tiene cáncer o el médico de medicina interna con un diabético descompensado o a un hipertenso", propone el médico.

De hecho, el psiquiatra destaca que los trastornos mentales -como la depresión y la bipolaridad- son el resultado final de la destrucción de neuronas.

"Por eso es que el título del libro es Asesinos del cerebro", sostiene González, mientras destaca que las enfermedades mentales van destruyendo las neuronas en el cerebro.

Según explica, la molécula denominada "factor neurotrófico derivado del cerebro" permite que las neuronas estén unidas y en crecimiento, lo que ayuda a la memoria a largo plazo. Pero la depresión o un trastorno emocional crónico hace que disminuya, sostiene el psiquiatra. "Cuando hay enfermedad, las neuronas se separan y ellas mismas tienen una programación interna que hace que se destruyan. Por eso se cree que muchos casos de Alzheimer, no son más que condiciones emocionales no tratadas adecuadamente", agrega.

Este y otros temas relacionados son explicados en el libro, que consta de 32 capítulos, en los que con ilustraciones y gráficas, habla de enfermedades como la depresión en adultos y en niños o adolescentes; aspectos del suicidio; bipolaridad, así como psicoterapia, farmacoterapia y espiritualidad.

27/07/2010 23:54 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: PROTEÍNAS

MADRID, (EUROPA PRESS) - Investigadores del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CBMSO), centro mixto del CSIC y la Universidad Autónoma de Madrid, han descubierto un mecanismo en el cerebro de la proteína PTEN, supresora de tumores, crucial para modificar las conexiones sinápticas entre las neuronas durante el aprendizaje y la memoria, según los resultados publicados en 'EMBO Journal'

Este hallazgo podría tener implicaciones en el conocimiento de enfermedades cognitivas como el Alzheimer, según ha afirmado el director de la investigación, el investigador del CSIC  José A. Esteban, del CBMSO.  

Según ha explicado Esteban, las neuronas se comunican entre sí mediante la sinapsis, una compleja estructura donde tienen lugar un conjunto de sucesos químicos y eléctricos. El intercambio de información no siempre es igual ya que ciertas conexiones sinápticas experimentan modificaciones como consecuencia de una actividad o experiencia previa vivida por las neuronas. Este fenómeno, conocido como plasticidad sináptica, se ha propuesto en múltiples estudios como el sustrato celular del aprendizaje y la memoria del ser humano.

Este descubrimiento aporta nuevos datos sobre los mecanismos moleculares de este proceso, ya que esta proteína, originalmente descrita a finales de los años 90 como un supresor de tumores, "realiza una función inesperada en el cerebro", ha señalado el científico.

En concreto, "PTEN media una forma específica de plasticidad sináptica conocida como 'depresión a largo plazo'", ha indicado. Este mecanismo es empleado por las neuronas para regular la transmisión sináptica en el cerebro durante los procesos de aprendizaje y memoria.

   Esteban ha subrayado que "desde hace aproximadamente tres décadas, se sabe que las conexiones sinápticas entre neuronas no son estáticas, sino que responden a la actividad neuronal modificando su intensidad".

   Así, según ha afirmado "estímulos del exterior pueden provocar que algunas sinapsis se potencien, mientras otras se debilitan. Este código de bajadas y subidas de intensidad es, precisamente, lo que permite al cerebro almacenar información durante el aprendizaje y la memoria".

    En este contexto, las conclusiones del trabajo revelan que "la ruta de señalización intracelular de PTEN es crucial para la modificación de las conexiones sináptica durante periodos de plasticidad".

   Esteban ha resaltado que el trabajo resulta novedoso porque "esta ruta bioquímica es utilizada en todas las células del cuerpo para regular la división celular y el crecimiento". Por tanto, estos resultados indican que "el cerebro ha adaptado esta maquinaria intracelular para llevar a cabo una función nueva: la regulación de la comunicación entre neuronas para el procesamiento de información".

   Igualmente, Esteban ha añadido que "este tipo de estudios de ciencia básica contribuye a diseccionar las bases moleculares y celulares que controlan nuestras funciones cognitivas, y nos orientan acerca de posibles vías de intervención terapéutica para enfermedades mentales en las que estos mecanismos son defectuosos".

22/07/2010 18:03 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: CELULAS MADRES

Identifican la señal que regula la actividad de células madre cerebrales implicadas en la producción de nuevas neuronas.

Una investigación del Instituto de Salud Carlos III ha desvelado el papel de un receptor celular en el equilibrio de las células madre del hipocampo. El estudio da pistas sobre cómo, en un futuro, se podría activar la reserva latente de células madre existentes en el cerebro para intentar frenar el desarrollo de enfermedades neurodegenativas como el Alzheimer o el Parkinson.

Un grupo de investigadores del Instituto de Salud Carlos III ha identificado la señal que mantiene el equilibrio de las células madre existentes en el hipocampo cerebral y evita la pérdida de sus propiedades para garantizar que la regeneración neural perdure durante toda la vida del individuo. El trabajo lo publica hoy en el último número de la revista Cell Stem Cell.

Desde hace mas de una década los científicos saben que las células madre están en nuestro cerebro, que nos acompañan desde el nacimiento hasta el envejecimiento pero que las neuronas solo se producen en ciertas regiones y de manera controlada.

“Una de las más importantes es el hipocampo, dónde las células madre y las nuevas neuronas son necesarias para ciertos tipos de memoria y aprendizaje. Hasta ahora sabíamos que el 90% de las células madre del hipocampo adulto están en un estado inactivo o latente, conocido por quiescencia, pero no se sabía cómo se regulaba esta inactividad basal”, explica Helena Mira, de la Unidad de Neurobiología Molecular del Centro Nacional de Microbiología del ISCIII.

Los resultados del estudio dan pistas sobre cómo se podría activar de forma controlada la “reserva latente” de células madre que hay en el cerebro y diseñar nuevas estrategias para tratar de frenar las enfermedades neurodegenerativas.

El equipo de investigadores españoles, que cuenta con la colaboración de varios investigadores alemanes, y estadounidenses, ha identificado en un modelo de ratón cuál es la señal del nicho hipocampal que regula la quiescencia de las células madre neurales del tejido cerebral.

Células madre capaces de reemplazar a las perdidas

Las células madre quiescentes son aquellas que se mantienen inactivas en su tejido de origen pero que pueden activarse ante determinados estímulos, dividirse y dar lugar a nuevas células hijas, diferenciadas y capaces de reemplazar a las perdidas.

El hallazgo de las células madres quiescentes en el cerebro es relativamente reciente y supuso una revolución científica puesto que hasta su descubrimiento se admitía sin discusión que el tejido nervioso adulto no era capaz de formar nuevas neuronas.

Los expertos han identificado la señal y el receptor celular responsable de la quiescencia de las células madre neuronales hipocampales. Para ello bloquearon tanto la señal como el receptor (llamado Bmpr1a) en ratones adultos, lo que les permitió interferir en el estado latente predominante y analizar las consecuencias.

“De esta manera comprobaron que con el aumento de la actividad de las células madre aumentaba la producción de nuevas neuronas, pero también que las células madre pueden ‘agotarse’ si se fuerza su división en exceso”, apunta el estudio.

Aplicaciones clínicas

“En un futuro se podría activar de forma controlada esta ‘reserva latente’ de nuestro cerebro”, según estimaciones de los investigadores. “Aunque hay mucho camino por recorrer, entender la quiescencia de las células puede contribuir a pensar en otros vías para la aplicación de la terapia celular”, explica Mira.

Por ahora, las terapias basadas en células madre para la reparación del daño cerebral asociado a la neurodegeneración no contemplan esta vía, más que en estudios muy básicos.

Las aproximaciones más prometedoras para el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas, como el Parkinson o el Alzheimer, y sobre las que más se ha investigado, incluyen el trasplante de células para reemplazar las neuronas degeneradas y/o el trasplante de células con efectos de neuroprotección.

www.imre.imre.oc.uh.cu
06/07/2010 09:08 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: ALIMENTOS PARA EL CEREBRO

Nutrición.pro - Alimentos para el cerebro. Para tener un mejor rendimiento cerebral es imprescindible que lleves una dieta adecuada, la cual te ayudará a tener mejor memoria y mayor facilidad de concentración.

Uno de estos alimentos es la cafeína, esta ayuda a que mejores la concentración, sobre todo cuando tienes que estudiar o realizar trabajos dificultosos. La encuentras en café, chocolates, bebidas energizantes, etc.

La glucosa proveniente de azúcares y carbohidratos es el combustible principal para el cerebro, pero no debes de excederte porque un exceso además de hacerte subir de peso, resiente la memoria.

Por la mañana es importante proveer de energía al cerebro, para que pueda afrontar el día y estar alerta, por tanto nunca dejes pasar el desayuno. Esta comida tiene que estar compuesta por granos integrales, infusión, frutas y lácteos.

Las proteínas son también sustancias necesarias para el funcionamiento cerebral, sobre todo las procedentes de la carne de pescado ya que aporta ácidos grasos omega 3, los cuales están asociados a una reducción de la aparición de demencia senil, infartos, arterioesclerosis, y mantenimiento de la memoria.

La vitamina E contenida en frutos secos y semillas impide que el cerebro vaya menguando su capacidad cognitiva. En el chocolate negro, elaborado con cacao puro también encuentras  antioxidantes, además contiene estimulantes naturales que ayudan a una mejor concentración.

Para impedir que las arterias acumulen grasas tiene que ingerir alimentos ricos con fibras y frutas como los cereales integrales y la palta que ayudan a bajar el colesterol, su ingesta regular hace que mejora el flujo de sangre y el cerebro sea mejor nutrido.

Los arándanos son otro alimento que protege el cerebro, ayudan a mejora el proceso de aprendizaje, protege del estrés oxidativo, y merma las probabilidades de padecer demencia senil o Alzheimer.

30/06/2010 08:10 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LOS 6 SUPER NEUROTRANSMISORES

LOS 6 SUPER-NEUROTRANSMISORES DEL CEREBRO

Autor: Mi En: Cosillas

Se llaman transmisores a las sustancias químicas que se encargan de transmitir la información entre las distintas partes del cuerpo. Las hormonas, por ejemplo, son transmisores que viajan a través de la sangre. Y se llama neurotransmisores a los transmisores que conducen los mensajes a distintas zonas del sistema nervioso (cerebro, médula espinal y nervios).

Pues bien, los neurotransmisores más “importantes” son los del cerebro por el control que ejercen sobre las neuronas. Y por eso son también los más estudiados. Es el caso de:

-La acetilcolina. Este neurotransmisor regula la capacidad para retener una información, almacenarla y recuperarla en el momento necesario. Cuando el sistema que utiliza la acetilcolina se ve perturbado aparecen problemas de memoria y hasta, en casos extremos, demencia senil.

-La dopamina. Crea un “terreno favorable” a la búsqueda del placer y de las emociones así como al estado de alerta. Potencia también el deseo sexual. Al contrario, cuando su síntesis o liberación se dificulta puede aparecer desmotivación e, incluso, depresión.

-La noradrenalina se encarga de crear un terreno favorable a la atención, el aprendizaje, la sociabilidad, la sensibilidad frente a las señales emocionales y el deseo sexual. Al contrario, cuando la síntesis o la liberación de noradrenalina se ve perturbada aparece la desmotivación, la depresión, la pérdida de libido y la reclusión en uno mismo.

-La serotonina. Sintetizada por ciertas neuronas a partir de un aminoácido, el triptófano, se encuentra en la composición de las proteínas alimenticias. Juega un papel importante en la coagulación de la sangre, la aparición del sueño y la sensibilidad a las migrañas. El cerebro la utiliza para fabricar una conocida hormona: la melatonina.

-El Ácido gamma-aminobutírico o GABA. Se sintetiza a partir del ácido glutámico y es el neurotransmisor más extendido en el cerebro. Está implicado en ciertas etapas de la memorización siendo un neurotransmisor inhibidor, es decir, que frena la transmisión de las señales nerviosas. Sin él las neuronas podrían -literalmente- “embalarse” transmitiéndonos las señales cada vez más deprisa hasta agotar el sistema. El GABA permite mantener los sistemas bajo control. Su presencia favorece la relajación. Cuando los niveles de este neurotransmisor son bajos hay dificultad para conciliar el sueño y aparece la ansiedad.

-La adrenalina. Es un neurotransmisor que nos permite reaccionar en las situaciones de estrés. Las tasas elevadas de adrenalina en sangre conducen a la fatiga, a la falta de atención, al insomnio, a la ansiedad y, en algunos casos, a la depresión.

Efectos sobre el estado de ánimo El alto o bajo nivel de los neurotransmisores tiene una notable influencia sobre las funciones mentales, el comportamiento y el humor. Veamos esquemáticamente algunos de esos efectos:

-Los niveles altos de serotonina producen calma, paciencia, control de uno mismo, sociabilidad, adaptabilidad y humor estable. Los niveles bajos, en cambio, hiperactividad, agresividad, impulsividad, fluctuaciones del humor, irritabilidad, ansiedad, insomnio, depresión, migraña, dependencia (drogas, alcohol) y bulimia.

-Los niveles altos de dopamina se relacionan con buen humor, espíritu de iniciativa, motivación y deseo sexual. Los niveles bajos con depresión, hiperactividad, desmotivación, indecisión y descenso de la libido.

-Los niveles altos de adrenalina llevan a un claro estado de alerta. Un nivel bajo al decaimiento y la depresión.

-Los niveles altos de noradrenalina dan facilidad emocional de la memoria, vigilancia y deseo sexual. Un nivel bajo provoca falta de atención, escasa capacidad de concentración y memorización, depresión y descenso de la libido.

-Los niveles altos de GABA potencian la relajación, el estado sedado, el sueño y una buena memorización. Y un nivel bajo, ansiedad, manías y ataques de pánico.

-Los niveles altos de acetilcolina potencian la memoria, la concentración y la capacidad de aprendizaje. Un bajo nivel provoca, por el contrario, la pérdida de memoria, de concentración y de aprendizaje.

Les recomendamos este video : http://www.slideshare.net/victorre

CURIOSIDADES DEL CEREBRO

Hay gente que no puede olvidar, se han descrito casos de personas capaces de recordar casi cualquier dato o acontecimiento con sólo experimentarlo una vez. Son casos de memoria prodigiosa que suelen suponer una tragedia para el que los padece. Olvidar es necesario para que nuestra mente evolucione.

? Los antiguos romanos cuando tenían que decir la verdad en un juicio, en vez de jurar sobre la Biblia como en la actualidad, lo hacían apretándose los testículos con la mano derecha. De esta antigua costumbre procede la palabra testificar.

? La hormona denominada corticosterona, que se segrega en momentos de ansiedad, es la responsable de la repentina pérdida de memoria. Esta hormona bloquea la recuperación de información hasta una hora después de ceder la situación de tensión. Esto explicaría, por ejemplo, que algunos estudiantes se queden en blanco en los exámenes. Al serenarse, el cerebro recupera los datos.

? La mitad de los niños superdotados fracasan en los estudios.

? Un 8 por ciento de los niños de nuestro país tiene depresión y un 40 por ciento padece estrés.

? El cerebro pesa un promedio de 1.380 gramos en el hombre y 1.250 en la mujer. Contiene unos 100.000 millones de neuronas, cifra aproximada al de las estrellas de nuestra galaxia. Y sus casi 100 trillones de interconexiones en serie y en paralelo proporcionan la base física que permite el funcionamiento cerebral.

? El 70% de los enfermos mentales están desempleados. El porcentaje de empleo tras el alta hospitalaria se sitúa entre el 10 y el 30%, únicamente del 10 al 15% mantienen su trabajo entre 1 y 5 años tras el alta. El desempleo constituye un índice primordial de minusvalía, por lo que esta situación acentúa el aislamiento y la estigmatización de los enfermos mentales en nuestra sociedad.

? Hay varios tipos de amnesia, la amnesia retrógrada es la más rara aunque la más cinematográfica, en ella el afectado no recuerda su vida antes de la lesión. En cambio, en la amnesia anterógrada, la más común y grave, el enfermo recuerda su pasado pero no logra aprender nada nuevo.

? Existen muchas otras anomalías de la memoria, como la prosopagnosia o incapacidad para recordar rostros; el déjà vu, sensación de haber vivido ya algo; o la hipermnesia, la cual permite recordar con todo detalle diferentes cosas. Un caso clásico de esta última, referido por el psiquiatra Taine, es el de la empleada doméstica iletrada que recitaba (aún sin comprenderlos) párrafos enteros en latín, griego y hebreo oídos a un tío suyo de pequeña. Otro caso de capacidad memorística extraordinaria es el del reportero ruso Solomón Veniamin, que podía aprender en segundos y repetir sin ningún error, de arriba abajo y en diagonal, listas enormes de cifras y palabras. Y lo más increíble, semanas, meses, incluso años después, las reproducía con toda exactitud.

? En el año 500 a. C. el poeta griego Simónides de Ceos ideó el "sistema de lugares" para recordar la situación de unos comensales. Simónides estaba en el banquete cuando se ausentó brevemente, salvándose así de morir aplastado por el derrumbe del techo; y fue el único en poder reconocer los destrozados cuerpos de dichos comensales al recordar los lugares donde estaban sentados.

? Un verdadero maestro Fakir puede hacer cosas mucho más espectaculares que soportar los pinchazos tendido sobre su cama de clavos, aunque parezcan menos espectaculares. Puede, por ejemplo, hacer que la mitad de la palma de su mano se caliente diez grados más que la otra parte, puede detener su corazón durante un tiempo determinado, o puede reducir sus constantes vitales al mínimo entrando en un estado parecido al de la hibernación de algunos animales.

? El primer hospital psiquiátrico de la historia se construyó en Bagdad en el año 792.

? Sigmund Freud, el creador del psicoanálisis, se interesó en su juventud por las drogas, concretamente investigó las propiedades de la cocaína. Tomaba él mismo dicha droga en pequeñas dosis y hacía autoobservaciones sobre el efecto que ejercía sobre el hambre, el sueño y la fatiga. Esta investigación duró tres años (de 1884 a 1887) y Freud pretendía hacer un descubrimiento importante en el terreno de la clínica o en el de la patología, pero no fue así. Al principio le fascinó el hecho de que la cocaína elevaba el vigor mental y físico, sin tener, aparentemente, ningún efecto nocivo. Pero pronto empezaron a publicarse en las revistas médicas de la época que el uso prolongado de la cocaína podía producir un "delirium tremens" muy parecido al del alcohol. El joven Freud que deseaba beneficiar a la humanidad con sus investigaciones y hacerse un nombre, fue acusado de haber ocasionado una nueva enfermedad. Además tuvo una penosa experiencia, pues creyendo que la cocaína era inocua, había prescrito una cantidad importante a un paciente, el cual falleció a causa de ello.

? El cerebro de los humanos es el que posee más pliegues de todos los seres vivos, por eso si lo desplegáramos mediría aproximadamente 2 metros, mientras que el de un gorila, todo y pesar casi lo mismo, al desplegarlo sólo mide una cuarta parte que el del hombre.

? La voz femenina provoca agotamiento en el cerebro masculino. Según el profesor Michael Hunter, de la Universidad de Sheffield (Gran Bretaña), el tono de la voz femenina posee sonidos más complejos que la masculina, por eso toma toda el área auditiva del cerebro masculino, mientras que la voz del hombre sólo ocupa el área subtalámica. De aquí que en muchas ocasiones las mujeres se quejen de que los hambres no las escuchan, ya que lo que hacen es "desconectar" por una razón puramente fisiológica.

? Los estímulos nerviosos dentro del cerebro se transmiten, gracias a las neuronas, a una velocidad que supera los 400 kilómetros por hora.

? Cada neurona es la responsable de establecer comunicación con varios cientos o incluso miles de neuronas de su entorno. Si se pusieran en línea recta todas las neuronas de nuestro sistema nervioso, tendrían una extensión de varios centenares de kilómetros.

 www.forodecostarica.com

25/06/2010 04:11 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: DECISIONES

Tendemos a pensar que nuestras decisiones están tomadas por nosotros mismos. Pero una serie de sorprendentes experimentos revelaron que lo que ya llamamos “nosotros” vive una copia de la realidad ligeramente retardada. Quien maneja los hilos es otra persona que tiene la forma de nuestro cerebro.

Cuando cualquiera de vosotros piensa que está tomando una decisión, en realidad no hace más que contemplar pasivamente una especie de vídeo interno retrasado (concretamente con un retraso de 300 milisegundos) de la auténtica decisión que tuvo lugar inconscientemente en el cerebro un buen rato antes de que “se os ocurriera”, por ejemplo, levantar un brazo.

El neurocientífico Michael Gazzaniga lo expresa así:

Ben Libet determinó que los potenciales cerebrales se activan 350 milisegundos antes de que tengamos la intención consciente de actuar. De modo que antes de que seamos conscientes de que estamos pensando en mover el brazo, nuestro cerebro ya está trabajando para realizar el movimiento.

Visto así, entonces, ¿qué papel tiene la voluntad consciente en el acto voluntario? ¿Somos responsables de lo que hacemos? Más o menos. Aunque el envío de la orden para realizar un acto se realiza antes de que voluntariamente lo hayamos querido, lo cierto es que disponemos de unos 100 milisegundos para detener ese acto (aunque no siempre, mirad lo que pasa cuando alguien amaga un golpe contra vuestra cara: cerráis los ojos aunque no queráis).

Como dijo el neurocientífico Vilayanur Ramachandran, entonces: “Esto sugiere que nuestras mentes conscientes tal vez no sean libres de hacer cosas, sino más bien de no hacerlas.”

Pero ¿en qué consistió el experimento de Ben Libet para que pueda afirmarse que nuestro cerebro funciona más rápidamente que nuestra consciencia?

Libet utilizó pacientes que se mantuvieron despiertos cuando eran sometidos a un episodio de cirugía cerebral. Les pidió que movieran uno de sus dedos mientras observaba electrónicamente su actividad cerebral. De esta forma pudo comprobar que hay un cuarto de segundo de retraso entre la decisión de mover el dedo y el momento presente.

Otro experimento que realizó Libet fue el de poner electrodos sobre el córtex somatosensitivo de pacientes despiertos (la región del cerebro sobre las que circulan las informaciones sensoriales registradas a lo largo del cuerpo).

Con la ayuda de una débil corriente eléctrica, Libet provocó sensaciones en la superficie de la piel de los pacientes cuya duración temporal variaba deliberadamente. Comprobó que si disminuía la duración de los impulsos eléctricos, los pacientes percibían cada vez menos esta agresión y que por debajo de las 500 milésimas de segundo, no se enteraban de nada de lo que ocurría sobre su piel.

Vía | La evolución de la libertad de Daniel Dennett / Tendencias 21

Tomado de: Gen Ciencia

03/06/2010 01:01 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LAS NEURONAS VIAJERAS

Neuronas viajeras forman la amígdala, descubrimiento

Estas neuronas viajeras dejan el hipotálamo y se van al cerebro anterior. Son un grupo de neuronas hasta la fecha desconocidas, tienen la capacidad de migrar desde la zona donde se originaron el hipotálamo. En Demedicina, neuronas viajeras.

neuronas  viajeras

Un equipo del Consejo Superior de Investigaciones científicas (CSIC), lo ha publicado en la revista Natura Neuroscience. Las neuronas dejan el lugar donde se originaron y viajan hasta otras zonas del cerebro anterior. En esa nueva zona se mezclan con las neuronas locales para formar una zona de gran importancia, la amígdala. Esta zona es un conjunto de núcleos neuronales responsables de nuestras emociones como la rabia, el enfado, el miedo, la depresión y también la esquizofrenia.

Lo destacado es que las alteraciones en la amígdala pueden generar desórdenes neuro psiquiatricos, como por ejemplo “la ausencia patólogica de miedo” o la esquizofrenia o la depresión.Juan Carlos, del Instituto Cajal (CSIC), ha destacado que el hecho de conocer cómo se originan el conjunto de núcleos de neuronas que conforman la amígdala es un pieza clave para entender los desordenes psiquiátricos provocados por la alteración de esa parte del cerebro.

amigdala 

En esta investigación se explica la capacidad de las neuronas viajeras de alcanzar una región cerebral alejada. Esta capacidad de viajar se debe a un gen llamad Orhopedia (Otp). Los investigadores han verificado que sus alteraciones producen un desarrollo anormal de la amígdala y que al activar de forma experimental el Otp, se descubre que las células hipotalámicas no podrán viajar hacia los núcleos de la amígdala.

Si ocurre esto se causa una deficiencia celular que se traduce en un volumen menor de los núcleos que formaría la amígdala, y esto podría ser origen de una patología funcional en la amígdala.

En el proyecto de investigación han colaborado también investigadores con Fernando García-Moreno, Laura López-Mascaraque y Mária Pedraza del Instituto Cajal (CSIC) en Madrid. A su vez han trabajado en colaboración con Antonio Simeone de la Universidad de Nápoles.

Se abre una nueva vía de investigación sobre las patologías que se originan en la amígdala gracias a este nuevo descubrimiento de las neuronas viajeras.

En Demedicina tu opinión es importante, si tienes ideas o sugerencias deja tu comentario. Gracias por leer Demedicina.

Fuente|Europa press

Fotos|.amenito.com/, monografias.com

26/05/2010 09:06 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: CEREBRO Y APRENDIZAJE

Granada, (EFE).- Expertos de distintos grupos científicos avanzan en el estudio de los cambios que experimenta durante el proceso de aprendizaje de la lectura el cerebro, un órgano caracterizado por su gran plasticidad y cuyo hemisferio izquierdo evoluciona cuando los individuos empiezan a leer.

Según Fernando Cuetos, profesor de la Universidad de Oviedo encargado de impartir la última ponencia del I Congreso Internacional de Audición y Lenguaje, Logopedia y Apoyo a la Integración, que se clausura esta tarde en Granada, los cambios han sido comprobados en diversos estudios con niños disléxicos, que tienen dificultades para aprender a leer y suelen ser más lentos en la denominación de objetos o colores.

Hasta los años ochenta, los científicos pensaban que estos problemas se debían a dificultades en la percepción visual de las letras pero los avances de las tres últimas décadas han permitido estudiar las diferencias observadas en los cerebros de estos chavales.

El estudio de Manuel Carreiras, de la Universidad de La Laguna, concluyó que "nunca es tarde para aprender", ha explicado Cuetos, tras estudiar los cerebros de cuarenta y dos guerrilleros colombianos que estaban siendo enseñados en un taller de alfabetización.

Veintidós de ellos eran analfabetos y veinte acababan de aprender a leer, observándose en este último grupo un mayor desarrollo de las áreas supramarginal, angular, temporal superior y temporal medio-posterior del hemisferio izquierdo del cerebro.

Sin embargo, los niños disléxicos desarrollan más el hemisferio derecho porque tienen que articular estrategias de memorización de palabras pues no tienen capacidad de convertir los grafemas en fonemas por la falta de conexión entre las áreas visual y fonológica de sus cerebros.

Esto se debe a una "migración anómala de las neuronas del lenguaje" durante la formación del cerebro en el feto.

Estas alteraciones cognitivas, que también afectan a la escritura sobre todo por cuestiones ortográficas, se traducen en dificultades, cuando los niños disléxicos tienen tres o cuatro años, para hacer juegos de rimas o segmentar palabras en sílabas o fonemas, ha explicado Cuetos.

El investigador ha añadido que estas dificultades, y otras como memorizar a corto plazo, pueden acompañar a la persona con dislexia durante toda su vida.

El programa científico de este encuentro también ha englobado ponencias sobre temas como el papel de la familia en la educación de los niños con discapacidad, las nuevas tecnologías en la "educación inclusiva" y los nuevos retos en el sistema educativo y el ámbito de la enfermería.

23/05/2010 09:59 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

CREADORES DE VIDA

Otros avances científicos han sido recibidos con escándalo, con alarma, con irritación. En el caso de la primera célula sintética -un ser vivo manufacturado por el hombre-, la palabra es más bien perplejidad porque si hay un concepto evidente en la mente humana es la frontera que separa la vida de la materia inerte. Ahora, sin embargo, el mundo ve salir la vida de un tubo de ensayo. No es una cuestión de creencias, o no solo. Hasta las fuentes eclesiásticas se han confesado estos días admiradas por el logro del científico y empresario Craig Venter, uno de los padres del genoma humano. La creación de una célula viva con un genoma artificial -sintetizado por métodos químicos de la primera a la última letra- no refuta una religión, ni horada una ideología. Más bien traiciona un instinto.

Algunos científicos y bioéticos discuten que el experimento suponga la creación de vida artificial. Puntualizan que Venter no ha creado vida, sino que solo la ha imitado, o admiten que ha creado vida, pero no "desde cero". Son objeciones válidas. La célula sintética es casi una copia de una bacteria natural, y realmente no es valiosa en sí misma. Pero supone la prueba de principio de que se pueden crear células con genomas enteramente artificiales, de que la técnica funciona y sirve para generar células vivas a partir de una mera secuencia genética guardada en un ordenador. Pese a todo, los proyectos de Venter son de una índole muy práctica. El principal es diseñar un alga unicelular que convierta en combustible la luz solar y el CO2 atmosférico. Su empresa ha firmado un contrato con la petrolera Exxon que puede alcanzar los 600 millones de dólares de inversión. Otros proyectos buscan producir vacunas, ingredientes alimentarios o diseñar células que limpien aguas contaminadas.

Han surgido también preocupaciones lógicas. Se han mencionado los riesgos bioterroristas y de seguridad pública. Diseñar un agente infeccioso letal no está al alcance de cualquiera, pero sí preocupa que se usen las secuencias de los patóge-nos ya existentes para fabricar uno. Obama ha encargado un informe a sus asesores que puede conducir en seis meses a la primera regulación legal de la creación de vida. Todos los sectores la reclaman, empezando por los propios autores de la investigación, aunque nadie sabe muy bien en qué puede consistir. Tiempos interesantes los que nos ha tocado vivir. elpais.com

22/05/2010 23:40 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: SABER EQUIVOCARSE

Saber equivocarse - Por: Angela Becerra

Los éxitos, estimulan; los errores, enseñan. Sin embargo, durante aquella infancia en la que día tras día fuimos grabando el disco duro de nuestras neuronas, mientras éramos instruidos para lograr el éxito, se nos reprimía ante las lógicas travesuras y descontroles de quienes lo tienen todo por aprender.

Nos escondieron la profunda lección de superación y mejora que se esconde detrás de cada error. Nadie nos impartió esa asignatura, la de la cultura del error, que enseñase la sabia costumbre de debatir sobre nuestras equivocaciones, sus razones y consecuencias. Faltó la reflexión que grabase en nuestro cerebro los estímulos para superarnos y ser más precavidos, despiertos o sensatos.

Y así crecimos, con un potente freno en el cerebro: el miedo a aceptar la equivocación.

Una evidencia de la creatividad de vuelo gallináceo es el inmenso surtido de justificaciones, mentiras, tretas, endosos y estupideces que unos inventan para no admitir sus propios errores, unido al inmenso surtido de incomprensiones, soberbias e incluso violencias de quienes tienen que aceptar las consecuencias de un determinado fallo.

El error es una caída, y lo único que consigue levantarnos es su aceptación. Cuando no lo hacemos, seguimos en el suelo; si además insistimos, nos enterramos en vida.

La inteligencia constructiva es aquella capaz de reflexionar sobre los motivos ajenos cuando difieren de los propios.

19/05/2010 08:24 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LA PERSONALIDAD Y EL CEREBRO

La personalidad influye en la forma y tamaño del cerebro

(www.neomundo.com.ar) Durante el envejecimiento se produce una reducción en los volúmenes de ciertas regiones del cerebro, particularmente en las áreas temporal media y prefrontal. Sin embargo, una investigación halló que estas reducciones o cambios no se producen por igual en todas las personas, ya que, según los resultados obtenidos, la integridad neuroanatómica puede modificarse en menor o mayor medida en función de ciertos rasgos de la personalidad individual.

Los científicos de la Washington University (Estados Unidos) estudiaron, en concreto, tres características de la personalidad y su relación con los cambios cerebrales derivados del envejecimiento: la neurosis, la escrupulosidad y la extraversión.

Para hacerlo, registraron imágenes de los cerebros de 79 voluntarios de edades comprendidas entre los 44 y los 88 años, mediante una tecnología conocida como escáner de resonancia magnética (IRM).

La IRM utiliza el fenómeno de la resonancia magnética para obtener información sobre la estructura y composición del cerebro. Esta información es procesada posteriormente por ordenadores, y transformada en imágenes del interior cerebral.

La investigación se centró en las regiones temporal media y prefrontal del cerebro porque es en éstas donde se producen los mayores cambios durante el envejecimiento, y también porque éstas son las áreas cerebrales en las que se asientan ciertas capacidades cognitivas, como la atención, las emociones y la memoria.

Antes de ser sometidos al escáner, los participantes aportaron asimismo datos sobre su personalidad. La combinación de información permitió establecer que los individuos más neuróticos presentaban volúmenes más pequeños de materia gris en las áreas temporal media y frontal del cerebro que los individuos menos neuróticos. Un patrón opuesto fue constatado en el caso de la escrupulosidad.

En lo que se refiere a la extraversión, el estudio no pudo establecer ninguna relación determinante entre esta característica de la personalidad y el estado del cerebro de los voluntarios.

De acuerdo con Denise Head, psicóloga y jefa del equipo que hizo la investigación, los resultados obtenidos son un primer paso hacia la comprensión de cómo la personalidad puede afectar al envejecimiento del cerebro.

Head afirma que estos datos demuestran claramente que existe una relación entre personalidad y volumen cerebral, particularmente en las regiones del cerebro asociadas al procesamiento de la información social y de las emociones.

Por otro lado, los resultados sugieren que la personalidad influye en el grado de envejecimiento del cerebro humano y, también, que la forma en que el cerebro envejece puede afectar a la personalidad de cada individuo.

Los investigadores planean llevar a cabo estudios futuros para hacer un seguimiento de los cambios estructurales que vaya sufriendo el cerebro de los participantes en la presente investigación, con el fin de profundizar en este proceso y su vínculo con la personalidad.

Más información en www.neomundo.com.ar

13/05/2010 08:44 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: SIESTA

Neomundo para Periodismo.com,

Para aprender mejor, duerma una siesta

Para tener exitoso en los estudios hay que dormir siesta. Así lo indica un estudio que muestra cómo las personas que duermen una siesta y sueñan con una tarea que acaban de aprender la realizan mejor cuando despiertan que aquellas que no duermen.

Echarse una siesta después de estudiar puede mejorar el aprendizaje y la memoria

Echarse una siesta después de estudiar puede mejorar el aprendizaje y la memoria

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Que la siesta tiene numerosos beneficios para la salud no es nuevo. Pero ahora, una investigación revela que esta costumbre tan mediterránea supone una ventaja a la hora de afianzar los conocimientos previamente aprendidos, aunque sólo si se sueña con la tarea memorizada.

"Algunos han considerado el sueño como un entretenimiento, pero este estudio sugiere que se trata de un subproducto del procesamiento de la memoria", explica Robert Stickgold, autor principal del trabajo e investigador de la Facultad de Medicina de Harvard (EE UU).

Los autores pidieron a los participantes que se sentaran delante de una pantalla de ordenador y memorizaran la estructura de un laberinto tridimensional para que pudieran, cinco horas más tarde, llegar a un punto concreto (un árbol) cuando se les dejaba caer en un lugar al azar en el espacio virtual. Quienes durmieron una siesta y recordaban haber soñado con la tarea llegaron al árbol en menos tiempo.

"En un principio, pensábamos que el sueño debe reflejar el proceso de la memoria que mejora el rendimiento", afirma Stickgold. "Pero cuando miras el contenido de los sueños es difícil sostener esto".

Además, el investigador no tiene claro si hay que recordar los sueños para sacar beneficios, aunque sospecha que no. "Después de todo -señala- las personas sólo recuerdan no más del 10 o 15% de los sueños".

"Pensamos que los sueños son un indicador de que el cerebro está trabajando en el mismo problema en diferentes niveles", continúa Stickgold. "Los sueños pueden reflejar el intento del cerebro de encontrar asociaciones para los recuerdos que podrían hacerlos más útiles en el futuro".

En otras palabras, no es que los sueños nos lleven a una mejor memoria, sino que son un indicio de que otras partes inconscientes del cerebro están trabajando duro para recordar cómo guiarse por el laberinto virtual. Porque los sueños son básicamente un efecto secundario de ese proceso de la memoria.

ESTUDIAR ANTES DE DORMIR

Los autores sostienen que puede haber formas de aprovechar este fenómeno para mejorar el aprendizaje y la memoria. Por ejemplo, puede que sea mejor estudiar justo antes de irse a dormir a hacerlo por la tarde. Y puede que sea aconsejable dormir una siesta tras una intensa tarde de estudio.

Las personas pueden darse cuenta de los hábitos de estudio o los procesos mentales que les llevan a soñar sobre algo que necesitan recordar mientras están despiertas. Stickgold explica que lo más emocionante es aclarar una cuestión más profunda: ¿Por qué soñamos? ¿Cuál es su función?

Los investigadores esperan seguir su estudio mediante la manipulación del entorno de aprendizaje, de manera que se estimule la incorporación en los sueños. También planean estudiar el mismo fenómeno tras una noche entera de sueño. (Fuente: SINC)

26/04/2010 14:45 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LAS CLAVES DEL TALENTO

No es cierto, asegura el autor, que el talento sea un don misterioso que responde a cuestiones azarosas o genéticas. Después de todo, ¿por qué un club de tenis ruso sin recursos forma a algunas de las mejores jugadoras del mundo? Y, ¿por qué una escuela de Dallas logra grandes estrellas del pop? Los últimos descubrimientos científicos, señala, demuestran que la capacidad para potenciar las habilidades reside en la mielina, que rodea el núcleo de las neuronas.

La mielina es una lipoproteína que constituye un sistema de bicapas fosfolipídicas formadas por esfingolípido. Se encuentra en el sistema nervioso, en concreto formando vainas alrededor de los axones de las neuronas en seres vertebrados y permite la transmisión de los impulsos nerviosos entre distintas partes del cuerpo gracias a su efecto aislante.

Este esfingofosfolípido está formado por un alcohol llamado esfingol, una cadena de ácido graso, fosfato y colina.

En el sistema nervioso periférico, nervios craneales y raquídeos, las vainas de mielina están formadas por capas de lípidos y proteínas producidas por las células de Schwann (tipo de células de la glía (tejido nervioso no neuronal) en los axones de las células que se encuentran fuera del sistema nervioso central y por las células llamadas oligodendrocitos en los axones de las células del sistema nervioso central.

Las células de Schwann se caracterizan por poseer una gran relación de membrana celular comparada con su poco volumen celular. Precisamente es en la membrana donde se encuentra la mielina, y como las células de Schwann se enrollan sucesivamente en zonas concretas de los axones, forman las llamadas vainas.

La vaina de mielina envuelve al axón excepto en los nódulos de Ranvier, que son espacios situados entre las vainas de mielina. La mielina actúa como aislante electroquímico, permitiendo el transporte saltatorio del impulso nervioso.

Las zonas no mielinizadas de la neurona, reciben el nombre de Nodos de Ranvier. La mielina es un aislante del impulso nervioso, por lo que éste se transmite a saltos de nodo a nodo. Así pues, la transmisión del mensaje es más rápida, y cuando más mielinizada esté la célula neuronal, más rápido se transmitirá.

En el Sistema Nervioso Central, la mielina está formada por otro tipo de células de la glía, los oligodendrocitos, con muchas prolongaciones, que se enrollan alrededor de axones de varias neuronas.

La mielina es de color blanco, por lo que decimos que los axones mielinizados de las neuronas forman la llamada materia blanca. Por otro lado, los cuerpos neuronales, que no están mielinizados, constituyen la materia gris. Así, la corteza cerebral es gris, al igual que el interior de la médula espinal (en este caso los somas o cuerpos neuronales se disponen en el centro y la mayoría de axones discurren por la periferia).

La pérdida de la mielina por enfermedades ocasiona graves trastornos del sistema nervioso, pues los impulsos eléctricos no se conducen con suficiente velocidad o se detienen en mitad de los axones. Suelen ser autoinmunes, y en este caso el sistema inmunológico ataca a la mielina al considerarla como una sustancia desconocida, ajena al organismo. Cumple la función de proteger.

19/04/2010 08:26 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LA INFORMACION COMPLEJA

ABC.ES - Hacía tiempo que los científicos sospechaban que esta memoria de trabajo, basada en la reiteración y necesaria para afrontar las necesidades de la vida cotidiana, funcionaba reactivando o repitiendo la información para poder retenerla en la mente.

Ahora, un grupo internacional de neurocientíficos ha conseguido confirmar la hipótesis gracias a un estudio coordinado por Lluís Fuentemilla, investigador del Grupo de Cognición y Plasticidad Cerebral del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) y de la Universidad de Barcelona (UB).

Los investigadores realizaron para ello un experimento con ocho adultos sanos, a quienes se hacía mirar diferentes imágenes y recordar algunos detalles.

Mediante el uso de una técnica de registro de actividad neuronal de última generación, llamada magnetoencefalografía, junto a otros métodos de análisis, los autores de este estudio -cuyos resultados se han avanzado en la edición digital de la revista Current Biology- han logrado descodificar, "milisegundo a milisegundo", la actividad del cerebro de los participantes asociada al mantenimiento de las imágenes en memoria.

Los investigadores encontraron evidencias de que la información se repetía de forma continua en la mente e identificaron que el mecanismo neural responsable de coordinar esta repetición eran unas oscilaciones rítmicas cerebrales denominadas oscilaciones theta, que se producen a una frecuencia de entre 4 y 8 herzios.

Estos resultados demuestran por primera vez que la memoria de trabajo está relacionada con la repetición periódica de información en el cerebro y que los mecanismos que coordinan esta repetición de forma periódica mejoran la precisión de la memoria de trabajo.

El Instituto de investigación Biomédica de Bellvitge es un centro de investigación Participado por el Hospital Universitario de Bellvitge, el Instituto Catalán de Oncología, la Universidad de Barcelona, y el Instituto de Diagnóstico por la Imagen. EFE

11/04/2010 13:14 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LA INTELIGENCIA

El cerebro humano tiene un peso que oscila, en los adultos, entre mil 160 y mil 400 gramos. Lo componen alrededor de 100 mil millones de células nerviosas o neuronas, compuestas por dendritas y axones, que pueden vivir hasta 100 años o más. Las dendritas ingresan información y los axones, la llevan hacia afuera mediante la liberación de mensajeros químicos llamados neurotransmisores. La información viaja a velocidades que pueden llegar a 120 metros por segundo: 432 kilómetros por hora, por la urgencia de entrega que requieren algunos mensajes.

 

Con aproximadamente el 2% del peso corporal total, esta masa rosácea despertó curiosidad en el ser humano desde hace 10 mil años, antigüedad aproximada de los primeros hallazgos de cráneos con trepanaciones. Controla movimiento, aprendizaje, memoria, sueño, hambre, sed y emociones: amor, ira, miedo, alegría, tristeza. Recibe e interpreta las señales que le llegan desde el interior y el exterior del cuerpo y domina, en general, todas las actividades necesarias para la supervivencia.

 

Sócrates y Aristóteles escribieron hace más de dos mil años sobre el tema, interesados desde entonces en la vinculación del cerebro con la inteligencia humana, que está determinada por la calidad de las conexiones entre los axones de las neuronas, que los neurólogos llaman cableado cerebral y que permiten sentir y pensar.

 

Al proceso de comunicación entre las neuronas a través de los axones se le conoce como sinapsis, y según los especialistas, la calidad de la sinapsis depende de la velocidad con que viaja el impulso nervioso por el cerebro y esa velocidad es proporcional al diámetro de cada axón, determinado por un recubrimiento natural de grasa llamado mielina. El espesor de la mielina alrededor de un axón es determinante para que los impulsos nerviosos se desplacen rápidamente entre las neuronas. Sin mielina, los nervios pierden la capacidad de transmitir esos impulsos conductores y sobrevienen enfermedades como el Alzheimer.

 

Ahí se encuentra el prodigio llamado inteligencia, gracias a cuyas aportaciones los seres humanos han podido dar saltos históricos inconmensurables durante miles de años, algunos de los cuales han sido descritos magistralmente por autores como Stefan Zweig, en su obra Momentos estelares de la humanidad.

 

Inteligencia: la herramienta universal más poderosa de la raza humana, usada hace siglos por chinos, egipcios, hebreos y griegos para aprender y corregir.

 

Inteligencia, término hoy tan aplicado a la seguridad de los individuos como a la de las sociedades. Inteligencia, aprovechada, desdeñada o despilfarrada a la hora de tomar decisiones cruciales. Inteligencia aplicada para defender la seguridad ante un peligro externo o interno, lo mismo que (por desgracia), para proteger élites autoritarias, ineficientes o dictatoriales.

 

Inteligencia para gobernar y servir.

 

luismaldonado@senado.gob.mx

 

Coordinador del grupo parlamentario de Convergencia en el Senado de la República

 

02/04/2010 19:16 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LA ANSIEDAD Y EL APRENDIZAJE

Los masajes y la relajación con música alivian la ansiedad

Los nervios y la ansiedad son dos situaciones muy frecuentes. Una forma efectiva de evitarlos podría consistir en recibir masajes semanalmente. Esta terapia es uno de los tratamientos alternativos más usados para tratar la ansiedad.

Los masajes y la relajación con música alivian la ansiedad

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Los nervios y la ansiedad son muy frecuentes hoy en día. Una forma muy placentera de evitarlos podría consistir en tomar sesiones semanales de masajes, concluyó un estudio realizado en Estados Unidos.

Los investigadores del Instituto de Investigación Grupo Salud, que publicaron su trabajo en la revista Depresión y Ansiedad, encontraron que tanto los masajes como la relajación simple en una habitación con música suave tienen el mismo efecto benéfico contra la ansiedad.

Los masajes son una técnica en la que una persona usa principalmente las manos y los dedos para hacer presión y frotar los músculos o los tejidos blandos del cuerpo de un paciente. El objetivo es lograr respuestas fisiológicas y psicológicas beneficiosas para quien los recibe. Entre los usos más frecuentes de hoy en día se cuentan el alivio del dolor, el tratamiento de las contracturas musculares y la relajación.

Karen J. Sherman, una de las autoras, dijo que la terapia con masajes es uno de los tratamientos de la medicina alternativa más usados para tratar la ansiedad, pero que este trabajo es el primero en examinar rigurosamente su efectividad para aliviar el stress.

OPCIONES PARA LA CALMA

Los investigadores trabajaron con 68 personas que sufrían del trastorno de ansiedad generalizada, una afección bastante frecuente que se caracteriza por sentir stress y nervios la mayoría del tiempo. Esta patología suele ir acompañada por dificultades para concentrarse, cansancio, irritabilidad y alteraciones del sueño, entre otros.

Los voluntarios fueron divididos en tres grupos y cada uno recibió una terapia distinta para su problema: masajes, terapia de relajación con respiración y música, y una termoterapia que consistió en envolver las piernas y brazos con toallas y almohadas calientes.

Tras un período de 12 semanas, todos los voluntarios mostraron un descenso del 40% en sus síntomas de ansiedad. A los tres meses, la mejora llegó al 50%. A su vez, las personas de los tres grupos exhibieron menos síntomas de depresión y bajó su nivel de preocupación.

"Nos sorprendió encontrar que los beneficios del masaje no son mayores que los de la termoterapia y escuchar música tranquila. Relajarse en una habitación es mucho menos caro que los otros tratamientos, por lo cual es una opción poco costosa que podrían considerar las personas que sufren un trastorno de desorden generalizado", dijo Sherman.

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29/03/2010 14:11 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

EL CEREBRO Y EL DEPORTE

Neomundo para Periodismo.com - La actividad física mejora el funcionamiento de la mente

El cerebro y la capacidad de pensar constituyen un aspecto de la salud que se puede cuidar y mantener. Una buena alimentación y la actividad física podrían contribuir a que la mente funcione mejor.

La actividad física mejora el funcionamiento de la mente

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El cerebro y la capacidad de pensar constituyen un aspecto de la salud que se puede cuidar y mantener. Una buena alimentación y la actividad física podrían contribuir a que la mente funcione mejor, concluyó una investigación realizada en Estados Unidos.

"Parece que el ejercicio y la dieta mejoran las funciones cognitivas. Ayudan a cumplir funciones ejecutivas, a aprender y a mantener una buena velocidad psicomotora", dijo Patrick Smith, del equipo de la Universidad de Duke.

DOS PILARES DE LA SALUD

Tanto la alimentación sana como la actividad física son dos aspectos esenciales para mantener el cuerpo en buen funcionamiento. Una buena alimentación es aquella que brinda todos los nutrientes y energía que cada persona necesita. Es decir que comer bien implica que se consumen los hidratos de carbono, proteínas, lípidos, minerales, vitaminas y agua adecuados en cantidad y calidad para cada individuo.

El ejercicio regular también mantiene la salud y previene enfermedades como ciertos tipos de cáncer, problemas cardiovasculares, osteoporosis, obesidad y trastornos digestivos, entre muchos otros. Además, mejora el estado de ánimo, alivia la ansiedad y ayuda a evitar la depresión.

CORRER PARA PENSAR

Los investigadores de Estados Unidos, que publicaron su estudio en la revista Hipertensión, concluyeron que la buena alimentación y el ejercicio también contribuyen al funcionamiento de la mente.

Trabajaron con 124 hombres y mujeres de 52 años y con al menos 7 kilos de sobrepeso. A su vez, todos ellos sufrían de hipertensión arterial leve o moderada.

Un tercio de los voluntarios siguió con sus hábitos de siempre, mientras que otro tercio adoptó las pautas destinadas a bajar la presión arterial, que implican hacer ejercicio regularmente y alimentarse con lácteos descremados, frutas y vegetales. Los voluntarios restantes hicieron lo mismo pero agregaron un programa destinado a bajar de peso.

Para analizar el efecto del ejercicio y la alimentación en la capacidad mental, los participantes respondieron a una serie de pruebas antes y después de comenzar la investigación. Aquellos que habían comido bien y hecho actividad física mostraron una mejora del 30% en su funcionamiento mental.

Smith sostuvo que la actividad física podría tener un efecto directo en las células cerebrales: "El ejercicio genera cambios neuroquímicos. Aumenta la producción en el cerebro del factor neurotrópico, que promueve las conexiones con otras células cerebrales, pero también hay cierta evidencia de que podría ayudar a que crezcan nuevas células en el cerebro".

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13/03/2010 06:22 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SCANER CEREBRAL

Por BBC Mundo - Técnica que permite "leer" pensamientos

Científicos lograron distinguir los pensamientos -y los recuerdos- de voluntarios sanos usando un escáner cerebral.

Técnica que permite

"Cerebro"

Científicos británicos afirman que lograron "leer" los pensamientos de voluntarios sanos utilizando un escáner cerebral.

Los investigadores de la Universidad de Londres mostraron a los participantes varios cortometrajes y posteriormente pudieron predecir en cuál de ellos estaban pensando los voluntarios.

El estudio, publicado en la revista Current Biology, ofrece nueva información sobre la forma como se registran los recuerdos.

Y nos acerca cada vez más, dicen los expertos, a la creación de algún tipo de dispositivo para poder detectar lo que una persona está pensando observando sus patrones de actividad cerebral.

A largo plazo la investigación también podría ayudar al desarrollo de tratamientos para combatir la pérdida de la memoria, afirman los autores.

Estudios en el pasado ya habían demostrado que los escáneres cerebrales pueden predecir procesos de pensamiento simples como distinguir entre colores, objetos o lugares.

Pero recordar eventos pasados es un proceso más complejo, dicen los investigadores.

Más complejo

Con escáneres cerebrales los científicos de la Universidad de Londres ya habían logrado distinguir dónde estaba ubicada una persona en un cuarto de realidad virtual.

El nuevo estudio se basó en ese hallazgo pero fue mucho más allá. Los científicos analizaron lo que se llama "memoria episódica".

"En nuestro experimento previo estábamos analizando recuerdos básicos, como la ubicación de una persona en un ambiente" explica la doctora Eleanor Maguire, del Centro de Neuroimágenes Wellcome Trust de la Universidad de Londres, quien dirigió el estudio.

"Pero es mucho más interesante poder analizar la "memoria episódica", que son procesos de recuerdo mucho más complejos de experiencias personas que incluyen información de dónde estábamos, lo que estábamos haciendo y cómo nos sentíamos al respecto", agrega.

En el experimento los investigadores pidieron a 10 voluntarios que miraran tres cortometrajes de personas llevando a cabo actividades de la vida diaria, como depositando una carta en el correo o tirando basura en un cesto.

Posteriormente se pidió a los voluntarios que recordaran cada uno de los cortos mientras eran sometidos a un escáner cerebral de imágenes de resonancia magnética funcional para registrar los cambios en su actividad cerebral.

Con la ayuda de un algoritmo computacional y basándose únicamente en las lecturas del escáner, los científicos pudieron predecir en cuál de los tres cortos estaba pensando cada voluntario.

Según los científicos, es la primera vez que se utiliza un escáner cerebral para distinguir entre recuerdos de eventos pasados.

Tal como explicó a la BBC la doctora Maguire, el estudio demuestra que nuestros recuerdos quedan "grabados" en un patrón regular en una región del cerebro llamada hipocampo.

"Pudimos descodificar información en áreas del cerebro que son adyacentes al hipocampo, pero en realidad la descodificación más precisa fue obtenida con la actividad del hipocampo" dice la investigador.

"Esto nos dice que el hipocampo contribuye de forma muy especial a la memoria episódica".

Tal como expresa la doctora Maguire, esta técnica no está diseñada para poder leer la mente de la gente sin su consentimiento.

La investigación, dice, está enfocada a ayudar a los pacientes con problemas de memoria.

Si se logra obtener información más precisa de la forma como almacenamos nuestros recuerdos se podrá entender mejor cómo este proceso queda afectado con el paso del tiempo, con el proceso de envejecimiento y las lesiones cerebrales.

BBC Mundo.com

12/03/2010 21:51 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: SEÑALES CEREBRALES

Investigadores de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche han creado un sistema interactivo pionero en el mundo que permite a un usuario utilizar un ordenador y navegar por Internet a través únicamente de las señales cerebrales.

El dispositivo (interfaz), presentado en el Campus ilicitano, ha sido desarrollado por el Grupo de Neuroingeniería Biomédica de esta universidad y el Centro de Investigación Biomédica en Red en Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina (CIBER-BBN).
La interfaz, que permite lograr una interactividad entre el usuario y el ordenador, consiste en un gorro que incorpora hasta más de medio centenar de electrodos que captan la actividad cerebral.
A través de amplificadores, el computador procesa las señales registradas y, con los algoritmos desarrollados por los investigadores, determina qué intenciones tiene la persona. “Permite hacer búsquedas en Internet, mover el ratón, corregir movimientos, escribir un documento, abrir una carpeta o crear un archivo“, según ha explicado el investigador y profesor de la UMH Eduardo Fernández.
Aunque inicialmente no permite usar programas sofisticados, como Photoshop, “aunque se podría alcanzar”, ha añadido Fernández, “no es el objetivo que se busca”, pues la idea es dar prioridad a aquellas necesidades que pueden ser más útiles para las personas con discapacidad“.
“El objetivo del proyecto es ayudar a los discapacitados para que éstos puedan interactuar con un ordenador, si bien también podría aplicarse a cualquier dispositivo, como un interruptor de luz”, ha manifestado el investigador ilicitano.
«Único en el mundo»La tecnología básica empleada en este proyecto, financiado por el Ministerio de Ciencia con 130.000 euros, no es novedosa -ya se ha aplicado para usar dispositivos con la vista-, pero sí lo es su aplicación al manejo de ordenadores, “lo que hace a este proyecto único en el mundo”.
La interfaz, que usa señales electroencefalográficas (EEG), permite detectar cuál es la intención de la persona mediante potenciales evocados, que corresponden a señales EEG que reflejan una respuesta automática del cerebro a un estímulo visual externo.
El siguiente paso de este proyecto, tal como ha asegurado otro de los investigadores José María Azorín, es “comprobar que funciona en personas con diferentes discapacidades, ya que por ahora sólo se ha probado en personas sanas y, no en vano, el proyecto está hecho pensando en los dependientes”.
Tras recordar que la investigación está en su segundo año de desarrollo sobre los tres previstos, Azorín ha subrayado la necesidad de “innovar” sobre este mismo sistema para “lograr que sea más rápido y fácil de usar”.
Millones de neuronas“La señal no es lo suficientemente buena, pues el electrodo está en la superficie de la cabeza, a un centímetro y medio por encima de la señal y, además, se registran millones de neuronas, con lo que, por ahora, no se puede ser muy específico en las órdenes”, ha especificado Fernández.
De momento, la interfaz no está patentada y “la idea es ponerla a disposición de todo aquel que la necesite desde la UMH, aunque si hay empresas interesadas en potenciarla, bienvenidas sean”, han concluido los investigadores.
Esta investigación se enmarca dentro de un proyecto de investigación concedido por el Ministerio de Ciencia e Innovación, denominado ‘Control de Sistemas TeleRobóticos mediante Interfaces Avanzadas para Personas Discapacitadas’, en el que se desarrollan interfaces cerebrales para controlar dispositivos robóticos.
27/02/2010 00:39 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: NEURONAS Y APRENDIZAJE

Investigadores del CSIC descubren un nuevo mecanismo de las neuronas que propiciar el aprendizaje y la memoria. adn.es.

Investigadores del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, dependiente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y de la Universidad de Alicante, en colaboración con la Universidad de Michigan (EEUU), han descubierto un nuevo mecanismo de las neuronas vital para mantener la potencia de las conexiones sinápticas y modificarla en casos de plasticidad, y que, por tanto, ayudan en el aprendizaje y la memoria.

En concreto, los investigadores han descubierto un mecanismo empleado por las neuronas para regular la transmisión sináptica en el cerebro. Este descubrimiento, que ha sido publicado en revista 'Nature Neuroscience', podría tener implicaciones en el estudio de patologías cognitivas, como la enfermedad de Alzheimer o ciertas formas de retraso mental.

La investigación, dirigida por José A. Esteban, del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CBM), revela que la ruta de señalización intracelular de PI3K es crucial para el mantenimiento de la potencia sináptica y para su modificación durante periodos de plasticidad.

"Desde hace aproximadamente tres décadas, se sabe que las conexiones sinápticas entre neuronas no son estáticas, sino que responden a la actividad neuronal modificando su intensidad. Así, estímulos del exterior pueden provocar que algunas sinapsis se potencien, mientras otras se debilitan. Este código de bajadas y subidas de intensidad es, precisamente, lo que permite al cerebro almacenar información durante el aprendizaje y la memoria", señala Esteban.

Las neuronas se comunican entre sí mediante la sinapsis, una compleja estructura donde tienen lugar un conjunto de sucesos químicos y eléctricos. El intercambio de información no siempre es igual ya que ciertas conexiones sinápticas experimentan modificaciones como consecuencia de una actividad o experiencia previa vivida por las neuronas. Este fenómeno, conocido como plasticidad sináptica, se ha propuesto en múltiples estudios como el sustrato celular del aprendizaje y la memoria del ser humano.

La investigación aporta nuevos datos para defender esta hipótesis, además "propone un mecanismo concreto por el que la alteración de la ruta PI3K podría dar lugar a un funcionamiento defectuoso de las sinapsis, con el consiguiente deterioro cognitivo", comenta el investigador.

"Todavía es muy pronto para determinar si esta nueva información nos permitiría manipular y quizá corregir, estos mecanismos sinápticos defectuosos, presentes no sólo en el Alzheimer sino en otras patologías cognitivas. En cualquier caso, este tipo de estudios de ciencia básica contribuye a diseccionar las bases moleculares y celulares que controlan nuestras funciones cognitivas y nos orientan acerca de posibles vías de intervención terapéutica", añade.

SISTEMA MOR: ENDORFINAS

AHORA ya sabemos que la felicidad se sustenta en una proteína cuya glándula se encuentra en la base del cerebro. El doctor me ha recomendado que haga 45 minutos de ejercicio al día y que me olvide de todo lo demás. O sea: de ayudar a cruzar abuelitas por el paso de peatones o de tener los trimestres del IVA perfectamente archivados. Lo importante es liberar endorfinas en una proporción suficiente. De haberlo sabido no me habría pasado media vida atormentado por mi ruinoso expediente académico. Con una tabla de flexiones a la caída de la tarde, hubiera liberado endorfinas adecuadas para ahuyentar la mala conciencia. Pero, por lo que se ve, no estaba entonces para cursiladas de esa naturaleza y me consolaba a base de proteínas con tónica, que vienen a causar los mismos efectos narcóticos, con la salvedad de que al día siguiente sufre uno un derrumbe de endorfinas acojonante.
Dice el doctor que el deporte estimula la glándula referida y que las endorfinas actúan sobre los receptores que generan analgesia, en un efecto sedante similar al que provoca la morfina. Lo que es la ciencia. A medida que avanza el conocimiento se desploma todo el universo de obligaciones y deberes que teníamos tan ricamente construido. Lo esencial, visto lo visto, no es tener las tareas hechas ni amar al prójimo sobre todas las cosas, sino secretar los gramitos de endorfinas correspondientes. Ignoro si debemos alegrarnos o inquietarnos por el hecho de que todo nuestro bienestar interior dependa de unas partículas tan diminutas alojadas en la masa encefálica.
Lo cierto es que ayer mismo abandoné la piscina climatizada tarareando la melodía del cuponazo del viernes, lo que es un indicador infalible de todo lo que viene sosteniendo el doctor. No hay duda de que iba enchufado de endorfinas y ni me acordé del estado de emergencia por el que atraviesa el país. Siguiendo este razonamiento, sobradamente fundamentado, por cierto, mejor que un pacto de Estado sería conveniente una tabla de ejercicios aeróbicos y zumbando.
La testosterona ya es otra cosa. Una hormona que se dedica a crear tensiones innecesarias en el individuo es una sustancia poco recomendable. No hay derecho a esos estados de ansiedad que ocasiona este bichito impertinente. Por mucho que don Gustavo Adolfo Bécquer lograra embridarlo y compusiera esos versos tremendos que todo el mundo conoce. Yo renunciaría a la testosterona, si fuera posible, y concentraría todas mis fuerzas en la generación de endorfinas, que traen mucha más cuenta. Dónde va a parar.
Tampoco me convence la adrenalina, pese a su función determinante en situaciones de peligro. Se comprende que si las glándulas suprarrenales no fabricaran esta sustancia cuando es debido nos comería el león en la selva o nos meteríamos de cabeza en hipotecas inasumibles (¿y si el problema no han sido las subprime sino la falta de adrenalina?). En cualquier caso, la adrenalina, con toda su importancia capital, produce unos efectos desasosegantes que no compensan.
Por decirlo de una manera sin circunloquios, soy abierto partidario de las endorfinas. Me rindo ante sus efectos analgésicos por el módico precio de unos cuantos largos de piscina. Usted dirá que menuda militancia insulsa y quizás tenga razón. Pero en un mundo plagado de peligros no hay nada como salir por la mañana temprano provisto de unas diminutas partículas alojadas en el cerebro.
amvillafaina@gmail.com
20/02/2010 09:15 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: COMO FUNCIONA LA MEMORIA

AMÉRICA VALENZUELA 

PREGUNTA: Me gustaría saber cómo funciona la memoria humana. ¿Es infinita? ¿Se tienen que borrar unos recuerdos para que quepan otros, como en un disco duro? ¿Qué determina que unos recuerdos se queden fijados y otros se borren? Gracias. ÁNGEL CHAMORRO.

"La memoria no es infinita", explica a RTVE.es Juan José García Meilán, psicólogo especialista en memoria de la Universidad de Salamanca y el Instituto de Neurociencias de Castilla y León. "Pero tampoco es como un disco duro que tiene una capacidad determinada".

Los recuerdos son una red de tejido neuronal. A medida que almacenamos recuerdos se hace más y más tupida. Y esta red está ’viva’. Cambia de forma porque las neuronas que la componen se van asociando entre ellas de una forma u otra según llegan nuevos recuerdos que almacenar.

Las conexiones nuevas son las más accesibles, se activan más rapidas

Cuantos más recuerdos acumulamos, más cosas olvidamos o al menos más nos cuesta recordar. "Las conexiones nuevas (las más recientes) son las más accesibles y, por lo tanto, recordamos con más facilidad aquello que codifican, simplemente porque se activan más rápido. Sin embargo, las antiguas se van quedando en el fondo del armario", señala el García Meilán.

Según el tipo de recuerdos se fijan en una zona u otra del cerebro. Tal y como explica García Meilán, "el sabor del café se almacena en la zona somatosensorial.

Las emociones que sientes porque, por ejemplo, el sabor es el mismo que el del café que te hacía tu abuela, se almacenan en la amígdala. La palabra café, en la zona temporal. Y si la situación es anecdótica, porque por ejemplo, el café te lo has tomado con Meg Ryan, pues lo almacenas con los recuerdos ’episódicos’.

Memoria de elefante o de pez

Hay personas con muy buena memoria. Se debe a una combinación de varios factores: "Algunos tienen una mayor capacidad natural, es decir, tienen unos niveles óptimos de las moléculas que se usan para hacer sinapsis (uniones entre neuronas) y a la vez una buena estrategia de codificación de recuerdos", explica.

Tres son los pasos para memorizar algo bien: atender, codificar e integrar bien el recuerdo, es decir, en el sitio adecuado. "Cuando olvidamos por ejemplo, dónde hemos dejado el coche es porque no hemos prestado atención, no nos hemos parado a pensar dónde está el coche", explica.

Para tener una buena memoria, además, de una buena estrategia, hay que tener el cerebro en forma.

"Hay que hacer ejercicio físico aeróbico, para oxigenar bien el cerebro, y ejercicio mental, es decir, jugar al tute o al dominó para mantener los niveles de ejecución adecuados", asegura el experto con buen humor.

19/02/2010 07:32 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: NEURONAS O ALMA

Padre Pacho - Pereira - latarde.com - Muchos aseguran sin fundamento y mucho menos rigor científico, que la vida humana responde en su totalidad a un esquema bioquímico que explica todos sus procesos. Ello ha llevado a que mucha gente niegue la existencia del alma. Se afirma que la inteligencia humana es un proceso cerebral, como cualquier otro de los que hay en el organismo humano, haciéndose innecesaria una explicación desde la dimensión espiritual.

La inteligencia humana no es una mera función del cerebro, como la que puede hacer la bilis en el hígado, por ejemplo. El hecho de que la inteligencia no actúe sin la colaboración de los sentidos, que tienen su sede en el cerebro, no supone identificar cerebro e inteligencia. Un aparato eléctrico no funciona si no se enchufa, pero el enchufe no es la causa de que funcione, ni de que exista la electricidad. Enchufe y cerebro son condiciones, no causas.

Ningún efecto puede ser ontológicamente mayor que su causa. Si el hombre es capaz de tener pensamientos abstractos, su alma tiene que ser espiritual. Si la mente humana es capaz de producir ideas inmateriales, el alma tiene que ser inmaterial, es decir, espíritu.

Preguntémonos por ejemplo ¿quién pinto la Capilla Sixtina, las neuronas de Miguel Ángel o su  talento prodigioso? ¿Será que simplemente habría que admirar los procesos bioquímicos de su cerebro, y no de su propietario? Y si la conducta criminal de Hitler fue exclusiva e inevitable consecuencia de su química neuronal, ¿no sería él responsable del holocausto de tantos judíos, sino solo sus neuronas? ¿Pueden las neuronas ser justas, o valientes, o peligrosas? Si las neuronas movieran totalmente al hombre, el hombre sería un títere de su cerebro. ¿Son acaso las neuronas quienes originan la voluntad libre y, por consiguiente, se dan órdenes a sí mismas?

En la base de las decisiones libres encontraremos procesos bioquímicos, es cierto, pero la libertad y la inteligencia no parecen ser procesos bioquímicos, como la luz solar que entra en la habitación no es efecto solo de que la ventana esté abierta: tiene que alumbrar el sol. Reducir la vida humana a un proceso bioquímico extraordinariamente complejo supone negar la existencia de la libertad humana. Y cualquier hombre puede comprender que es capaz de escoger, que podría haber obrado de manera distinta a como lo ha hecho, y que, en definitiva, la libertad existe y no es una simple entelequia de la razón.

Lo curioso es que quienes sostienen estas teorías deterministas, que niegan la libertad en pro de todos esos complejos procesos bioquímicos, no se resignarán a no exigir sus derechos, si alguien les hace daño atribuyendo que la persona obró así necesariamente, impelido por un estímulo bioquímico irresistible, llevando a juicio solo sus neuronas  sino que por el contrario pedirán justicia implacable, para el individuo que violentó sus más mínimos derechos.

13/02/2010 09:23 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: EL SONIDO DEL SILENCIO

Descubren cómo el cerebro “escucha” el sonido del silencio - Los registros del comienzo y del fin de lo que oímos son procesados por distintos canales neuronales

Hasta ahora, se pensaba que la percepción del inicio y del final de los sonidos se procesaba en el mismo canal neuronal. Ahora, un nuevo estudio ha demostrado que el cerebro emplea dos canales de conexiones neuronales distintos e independientes entre sí para procesar el inicio o el final de los sonidos. Este hallazgo, que aclara, por ejemplo, cómo somos capaces de conocer el límite de las palabras, servirá para mejorar las terapias para personas con déficit en el lenguaje, y también para diseñar dispositivos de ayuda a la audición más eficientes. Por Yaiza Martínez.

Michael Wehr, autor de la investigación, con Xiang Gao. Fuente: Universidad de Oregón.
Un equipo de investigadores de la Universidad de Oregón, en Estados Unidos, ha conseguido definir un canal de sinapsis o conexiones neuronales vinculado a la audición e independiente dentro de la corteza auditiva del cerebro.

Este canal, afirman los científicos, se ocuparía específicamente de detener el procesamiento del sonido por parte del cerebro en el momento adecuado y, por tanto, resultaría clave para la escucha y para la comprensión de lo que escuchamos.

Hasta ahora, se creía que el registro de la aparición de un sonido y el registro de su subsecuente desaparición por parte del cerebro eran ambos llevados a cabo por el mismo canal, por lo que este nuevo descubrimiento contradice una suposición anterior, que ha sido mantenida durante mucho tiempo.

De la aurícula al lóbulo temporal

Por el contrario, el presente hallazgo respaldaría una hipótesis emergente que señalaba que un conjunto separado de sinapsis podría ser el responsable del procesamiento del fin de las señales sonoras, informa la Universidad de Oregón en un comunicado.

Según explican los científicos en un artículo aparecido en la revista especializada Neuron-2, las neuronas de la corteza visual, somatosensorial y auditiva pueden responder todas tanto a la finalización como al inicio de los estímulos sensoriales.
En lo que respecta a la corteza auditiva, hasta ahora se había pensado que las respuestas a dicha finalización de las señales sonoras surgirían a partir de un rebote post-inhibitorio, pero esta hipótesis nunca había sido comprobada directamente.

Michael Wehr, profesor de psicología, miembro del Instituto de Neurociencias de dicha universidad y uno de los autores de la presente investigación, señala que, gracias las comprobaciones realizadas en esta nueva investigación, se ha constatado la existencia de un canal completo e independiente que va desde la aurícula al cerebro, y que está especializado en el procesamiento de los desequilibrios sonoros.

Éste y otro canal alcanzarían finalmente juntos una región del cerebro llamada corteza auditiva y que está situada en el llamado lóbulo temporal del cerebro, un área que contiene las neuronas que captan las características sonoras. El lóbulo temporal también contiene neuronas relacionadas con la comprensión del lenguaje, con la memoria y con el aprendizaje.


Comprobado en ratas

Para la investigación, Wehr y dos estudiantes colaboradores (Ben Scholl y Xiang Gao) registraron la actividad de las neuronas y sus sinapsis conectoras en cerebros de ratas, que fueron expuestas a apariciones sonoras de milisegundos de duración.

Las respuestas neuronales a estas señales sonoras fueron medidas en el inicio y al final de cada sonido. Los científicos probaron varias frecuencias y duraciones de los sonidos en una serie de experimentos.

De esta forma, se constató que un conjunto de sinapsis respondían “muy fuertemente al inicio de los sonidos”, y que era otro grupo diferente de sinapsis el que respondía a la repentina desaparición de dichos sonidos.

Por otro lado, se pudo ver que no existía superposición alguna entre los dos conjuntos de neuronas activados al inicio y al final de los sonidos.

Es decir, que el final de un sonido no afectaba a la respuesta neuronal ante otro sonido nuevo, lo que refuerza aún más la idea de canales distintos de procesamiento del inicio y del final de las señales sonoras.

Por otra parte, los investigadores de la Universidad de Oregón han podido constatar que las respuestas al final de un sonido implican una frecuencia de afinación, una duración y una amplitud neuronales diferentes a las que se producen en el procesamiento del inicio del sonido.

Estas diferencias en los modos de procesar las señales auditivas al inicio y al final de éstas coinciden con planteamientos aparecidos en al menos tres estudios anteriores realizados al respecto en la última década.

Posibles aplicaciones

Según explica Wehr, “ser capaces de percibir cuando se detiene un sonido resulta muy importante para el procesamiento del discurso. Uno de los problemas verdaderamente difíciles del discurso es encontrar los límites de las palabras. En realidad, aún no se comprende muy bien cómo el cerebro establece esa diferencia”.

Pero el presente estudio, según cree Wehr, ha dado a conocer ciertos mecanismos cerebrales esenciales para la identificación de los límites necesarios entre palabras, y que nos permiten reconocer y escuchar con acierto el discurso de otros.

Estos hallazgos, que han aumentado el conocimiento sobre cómo el cerebro procesa las señales sonoras, podrían propiciar la aparición de nuevas terapias especializadas o la mejora de los dispositivos de ayuda a la audición.

Por otro lado, podrían resultar útiles a la hora de diseñar tratamientos destinados a niños con déficits en el lenguaje y en el aprendizaje. Por ejemplo, se sabe que las personas con dislexia tienen problemas para definir los límites de los sonidos en el discurso, por lo que tratar las áreas identificas podría ayudar a potenciar sus capacidades.
12/02/2010 07:58 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LA DEPRESION

Nuevos datos sobre los mecanismos de la depresión

Un equipo de investigación formado por científicos franceses y estadounidenses ha descubierto qué provoca que un cerebro sea especialmente propenso a la depresión y la ansiedad y no responda a tratamientos antidepresivos. En la revista Neuron se ha publicado un estudio al respecto que puede servir de base para diseñar nuevos tratamientos para este tipo de afecciones.

La depresión es uno de los problemas sanitarios más extendidos en el planeta. Sus síntomas incluyen irritabilidad, incapacidad para concentrarse, falta de interés por la vida y por los demás, flaqueza de energías y patrones de sueño deficientes. Contra ella existen varios tratamientos como la medicación antidepresiva, la asistencia psicológica y cambios en el estilo de vida.

El mecanismo que rige la depresión no se conoce al completo, pero investigaciones recientes lo achacan a una combinación de sucesos estresantes y otros factores biológicos que predisponen a ella. El tratamiento farmacológico empleado en la actualidad se basa sobre todo en la administración de antidepresivos como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), que aumentan la concentración de serotonina en el cerebro. Esta sustancia es un neurotransmisor, sustancia química que envía señales entre una neurona y otra célula, y se considera que un bajo nivel de la misma contribuye a la depresión.

«Por desgracia, más de la mitad de los pacientes de depresión no responden a su primer tratamiento farmacológico», explicó uno de los autores del estudio, el Dr. René Hen de la Universidad de Columbia (Estados Unidos). Su equipo llevó a cabo la investigación en colaboración con el Departamento de Farmacia de la Universidad de Paris-Sud 11 (Francia). «Las razones que justifican esta resistencia al tratamiento siguen sin aclararse», añadió. «Entender la verdadera naturaleza tanto de los factores que predisponen a la depresión como de la resistencia al tratamiento sigue siendo una necesidad importante que todavía no se ha resuelto.»

Estudios anteriores sobre la serotonina han sugerido que la regulación de los receptores de serotonina puede relacionarse con la depresión y la respuesta al tratamiento correspondiente. Los receptores de serotonina-1A (5-HT1A) se encuentran en las neuronas de serotonina (autorreceptores), donde inhiben la secreción de serotonina, y en zonas objetivo que reciben heterorreceptores (receptores que responden a neurotransmisores). Los autorreceptores son básicos para el control del «tono serotoninérgico» en el cerebro. La investigación referida ha puesto de relieve una alteración genética en seres humanos que puede regular la concentración de autorreceptores 5-HT1A, lo que se ha asociado a una propensión a la depresión y a una respuesta deficitaria al tratamiento con antidepresivos.

El equipo de investigación experimentó en ratones cuyos autorreceptores habían sido modificados sin alterar los heterorreceptores. Sus resultados indicaron que los ratones con mayor cantidad de autorreceptores presentaban una respuesta psicológica menor a un grado de estrés elevado, comportamientos más pronunciados de desesperación y nula respuesta a los antidepresivos. Sin embargo, al reducir los niveles de autorreceptores 5-HT1A de forma previa a la terapia con antidepresivos, los ratones comenzaron a responder al tratamiento.

«En conjunto, nuestros resultados establecen una relación de causalidad entre la cantidad de autorreceptores 5-HT1A, la resistencia al estrés y la respuesta a los antidepresivos», indicó el Dr. Hen. «Podemos predecir que los tratamientos para aumentar el tono serotoninérgico antes de administrar ISRS pueden ser eficaces y establecerse como terapias antidepresivas de efectos más rápidos, sobre todo para individuos con mayor concentración de autorreceptores.»

Para más información, consulte: Neuron: http://www.cell.com/neuron/  - Universidad de Columbia: http://www.columbia.edu/
Universidad de Paris-Sud 11: http://www.u-psud.fr/fr/index.html - Cordis.

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08/02/2010 06:59 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: IDENTIFICAN NUEVA MOLÉCULA

Bueva vía contra la infertilidad masculina

Identifican una molécula que regula la activación de los espermatozoides

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Foto: Bobjgalindo/Wikimedia Commons

   MADRID, 5 Feb. (EUROPA PRESS) - 

Investigadores de la Universidad de California en San Francisco (Estados Unidos) han identificado un regulador molecular que controla la capacidad del esperma humano para alcanzar y fertilizar el óvulo. El descubrimiento, que se publica en la edición digital de la revista 'Cell', tiene implicaciones tanto para tratar la infertilidad masculina como para prevenir el embarazo. Los autores además han desarrollado un método para registrar la actividad eléctrica de un único espermatozoide.

   Los descubrimientos arrojan luz sobre aspectos desconocidos hasta ahora que incluyen cómo los espermatozoides que están inactivos en el sistema reproductivo masculino se activan en el tracto reproductivo femenino y por qué la marihuana y el zinc afectan a la movilidad de los espermatozoides y a la fertilidad masculina.

   La molécula identificada, conocida como Hv1, opera como un poro en la membrana externa del espermatozoide que modula los protones de la célula. Los protones son partículas cargadas positivamente en cada átomo que están también estables por si mismos en forma de iones de hidrógeno H+. El proceso de modulación aumenta el pH del ambiente interno celular, que se vuelve menos acídico.

   Hv1 había sido antes descubierta en las células inmunes llamadas fagocitos, pero no se había observado en otras células, incluyendo los espermatozoides. Se sabía que la molécula podía ser inhibida por el zinc y que tenía una 'firma' única de conducta en términos de las propiedades de la corriente de protones de transmembrana que genera.

   "Por primera vez pudimos la oportunidad de estudiar la actividad eléctrica de un espermatozoide humano y medir su conductancia iónica. Descubrimos que existía una enorme conductancia de protones en funcionamiento. La actividad se parecía a la de Hv1 en los fagocitos", explica Yuriy Kirichok, director del estudio.

   Hv1 también fue una opción lógica porque se sabe que se activa por una subida en el pH externo y que se inhibe por el zinc extracelular. Según señala Kirichok, la mayor concentración de zinc en humanos se encuentra en el tracto reproductivo masculino que inhibiría el canal de Hv1 y mantendría los espermatozoides en su estado inactivo. El tracto reproductivo femenino es más alcalino y menor en niveles de calcio.

   Los científicos saben desde hace décadas que los espermatozoides necesitan volverse menos acídicos, o más alcalinos, internamente para activarse en el tracto reproductivo femenino y poder fertilizar el óvulo, pero hasta ahora no se conocía qué causaba que el pH interno aumentara en el esperma, o se alcalinizase, debido a la incapacidad para medir las corrientes de protones a través de la membrana del esperma humano.

   Kirichok explica que la concentración de protones es extremadamente alta en todo momento mientras que los espermatozoides están en el tracto reproductivo masculino, lo que hace el ambiente intracelular del esperma acídico e inhibe la actividad de los espermatozoides. "La forma de activar los espermatozoides es permitir a los protones dejar la célula. Hv1 es lo que les permite hacerlo".

   Hv1 también es activado por la anandamida endocannabinoide, una sustancia liberada por las neuronas y también la membrana del óvulo. Kirichok señala que esto podría explicar los resultados confusos que se han descubierto en el esperma expuesto a los cannabinoides, como aquellos que contiene la marihuana.

   El consumo de marihuana se ha asociado con la infertilidad masculina aunque algunos estudios han mostrado una mayor actividad de los espermatozoides en esta exposición. El investigador propone que la marihuana podría imitar a la anandamida endocannabinoide que es liberada por un óvulo, activando el canal de protón Hv1 y causando que los espermatozoides se movilicen y se desgasten prematuramente, mientras se encuentran en el tracto reproductivo masculino.


05/02/2010 15:54 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: BORGES Y LA MEMORIA

Borges.

Quian Quiroga, que es profesor de Bioingeniería en la Universidad de Leicester (Reino Unido), publica hoy un artículo en la revista científica Nature en el que compara los problemas de memoria que padece el protagonista de un cuento de Borges con sus investigaciones en el campo de la neurociencia.

Borges (1899-1986) publicó en 1942 el cuento "Funes el memorioso", cuyo protagonista posee, tras caer de un caballo y golpearse la cabeza, la misteriosa capacidad de recordarlo todo.

Funes era, según escribió el autor de "El Aleph", "virtualmente incapaz de ideas generales, platónicas (...) Su propio rostro en el espejo, sus propias manos le sorprendían cada vez que las veía (...)

En el prolífico mundo de Ireneo Funes no había nada más que detalles".

En la investigación divulgada hoy, Quian Quiroga descubre que sólo las personas que poseen unas determinadas neuronas pueden tener la capacidad de realizar abstracciones.

"Es posible que estas neuronas relacionen la percepción con la memoria creando la codificación abstracta que usamos para almacenar recuerdos. Si estas neuronas faltan, la capacidad para generar abstracciones sería limitada, lo que lleva a patologías como el autismo o a personajes como Funes", comenta Quian Quiroga en el artículo de Nature.

"Lo sorprendente es que Borges describió con precisión los problemas de capacidad de memoria distorsionada mucho antes que la Neurología", prosigue el artículo del científico argentino.

De hecho, el experto aseguró, en declaraciones al diario Clarín, que "los razonamientos brillantes" que hizo Borges setenta años atrás le sirven para "entender mejor" su investigación. EFE - ABC.es

05/02/2010 07:58 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: SISTEMA DE RECOMPENSA TDAH

Encuentran alteraciones en el sistema de recompensa del cerebro relacionadas con el trastorno por déficit de atención con hiperactividad.

Investigadores de la UAB y del Hospital Universitario Vall d’Hebron hallan por primera vez anomalías que causan un déficit motivacional en niños con esta patología

- El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) se ha relacionado hasta ahora con alteraciones cerebrales que afectan a los procesos de atención y cognitivos. Investigadores de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) y del Hospital Universitario Vall d’Hebron han detectado ahora, por primera vez, anomalías en el sistema de recompensa, relacionado con los circuitos neurales de motivación y de gratificación. En los niños con TDAH, el grado de motivación para realizar una acción está relacionado con la inmediatez con que consiguen sus objetivos. Esto explicaría porqué presentan niveles de atención e hiperactividad desiguales, según las tareas realizadas.


Barcelona, febrero de 2010.- Susanna Carmona investigadora de la Unidad de Neurociencia Cognitiva del Departamento de Psiquiatría y de Medicina Legal de la UAB (URNC-IAPS-Hospital del Mar), en colaboración con investigadores clínicos del Hospital Universitario Vall d’Hebron, han realizado el primer estudio que relaciona una estructura cerebral del sistema de recompensa, el estriado ventral, con los síntomas clínicos en niños que sufren TDAH.

Los modelos descriptivos y sobre el origen del TDAH suelen enfatizar la relevancia de los procesos de atención y de las funciones cognitivas que nos permiten guiar nuestros procesos mentales para lograr los objetivos propuestos. Aun así, investigaciones recientes se han redirigido hacia los circuitos neurales de la gratificación/placer, que se encuentran en el denominado sistema de recompensa del cerebro, con el núcleo acumbens como parte central del mismo.

El núcleo acumbens se encarga de mantener los niveles de motivación para iniciar una tarea y continuar persistiendo en el tiempo hasta conseguir lo que los expertos denominan “el refuerzo”, el objetivo propuesto. Esta motivación se puede mantener en el tiempo, a pesar de que la gratificación obtenida no sea inmediata. Pero en los niños con TDAH parece ser que la motivación disminuye rápidamente y necesitan refuerzos inmediatos para continuar persistiendo en la conducta.

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores seleccionaron una muestra de 84 participantes de entre 6 y 18 años, divididos en función de la presencia de TDAH: un grupo experimental formado por 42 niños con TDAH y un grupo control formado por otros 42 sin anomalías mentales o de conducta, emparejados con los primeros por sexo y edad. A todos se les realizó una resonancia magnética para ver la estructura de su cerebro. En las imágenes obtenidas se delimitó la región cerebral correspondiente al estriado ventral, que incluye el núcleo acumbens.

Los resultados mostraron diferencias estructurales en el estriado ventral, sobre todo en la parte derecha, en función de si los sujetos presentaban o no TDAH, de forma que el grupo de pacientes con TDAH mostraron volúmenes reducidos en esta región. Estas diferencias se asociaron con los síntomas de hiperactividad e impulsividad.

Los datos obtenidos corroboran los procedentes de estudios previos en modelos animales: la importancia del sistema de recompensa, así como la relación entre el núcleo acumbens y el comportamiento impulsivo y el desarrollo de hiperactividad motora. Esto hace pensar a los investigadores que el TDAH no sólo esté causado por alteraciones cerebrales que afectan a los procesos cognitivos, sino también por anomalías que causan un déficit motivacional. Este hecho explicaría por qué un niño con TDAH presenta niveles de atención e hiperactividad desiguales, en función de su motivación ante una tarea determinada y la inmediatez de la gratificación/placer que le suponga realizarla.

04/02/2010 08:05 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: OMEGA 3 REGENERA LAS NEURONAS

Omega 3 es capaz de regenerar neuronas, según estudio brasileño

El Pueblo en Línea - El Omega 3, un ácido graso presente en algunos peces, tiene capacidad de regenerar las neuronas por lo menos de ratones de laboratorio, según un estudio de investigadores de la brasileña Universidad Federal del Estado de Sao Paulo (Unifesp).

El estudio, cuyos resultados son destacados el día 4 en el portal de noticias Globo On Line, permite pensar en el posible desarrollo de una medicina que pueda regenerar el cerebro de personas con epilepsia o algunos tipos de demencias.

La investigación fue realizada por científicos de la Unifesp vinculados al Instituto Nacional de Neurociencia Translacional.

Los científicos midieron los efectos del omega 3 en un grupo de 20 ratones de laboratorio con libre acceso a alimentos y agua, la mitad de los cuales presentaba crisis de epilepsia.

Los ratones sanos fueron divididos en dos grupos, uno de los cuales fue sometido a una dieta con omega 3. Los ratones enfermos fueron divididos igualmente en dos grupos, uno de los cuales sometido a una dieta con un contenido de la grasa compatible con la ingestión recomendada para seres humanos.

Tras 60 días de tratamiento, el análisis del tejido cerebral de los ratones mostró que la sustancia consiguió minimizar la muerte de las células cerebrales de los animales enfermos que fueron sometidos a la dieta, asícomo regenerar parte del tejido muerto.

Entre los animales sanos, los que consumieron la sustancia también tuvieron una regeneración del tejido cerebral superior a la de los que no la consumieron, aunque el porcentaje fue casi que insignificante.

"Con el descubrimiento es posible decir que el cerebro es capaz de regenerarse, lo que es muy importante ya que las crisis prolongadas de epilepsia pueden damnificar las neuronas", según el neurólogo Fulvio Alexandre Scorza, coordinador de la investigación.

El mismo equipo liderado por Scorza ya había concluido en 2008 que el omega 3, por ser capaz de aumentar la producción de las proteínas que capturan la entrada del calcio en las células cerebrales, ayuda a prevenir la muerte neuronal en ratones con epilepsia.

"En la investigación anterior observamos también que el omega 3 actúa como antiinflamatorio en el tejido cerebral de los animales que tienen procesos inflamatorios crónicos debido a las crisis epilépticas", agregó.

Los médicos de la Unifesp ahora realizan estudios sobre los efectos del omega 3 suministrado en la dieta de niños con epilepsia de difícil control.

El investigador aclara que el omega 3 no cura la epilepsia ni puede sustituir las medicinas recetadas para esa enfermedad.

La sustancia es encontrada en la carne de algunos peces como el salmón, el atún y la sardina, o en algunas semillas. (Xinhua)

01/02/2010 16:29 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: COMO CREAR NEURONAS

Un método más directo para «crear» neuronas

MARÍA SÁNCHEZ-MONGE - elmundo.es

Ya es posible conseguir que células de un tejido adquieran propiedades de otro diferente sin necesidad de ningún paso intermedio. Lo ha logrado un equipo de científicos estadounidenses, cuyos resultados se publican hoy en la revista ’Nature’. Los investigadores convirtieron fibroblastos (células de la dermis, una capa de la piel) directamente en neuronas. La clave está en la identificación de los genes que hacen factible la transformación: con tres muy concretos es suficiente.

Hasta ahora, la única forma de que una célula adulta se diferenciase en una estirpe distinta a la suya consistía en llevarla, en primer lugar, a una fase embrionaria. Una vez obtenido ese estado, adquiría la capacidad de formar diversos tipos celulares (nervioso, cardiaco, óseo, etcétera). En otras palabras, pasaba a ser una célula madre pluripotente. Pero ese sistema tiene un importante inconveniente: la transición a una etapa embrionaria aumenta la capacidad de proliferación y, por lo tanto, de inducir tumores.

Los experimentos llevados a cabo por el investigador Marius Wernig y sus colaboradores, de la Universidad de Stanford (California), con fibroblastos de ratón permitieron generar células que se comportaban como neuronas de una forma rápida, directa y eficiente. De hecho, establecían conexiones entre ellas, una característica esencial para que el tejido nervioso cumpla sus funciones.

Los autores señalan que su método podría convertirse en una alternativa para obtener células que permitan tratar diversas enfermedades, dentro de lo que se conoce como medicina regenerativa.

José Manuel García Verdugo, catedrático de Biología Celular de la Universidad de Valencia, asegura que se trata de un «paso muy importante». «Hace tan sólo 10 años nos parecía ciencia ficción; no pensábamos que fuera factible», afirma. No obstante, aún quedan muchas incógnitas. El trabajo se ha realizado ’in vitro’; habrá que realizar ensayos en animales y, más adelante, en humanos. En este sentido, el experto matiza que las células conseguidas actúan como las neuronas, pero «no lo son al 100%».

28/01/2010 07:48 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: EL PRIMER TRANSISTOR ORGÁNICO

Crean el primer transistor orgánico que imita el funcionamiento de las neuronas - Se basa en una propiedad neuronal llamada plasticidad, que modula la percepción de los estímulos con el medio.

Un equipo de investigación francés ha creado un transistor orgánico que podría abrir paso a una nueva generación de ordenadores capaces de responder de una manera similar a la del cerebro. La gran innovación de este nuevo transistor, al que han bautizado como NOMFET (Nanoparticle Organic Memory Field-Effect Transistor), consiste en la combinación de un transistor orgánico, basado en moléculas de pentaceno, con nanopartículas de oro. Por Elena Higueras.

My Brain Circuits. Sock.xchng.

Científicos del CNRS (Centre National de la Recherche Scientifique) y de la CEA (Commissariat à l'Énergie Atomique) han desarrollado el primer transistor capaz de imitar la forma en la que los sistemas biológicos, como las redes neuronales, operan para crear nuevos circuitos electrónicos, según se explica en un comunicado del CNRS que recoge asimismo www.alphagalileo.org. El estudio ha sido publicado en la revista Advanced Functional Materials.

Un transistor es el elemento básico de un circuito electrónico. Se comporta como un interruptor (que transmite o no una señal), pero además puede ofrecer otras funcionalidades, como la amplificación de la misma. La gran innovación de este nuevo transistor, al que han bautizado como NOMFET (Nanoparticle Organic Memory Field-Effect Transistor), consiste en la combinación de un transistor orgánico, basado en moléculas de pentaceno, con nanopartículas de oro.

“Efecto memoria”

Las nanopartículas de oro, recubiertas con pentaceno, poseen una propiedad especial que les permite simular la función de una sinapsis, es decir, del proceso de comunicación entre dos neuronas, durante la transmisión de sus impulsos eléctricos. Esta particularidad, denominada plasticidad, consiste en una especie de “efecto memoria”. Es la responsable de que la neurona sea capaz de “aprender” a asociar el estímulo (la señal que recibe) con sus “consecuencias” (lo que debe que hacer cuando lo recibe). Así, la neurona va optimizándose poco a poco, de modo que necesita “trabajar” menos para generar la misma respuesta ante un estímulo que ya conoce.

La plasticidad consigue que el componente electrónico pueda evolucionar en función del sistema en el que se coloca. Hasta ahora, para imitar esta plasticidad, eran necesarios siete transistores CMOS (un tipo de tecnología usada para fabricar la mayoría de los circuitos integrados, como microprocesadores o memorias).

Este nuevo transistor orgánico abre camino a nuevas generaciones de ordenadores “neuro-inspirados”, capaces de responder de una manera similar a la del sistema nervioso. A diferencia de las computadoras de silicio, ampliamente utilizadas en informática de alto rendimiento, los ordenadores “neuro-inspirados”, podrán resolver problemas mucho más complejos, como el reconocimiento visual.

Dominique Vuillaume, investigador del Instituto de Electrónica, Microelectrónica y Nanotecnología del CNRS y uno de los autores del estudio, afirma que el objetivo de NOMFET es conducir a una “respuesta colectiva como la que puede proporcionar una red neuronal integrada por múltiples informaciones”, lo que daría lugar a “sistemas tan flexibles que puedan ser programados por aprendizaje”.


La primera imagen de los átomos de una molécula

En agosto de 2009, científicos del laboratorio de IBM en Zúrich lograron visualizar por primera vez la imagen completa de los átomos de una molécula. Era el pentaceno, un tipo de compuesto orgánico con el que, meses más tarde, los investigadores del CNRS y de la CEA han conseguido crear el nuevo transistor NOMFET.

El pentaceno fue “fotografiado” gracias a un Microscopio de Fuerzas Atómicas (AFM), que permite ver y manipular la materia a dicha escala. La captación de su imagen supuso un avance significativo en el desarrollo de la electrónica molecular. Sin duda, un paso más para aumentar las prestaciones de dispositivos electrónicos como ordenadores o teléfonos móviles.
28/01/2010 00:30 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LA ESQUIZOFRENIA

Neomundo para Periodismo.com,

Hallan una zona cerebral donde se podría localizar la esquizofrenia

Un estudio español ha identificado anomalías en la corteza frontal media. La investigación ha utilizado tres técnicas diferentes y el hallazgo ha demostrado una convergencia de evidencia hacia esta parte del cerebro.

La comunidad científica internacional podría estar más cerca de conocer las causas de la esquizofrenia después del estudio realizado por la Unidad de Psicosis e Investigación de Benito Menni CASM, integrada en la red de Centros de Investigación Biomédica en el área de Salud Mental (CIBERSAM), y que ha revelado alteraciones estructurales y funcionales en la corteza frontal media del cerebro.

Este trabajo, que ha sido publicado en el último número de la revista Molecular Psychiatry, tiene especial importancia porque no existía ningún trabajo anterior sobre esta enfermedad y que hubiera encontrado anomalías cerebrales estructurales y funcionales localizadas en la misma parte del cerebro.

El equipo liderado por Edith Pomarol-Clotet ha realizado este estudio examinando y comparando el cerebro de 32 pacientes con esquizofrenia con el de 32 personas sanas, mediante tres técnicas de resonancia diferentes. Una de estas técnicas mide el volumen de materia gris del cerebro; una segunda examina las conexiones de la sustancia blanca subyacente y, finalmente, una tercera técnica registra el patrón de actividad en diferentes partes del cerebro mientras los sujetos realizan un test de cognición.

El resultado es que las tres técnicas han identificado la misma región cerebral -la corteza frontal media- como anormal en los pacientes. Esta área está incluida en los lóbulos frontales situados en la parte anterior del cerebro y ya implicados en la patofisiología de la esquizofrenia por muchos estudios.

LOS DETALLES

La corteza frontal media forma parte de una red de regiones cerebrales, denominada Default Mode Network (o red neuronal por defecto). Dicha red, que ha sido descubierta recientemente, parece tener un papel crucial en la creación y elaboración de los pensamientos que todos tenemos cuando no estamos ocupados en ninguna tarea mental concreta. A parte de la esquizofrenia, la Default Mode Network también ha sido relacionada con otras enfermedades como el alzheimer a la depresión.

LA IMPORTANCIA DE LA CORTEZA FRONTAL MEDIAL

Según Peter McKenna, investigador principal del CIBER de Salud Mental y uno de los autores del artículo, "estos resultados son potencialmente importantes, porque la convergencia de los hallazgos cerebrales, estructurales y funcionales sugiere que la corteza frontal medial puede ser un lugar indicado para concentrar los esfuerzos de investigación en el futuro. Puede ser una pista para encontrar las causas de la esquizofrenia".

La esquizofrenia es un trastorno mental crónico y grave que se caracteriza por una mutación sostenida de varios aspectos del funcionamiento psíquico del individuo, principalmente de la conciencia de realidad, y una desorganización neuropsicológica más o menos compleja, que lleva a una dificultad para mantener conductas motivadas y dirigidas a metas y a una significativa disfunción social.

Así, una persona con este diagnóstico, por lo general, muestra un pensamiento desorganizado, delirios, alucinaciones, alteraciones afectivas en el ánimo y las emociones, del lenguaje y conductuales.

Se trata de una enfermedad cuyos síntomas suelen aparecer en adultos jóvenes. En el caso de los hombres se hace visible entre los 18 y los 25 años, mientras que entre las mujeres se retrasa al período de entre 23 y 35 años. (Fuente: CIBERSAM / SINC)

27/01/2010 12:06 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: IMITANDO A LAS NEURONAS

Computadoras que imitan el trabajo de las neuronas

La molécula azul representa la forma en la que la micro computadora trabajaría con células reales.EL UNIVERSAL

  • El primer paso para construir esta máquina es simular una capa de lípidos

La Unión Europea trabaja en un proyecto que producirá células digitales que funcionen en ambientes orgánicos, la cuales buscarán formar redes de información similares a las del cerebro

LONDRES, INGLATERRA.-Un equipo de investigadores europeos conformado por gente de la Universidad del Oeste de Inglaterrra, del Polish Academy of Sciences y de la Universidad de Southamptondio inicio un proyecto que buscará construir una computadora química capaz de trabajar en ambientes orgánicos y que funcionará de manera similar a como lo hacen las neuronas en el cerebro humano, reporta el sitio sciencedaily.com.

La Unión Europea recientemente aprobó, a través de su programa para el desarrollo de tecnologías emergentes, un presupuesto de 2 millones 500 mil dólares  que serán utilizados en la construcción de estas máquinas capaces de proveer nuevas soluciones en los campos de la robótica molecular, ensamblajes químicos y fármacos inteligentes, informa el portal de la BBC.

Este nuevo proyecto de computación inspirada biológicamente utilizará "células" capaces de generar, al igual que las humanas, un recubrimiento a través del cual se permita procesar señales al igual que lo hacen las células del sistema nervioso.

Los doctores Maurits de Planque y Klaus Peter Zauner mencionaron que el objetivo del proyecto es encontrar nuevos ambientes donde el proceso de intercambio de información sea más efectivo. "Se trata de desarrollar un líquido similar al cefalorraquídeo ya que materiales como el silicón han mostrado el máximo de su capacidad por lo que se necesita probar en nuevos contextos. Además, la computadora final trabajará en sistemas húmedos de la misma forma que lo hace el cerebro", declara Zauner.

El primer paso para construir esta máquina es simular una capa de lípidos tal cual la presentan las células humanas. Este recubrimiento permite que cuando entran en contacto se pueda formar un puente ente ambas células, dando pie al intercambio de información a través de las señales químicas.

El segundo paso tiene que ver con las reacciones que suceden al interior de la célula. Una de ellas, llamada B-Z permite que las señales químicas no se confundan ni propaguen sin control. Lo que se consigue es tener un sistema autocontenido que funciona a partir de su propia energía química al igual que las neuronas. En el futuro, por lo tanto será posible que utilizando esta lógica, se logren tejer redes computacionales con estas pequeñas máquinas similares a las conexiones cerebrales.
 
La duración del proyecto es de tres años y participan en él científicos de Inglaterra, Polonia y República Checa. La tecnología húmeda que se está desarrollando no tendrá usos inmediatos en la informática orientada a los negocios, sino que probará su efectividad en áreas como la salud y la biotecnología.

EL UNIVERSAL

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24/01/2010 09:03 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LA CALPAÍNA

La calpaína, una molécula cuyos méritos académicos llevan 25 años decayendo y aumentado alternativamente, vuelve a estar en el candelero gracias a un nuevo artículo, publicado hoy en el Journal of Neuroscience, que muestra una importante función en el aprendizaje y la memoria. Michel Baudry y Gary Lynch fueron los primeros en señalar a la calpaína como la clave de la memoria en 1984 en la revista Science.

 La calpaína media en los efectos del factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF por sus siglas en inglés). Así lo indica un nuevo estudio, realizado por Michel Baudry y la alumna de postgrado Sohila Zadran, ambos de la Universidad del Sur de California (EE UU), y publicado en el Journal of Neuroscience.

“La calpaína es un elemento clave en la remodelación sináptica subyacente en el aprendizaje y la memoria”, afirma Baudry. “Nuestros hallazgos sugieren asimismo que el aprendizaje y la memoria son una propiedad emergente del movimiento celular”.

“Todo lo que estamos viendo sobre el BDNF involucra a la calpaína”, explica Zadran, autora principal. El BDNF es un modulador que ciertos neurocientíficos consideran una potencial “fuente de la eterna juventud” por su efecto sobre las sinapsis, las uniones químicas que utilizan las neuronas para comunicarse.

Estos hallazgos tienen su importancia para quienes tratan de averiguar la maquinaria bioquímica que conduce a la formación de la memoria. También es probable que conduzcan al desarrollo de fármacos para la mejora tanto de la memoria como de la capacidad de aprendizaje.

Zadran, que utilizó una sonda bioquímica para medir la activación de la calpaína en neuronas cultivadas, observó que el BDNF agregado a los cultivos provocó la activación de la molécula. Además, la investigadora descubrió cómo actúa el BDNF en las espinas dendríticas, las estructuras con forma de hongo donde tiene lugar la comunicación entre las neuronas.

Cuando se activó la calpaína mediante el BDNF, la estructura de la espina cambió de formas similares a las que tienen lugar durante el aprendizaje. No obstante, cuando se bloqueó la activación con inhibidores de dicha molécula, la adición del BDNF no tuvo ningún efecto, lo cual implica que este modulador, que resulta esencial para el aprendizaje y la memoria, requiere calpaína para actuar.

El regreso de la molécula de la memoria

Para Zadran y Baudry, los experimentos representan una reivindicación de la calpaína, que últimamente había perdido reconocimiento. Fue en 1984 cuando el propio Baudry y Gary Lynch publicaron en la revista Science un primer artículo sobre el papel que desempeña esta molécula en la memoria.

El mes pasado, en un artículo publicado en los Proceedings of the National Academy of Sciences, ambos autores apuntaron también que los efectos beneficiosos de los estrógenos sobre el aprendizaje y la memoria parecen tener lugar a través de la calpaína.

“Ha vuelto la calpaína. La calpaína está ahí, se activa, y está implicada en todo esto”, concluye Zadran, quien quizá haya zanjado el debate sobre la relevancia de la calpaína, que dura ya 25 años. ellibrepensador.com

Referencia bibliográfica: Zadran y Baudry. Journal of Neuroscience.

22/01/2010 09:07 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: EL ESTRÉS INFANTIL

Neomundo para Periodismo.com, Actualizado:

Desarrollan un nuevo método para medir el estrés infantil

Investigadores españoles han creado el "Inventario de Estresores Cotidianos", un método dirigido a los chicos. Según los expertos preocuparse por la apariencia física, participar en actividades extraescolares y estar solo son algunos de los factores que influyen en el estrés infantil.

La evaluación del estrés infantil diario ha cobrado importancia en los últimos 20 años

La evaluación del estrés infantil diario ha cobrado importancia en los últimos 20 años

www.neomundo.com.ar

La evaluación del estrés diario en la infancia ha cobrado importancia en los últimos 20 años. Según los expertos el estrés hace que niños y adolescentes desarrollen sintomatologías ansiosas y depresivas, trastornos del sueño y de la alimentación, conductas disruptivas y bajo rendimiento académico.

Además, también hay consecuencias en la salud física. Por ello, "su prevención y tratamiento efectivo tendrá consecuencias de salud mental y desarrollo óptimo en la infancia y adolescencia", concluye la catedrática.

"Las cifras relativas al estrés avalan la necesidad de disponer de instrumentos de evaluación específicos del estrés cotidiano que nos ayuden a diagnosticarlo entre la población infantil", explica la doctora Maria Victoria Trianes, autora principal del estudio y catedrática de la Universidad de Málaga. Por eso su equipo diseñó el "Inventario Infantil de Estresores Cotidianos".

El método, publicado en la revista española Psicothema, tiene 25 ítems que mensuran situaciones diarias en las áreas de salud, escuela, familia y relación entre iguales, todas relevantes para el desarrollo infantil. El inventario se valida también con otras fuentes como el profesorado y las madres y padres.

Este test se relaciona y analiza las calificaciones escolares y los problemas de salud. Y concluye que algunos de los factores más influyentes son la preocupación por la apariencia física, participar en demasiadas actividades extraescolares y estar mucho tiempo solo.

Además, el inventario se asocia con un indicador hormonal (niveles de cortisol al despertar) y permite predecir el "ajuste socioemocional" de los niños.

"El método proporciona una valiosa información para el desarrollo de pautas de intervención psicoeducativa que mejoren la convivencia escolar y favorezcan que niños y niñas desarrollen herramientas adecuadas para el manejo del estrés cotidiano a lo largo de sus vidas", afirma la investigadora.

LOS DETALLES

En el estudio participaron 1.094 niños (533 niños y 561 niñas), de entre 8 y 12 años y procedentes de 17 centros escolares de Málaga.

"Es importante generar instrumentos para evaluar el estrés cotidiano infantil, ya que es un área aún necesitada de instrumentos adaptados a estas edades", puntualiza Trianes. (Fuente: SINC)

Periodismo.com

22/01/2010 01:24 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: LA HORMONA GRELINA

Neomundo para Periodismo.com.

Una hormona podría ser la responsable de que la gente coma aún estando satisfecha

Una de las razones por la cual las personas engordan es que continúan comiendo aún cuando se sienten saciadas. La grelina, la hormona liberada cuando aparece el hambre, podría influir en la mala costumbre de seguir alimentándose a pesar de tener el estómago lleno.

Una hormona podría ser la responsable de que la gente coma aún estando satisfecha

 

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Una de las razones por la cual las personas engordan es que continúan comiendo aún cuando se sienten saciadas. La grelina, la hormona liberada cuando aparece el hambre, podría influir en la mala costumbre de seguir alimentándose a pesar de tener el estómago lleno, concluyó un estudio realizado en Estados Unidos.

La grelina, también llamada la "hormona del hambre", es una pequeña proteína relacionada con la regulación del apetito. La produce el estómago y actúa sobre el cerebro generando ganas de comer. De hecho, su concentración en sangre sube antes de comenzar la ingesta de los alimentos y disminuye al terminar la comida.

Pero los investigadores del Centro Médico de Southwestern consideran que la grelina podría también actuar en el cerebro para que algunas personas continúen comiendo aun cuando se sienten llenas.

La clave de esta asociación estaría en la sensación de recompensa. Jeffrey Zigman, el principal autor del estudio, explicó que las recompensas actúan "dando placer sensorial, por lo cual nos motivan a obtenerlas. A su vez, reorganizan la memoria para no olvidar como conseguirlas".

 

LA RECOMPENSA QUE ENGORDA

Los científicos realizaron dos pruebas distintas. Primero, alimentaron hasta la saciedad a un grupo de ratones y luego observaron si preferían ir a un sitio donde anteriormente habían ingerido comida con grasa o a otro lugar donde habían encontrado, también previamente, alimentos comunes y corrientes.

Los ratones con grelina inyectada artificialmente ingresaron directamente en el cuarto donde habían comido alimentos con mucha grasa.

"Creemos que la grelina tuvo este efecto porque los ratones recordaron cuánto habían disfrutado de esa comida. No importaba si ahora ese lugar estaba vacío: igual lo asociaban con algo placentero", dijo Mario Perello, co-autor del estudio.

A continuación, Zigman y Perello contaron la cantidad de veces que los ratones asomaban sus narices a través de un agujero en la pared para conseguir comida con mucha grasa.

"Los animales que no habían recibido grelina desistieron antes que aquellos que si la tenían circulando artificialmente en su sistema", explicó Zigman.

Los investigadores concluyeron que la grelina podría actuar sobre el cerebro, haciendo que la gente busque alimentos muy sabrosos por ningún otro motivo más que sentir placer. Periodismo.com

19/01/2010 17:06 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: INTELIGENCIA EMOCIONAL

Inteligencia emocional: ¿qué es y para qué sirve?

Por: Ana Echeverria

El término inteligencia emocional lo popularizó el psicólogo Daniel Goleman en 1995, aunque existía en la literatura científica desde algún tiempo atrás. Desde entonces su popularidad no ha cesado de crecer. Goleman no es científico, pero tampoco un mero gurú de la autoayuda: ha sido profesor en Harvard, redactor científico en New York Times y editor de la revista Psychology Today.

Un cerebro anticuado

Basándose en sus conocimientos sobre neurología, Goleman señaló que ningún ser humano es capaz de comportarse todo el tiempo de manera únicamente racional. El córtex, que es la capa exterior y más evolucionada de nuestro cerebro, domina nuestro pensamiento, pero una zona del cerebro mucho más antigua, la amígdala, todavía toma el control de nuestros actos en determinadas situaciones; por ejemplo, cuando nos enfadamos o nos sentimos en peligro.

La amígdala era un órgano muy útil para nuestros antepasados de las cavernas: les ayudaba a responder rápidamente a cualquier ataque. Pero nuestra supervivencia, hoy en día, no depende de que seamos los más impulsivos ni los más fieros, más bien al contrario: para triunfar necesitamos mano izquierda y capacidad de negociación. No obstante, por mucho que sepamos cuál es la conducta adecuada, si nos presionan demasiado, tarde o temprano responderemos gritando, amenazando o huyendo… exactamente igual que nuestros tatarabuelos de la edad de piedra.

El coeficiente emocional

Dicho de otro modo: es imposible controlar nuestros actos o nuestras emociones contando únicamente con la razón. En una situación de estrés, somos capaces de saber qué hay que hacer y, sin embargo, hacer todo lo contrario. Podemos poseer toda la sabiduria y la inteligencia del mundo, y pese a todo equivocarnos.

¿Recuerdan a la doctora Brennan, la protagonista de la serie Bones? Es la antropóloga forense más brillante del mundo, una mujer superdotada con un vasto abanico de conocimientos, y sin embargo necesita ayuda para salir airosa de las situaciones sociales más sencillas. Le cuesta entender una ironía, una frase hecha o una mentira piadosa. ¿Es una mujer inteligente? Sí y no. Según las tesis de Goleman, este personaje tendría un gran coeficiente intelectual pero, en cambio, un coeficiente emocional muy pobre.

Como la mayor parte de nosotros necesitamos relacionarnos en nuestro trabajo con seres vivos y no con huesos, un poco de inteligencia emocional nos facilitará enormemente las cosas. En realidad no existe ningún test fiable para medir el coeficiente emocional, pero hay cinco habilidades básicas que distinguen, según Goleman, a una persona con una gran inteligencia emocional.

  • Autoconciencia: Comprender nuestras propias emociones, saber en todo momento cómo nos sentimos y por qué. A veces el desencadenante de una emoción y su causa profunda son distintos. Podemos irritarnos mucho por una tontería pero, en realidad, estar enfadados por otra razón, o incluso con otra persona distinta a aquella a la que dirigimos nuestra ira.
  • Empatía: Comprender cómo se sienten los demás es fundamental para tener éxito en cualquier relación, ya sea personal o profesional.
  • Autocontrol: Una vez comprendemos nuestras emociones, es importante que sepamos gestionarlas. Dejarse arrastrar por el miedo, la ira o la tristeza raramente resuelve nada. No se trata de dejar de sentirlos, sino de procurar que no condicionen nuestros actos.
  • Habilidad interpersonal: Si gestionamos bien nuestras emociones y comprendemos las de los demás, el siguiente paso es influir en ellas. Esto es fundamental para negociar, entablar relaciones sólidas, conseguir acuerdos satisfactorios, etc…
  • Motivación: Las cosas que nos suceden nos afectan, pero nuestro estado de ánimo no puede depender únicamente de las circunstancias o el entorno. Si somos capaces de darnos ánimos a nosotros mismos, superaremos grandes obstáculos. Un fracaso se puede interpretar en clave negativa (“soy un desastre”) o positiva (“aprenderé de este error y lo haré mejor al segundo intento”). A igual inteligencia, una persona que adopte esta segunda actitud tendrá más probabilidades de conseguir su objetivo.

Tanto Goleman como otros psicólogos de la rama cognitivo-conductual consideran que estas habilidades, aunque se dan de forma innata en proporciones distintas de una persona a otra, pueden entrenarse y potenciarse.

19/01/2010 00:30 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: NEURONAS ESPEJO

El neurocientífico italiano Marco Iacoboni ha conseguido fotografiar por primera vez su mayor objeto de deseo: una neurona espejo humana. Desde su laboratorio en la Universidad de California en Los Ángeles estudia cómo estas células regulan la imitación, el aprendizaje y la empatía. También es un activo divulgador. Su libro Las neuronas espejo (Katz) se ha publicado recientemente en España, donde está de visita para explicar sus hallazgos que, para él, significan una revolución capaz de mejorar el tratamiento del autismo y hasta conseguir una sociedad con más empatía.

¿Qué están haciendo nuestras neuronas espejo ahora mismo?

Mientras le miro, mis neuronas espejo que controlan las expresiones faciales están activándose a pesar de que mi expresión no cambie. Estas células controlan el movimiento de la cara o la mano, pero también un grupo especial se enciende cuando veo a otras personas realizar esas acciones. Esto supone una revolución sobre lo que sabíamos del cerebro. Antes pensábamos que había partes del cerebro que controlaban los músculos, otras que ven, otras que procesan sonidos, y todas repartidas en pequeños departamentos. Ahora sabemos que las neuronas que se encienden cuando cojo una taza de té o cuando le veo a usted cogerla son las mismas. Entienden inmediatamente lo que está haciendo porque imitan en mi cabeza lo que hace.

¿Cómo pasan de la imitación a la empatía o el lenguaje?

"Los científicos tapan su confusión con jerga; si lo entiendes bien, lo puedes explicar hasta a un niño"

Si le veo sonreír, mis neuronas espejo imitan la sonrisa en mi cerebro y mandan señales a los centros emocionales que evocan los sentimientos asociados a la sonrisa. En cuanto al lenguaje, las neuronas espejo se descubrieron por primera vez en una parte del cerebro de un mono homóloga al área humana del lenguaje. La idea es que, antes de que los humanos fuesen capaces de comunicarse con palabras, lo hacían con gestos, algo en lo que las neuronas espejo son muy útiles, pues controlan mis manos y también decodifican los movimientos del otro. Crean una paridad entre nosotros. Después, a través de la evolución, las propiedades de estas neuronas derivaron al lenguaje. Ahora sabemos que las áreas de mi cerebro que se activan mientras hablo se encenderán también mientras le escucho.

¿Son nuestras neuronas espejo diferentes de las de los monos?

Averiguar eso es un gran reto. Para estudiar el cerebro a nivel de cada neurona dependemos de estudios con electrodos insertados en el cerebro. Sólo en ocasiones excepcionales se puede hacer, cuando una persona necesita ser intervenida por razones médicas. Eso es lo que estamos haciendo ahora mismo en mi laboratorio. Hemos encontrado diferencias muy interesantes, aunque aún no están publicadas. Le puedo adelantar que estas células están mucho más extendidas en el cerebro humano que en el de los monos y parecen mucho más flexibles. Es posible que la evolución haya hecho que estas neuronas se esparzan por el cerebro humano y que, por eso, estemos tan inclinados hacia lo social.

¿Si estamos diseñados para la empatía, cómo se explica la violencia?

"Queremos estudiar grupos sociales para intentar crear una sociedad más empática"

Desafortunadamente, también se debe a las neuronas espejo. Nos ayudan a imitar. Esto se amplifica cuando hay conflictos, especialmente los étnicos. Puedes no ser un tipo violento, pero si todos los miembros de tu etnia te dicen que hay que exterminar a los rivales, te verás involucrado en una especie de psicología de banda a la que contribuyen las neuronas espejo.

¿Cree que sus descubrimientos pueden enseñar a la gente a entender al otro y no odiarlo?

Sí, esa es una de mis grandes esperanzas. Las neuronas espejo funcionan a un nivel subpersonal, es decir, no somos conscientes de ellas. El ser humano las ha tenido y utilizado durante miles de años sin saber que existían. Ahora lo sabemos, por lo que pasan a un terreno explícito.

¿Ha descubierto alguna conexión nueva con el autismo?

Pensábamos que las personas con autismo, que muchas veces no entienden a los demás o rehuyen comunicarse, no tienen estas neuronas tan activas. Así lo hemos demostrado. Lo mejor es que puedes usar la imitación como una intervención para tratar a estos pacientes y que estos mejoran de la enfermedad. Los estudios más recientes demuestran que cuanto antes comience el tratamiento, mayor es la mejoría.

Algunos expertos dicen que sus estudios sobre el cerebro y la política basados en imágenes por resonancia magnética no son científicos. ¿Qué opina?

Por una parte tienen razón, pues la actividad en una región del cerebro puede estar suscitada por muchas cosas. Por otro lado sabemos que cierta actividad cerebral está relacionada con ciertos estados mentales. Nuestras asunciones se basan en probabilidades. Es probable que sean correctas, pero hay posibilidades de que no sea así. Cualquier herramienta neurocientífica tiene un margen de error. El investigador tiene que conocerlo y estar atento para detectarlo. Pero eso no significa que no puedas inferir nuevas conclusiones sobre el comportamiento complejo usando estas herramientas. ¿Por qué podemos usar la resonancia para estudiar la percepción del color y no para estudiar el pensamiento político?

Habla de las neuronas espejo como una revolución en ciencia. ¿Cree que se las está sobrevalorando?

Las neuronas espejo han cambiado nuestra manera de mirar al cerebro, por lo que ya son una revolución. Puede haber una tendencia, especialmente en los medios de comunicación, a hacer las cosas un poco más dramáticas. ¿Es eso totalmente malo? No lo creo. Simplificar y hacer las historias un poco más dramáticas no es tan malo. Si intentas dar una charla científica a gente común se dormirán en tres minutos. Tienes que captar su atención.

¿Le preocupa que eso exagere la importancia de su trabajo?

Me preocupaba antes. Escribir el libro fue un reto porque estaba más acostumbrado a hablar con mis colegas que con gente corriente. Pero también me iluminó, me ayudó a entender mejor mi trabajo, porque los científicos son muy buenos escondiendo su confusión con jerga científica. Si entiendes bien el mecanismo que estudias, se lo puedes explicar a un niño de cinco años.

¿Cuál será su próxima línea de trabajo?

Queremos estudiar grupos sociales. Cómo es el comportamiento dentro y fuera de ellos. Creemos que hay mucha más actividad de las neuronas espejo dentro de un mismo grupo y queremos saber si eso se puede cambiar para incrementar la empatía entre grupos. A largo plazo, queremos crear una sociedad más empática.

17/01/2010 09:01 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

SISTEMA MOR: COMPUTADORA QUÍMICA

Por BBC Mundo, BBC Mundo,

Computadora química que simula neuronas

Inician un proyecto europeo para crear "computadoras químicas" que simulan las acciones de las neuronas en el cerebro.

Computadora química que simula neuronas

"Cerebro"

Dio inicio un proyecto europeo para desarrollar una "computadora química" inspirada en los sistemas biológicos del cuerpo humano que simulará las acciones de las neuronas en el cerebro.

La nueva computadora "mojada" incorpora varias propiedades de sistemas químicos recientemente descubiertas que pueden ser utilizadas para crear poder computacional.

El proyecto de US,5 millones durará tres años y será financiado por el programa de tecnologías emergentes de la Unión Europea.

Este programa identificó a la computación inspirada biológicamente como un campo particularmente importante y ya se han financiado varios proyectos semejantes.

Pero lo que distingue al nuevo proyecto es que éste utilizará "células" estables que poseen un recubrimiento que se forma espontáneamente, similar a las paredes de nuestras propias células, y utiliza procesos químicos para llevar a cabo un procesamiento de señales similar al de las neuronas humanas.

El objetivo, como le dijo a la BBC Klaus-Peter Zauner, investigador de la Universidad de Southampton, quien colabora en el proyecto, no es crear una computadora mejor que las convencionales sino poder computar en nuevos ambientes.

"El tipo de tecnología ’húmeda’ de la información en la que estamos trabajando no tendrá aplicaciones a corto plazo en el desarrollo de programas de software para negocios", afirma el científico.

"Pero abrirá nuevos dominios de aplicaciones donde la actual tecnología de la información no ofrece soluciones, como el control de robots moleculares, control de ensamblajes químicos y fármacos inteligentes que procesen las señales químicas del organismo humano y actúen según el estado bioquímico de la célula", agrega.

Lípidos y líquidos

El enfoque del grupo se basa en dos ideas críticas.

La primera es que las "células" individuales están rodeadas de una pared formada de lípidos que recubren de forma espontánea las "entrañas" líquidas de la célula.

Investigaciones recientes han demostrado que si dos de estas capas lípidas se encuentran cuando las células hacen contacto, una proteína puede formar un camino entre ellas permitiendo el paso de las moléculas de las señales químicas.

La segunda, que el interior de las células puede albergar lo que se conoce como una reacción química Belousov-Zhabotinsky o B-Z.

Las reacciones de este tipo pueden ser iniciadas cambiando la concentración de la bromina en ciertas cantidades.

Estas reacciones son inusuales por varias razones, pero para las aplicaciones de computación lo que es importante es que después de la llegada de una señal química que la inicie, la célula entra en un "período refractario" durante el cual otras señales químicas no influyen en la reacción.

Esto evita que la señal se propague sin control a través de cualquier célula conectada.

Estos sistemas autocontenidos que reaccionan bajo su propia energía química ante un estímulo tienen un análogo en la naturaleza: las neuronas.

"Cada neurona es como una computadora molecular", dice el doctor Zauner.

"La nuestra es una abstracción muy cruda de lo que las neuronas pueden hacer. Pero la esencia de las neuronas es su capacidad de "excitarse"; pueden volver a formarse con una señal y tienen su propio abastecimiento de energía para poder lanzar una nueva señal".

Esta propagación de señales químicas -junto con el "período refractario" que las mantiene contenidas dentro de una célula específica- significa que las células pueden formar redes que funcionan como el cerebro.

Posibilidad real

Frantisek Stepanek, investigador de computación química del Instituto de Tecnología Química de Praga, afirma que trabajar en estas dos ideas juntas es un campo muy prometedor.

"Si un día deseamos construir computadoras con poderes y complejidades similares al cerebro humano, tendremos que hacerlo basándonos en la computación química o molecular", explicó el investigador a la BBC.

"Creo que este proyecto tiene una posibilidad real de llevar la computación química del concepto a la muestra práctica en un prototipo funcional".

Por su parte, el equipo europeo ya está trabajando en la forma de probar esta idea.

"Oficialmente, el proyecto comenzará en febrero", dice el doctor Zauner.

"Pero tenemos tanta curiosidad que ya enviamos algunos lípidos a nuestros colaboradores en Polonia y ellos ya lograron demostrar que las capas lípidas son estables".

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12/01/2010 22:53 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.

PRESENTACION: SISTEMA MOR

Nuevo Método Para Aumentar la Eficacia en los Sistemas de Aprendizaje, en la Productividad de las Empresas y en el Bienestar Personal.

 

Investigación y Propuesta realizada por:

 

Jaime Ariansen Céspedes – Instituto de los Andes

 

Todos los personajes de la sociedad mundial reconocen a tres objetivos básicos en nuestro sistema de vida: LA EDUCACIÓN, LA PRODUCTIVIDAD Y EL BIENESTAR como los principales elementos del progreso. En estos conceptos están depositadas las esperanzas del futuro de la humanidad.



Por lo tanto, la atención del mundo entero esta fijada en estas actividades y son consideradas como prioritarias en todos sus aspectos.

Se reconoce en cada uno de los temas que son: Complejos, que son Relativos dependiendo de muchas variables y son muy influenciables por el Entorno. A todos hay que brindarles los Recursos adecuados y toda nuestra atención, Política y Social.



Entonces, si esto es así y es aceptado en todo el mundo... ¿Por Qué?...  Estos objetivos básicos están muy atrasados en resultados y en tecnología, comparados a otras actividades importantes de la humanidad como: La Salud, Las Medicinas, Las Computadoras, La Biología, Las Comunicaciones, El Transporte, El Entretenimiento,  La Alimentación, El Deporte, Las Armas, El Marketing, La Publicidad, La Estética, etc.

Voy a presentarles una alternativa de solución, netamente científica, resultado de muchos años de investigación y experimentación, estoy seguro les va interesar y les será de mucho provecho personal, familiar, empresarial y social.

 

Presentación del Sistema MOR

Expositor: Ing. Jaime Ariansen Céspedes

Fecha: Miércoles 13 de Enero

Hora: de 7 a 8 de la Noche, después habrá una rueda de preguntas.

Lugar: Auditorio del Instituto de los Andes

Dirección: Calle El Sauce 235 – Rinconada – La Molina

Por favor confirmar su asistencia, muchas gracias

Después de la conferencia tendremos un brindis de amistad.

10/01/2010 07:18 gerencia Enlace permanente. (01) SISTEMA MOR No hay comentarios. Comentar.